Nous avons roulé jusqu’en Pologne dans nos Teslas et sommes revenus en Irlande avec 72 réfugiés ukrainiens

La famille ukrainienne que je m’apprêtais à ramener en Irlande était déjà à la voiture quand j’ai quitté mon hôtel à Poznan, dans l’ouest de la Pologne, à 6 heures du matin.

il y en avait quatre : Olga, une mère dans la fin de la trentaine, sa propre mère, et le fils (14) et la fille d’Olga – peut-être l’une des filles de huit ans les plus mignonnes que vous ayez jamais vues.

La première chose qui a attiré mon attention était la veste du garçon. Le soleil n’avait pas eu le temps de réchauffer l’air, mais il ne portait que le coupe-vent le plus léger.

Le second était les bagages. Cette famille, qui a fui l’attentat de Kiev la veille et, comme je l’ai appris plus tard, a fui le Donbass il y a quelques années, n’avait qu’une petite valise et un tas de sacs en plastique.

C’était la somme totale de ses possessions. C’était tout ce qu’ils avaient économisé pour apporter en Irlande. Pire encore, une grande partie de ce qu’ils transportaient était de la nourriture.

Vous n’étiez pas seul. 15 voitures et une camionnette étaient garées devant l’hôtel. Tous avaient des plaques irlandaises et tous avaient des groupes de femmes et d’enfants ukrainiens à côté d’eux; 72 invités avaient fait le chemin, la plupart de Kiev, Marioupol et Odessa, pour être conduits en Irlande.

Il y avait 39 enfants dans le groupe total, dont un bébé de trois mois. La plupart des fidèles semblaient fatigués. Certains avaient manifestement peur. C’était peut-être mon imagination, mais certains semblaient soulagés. Maintenant, quelqu’un d’autre était en charge. Quelqu’un l’a emmenée en lieu sûr.

Ensuite, il y avait les animaux de compagnie. Lorsqu’un animal est une partie importante de votre famille, s’enfuir en avion n’est pas une option. Ceux que nous avons sauvés de la guerre en cours comprenaient trois chiens, cinq chats et, aussi improbable que cela puisse paraître, un rat.

Il a dû paraître étrange à nos invités que sur les 15 voitures garées d’affilée, 10 étaient des Teslas. Lorsque l’idée du convoi m’est venue deux semaines plus tôt, la première chose que j’ai faite a été de me tourner vers les autres membres du Tesla Owners Group.

Heureusement, John Casey, le président du groupe, a non seulement accepté de venir, mais a également aidé à organiser le voyage. Heureusement, Caroline Dowling, une femme d’affaires irlandaise avisée, une femme puissante, propriétaire de Tesla et directrice de l’Unicef ​​Irlande, a également accepté d’aider.

La partie de loin la plus difficile de la planification du voyage a été de gagner la confiance des réfugiés et des centres de réfugiés. L’une des pires conséquences de la guerre est que la Pologne est devenue un foyer du commerce du sexe.

Comme un certain nombre de groupes irlandais bien intentionnés l’ont appris à leur propre détriment, les centres de réfugiés n’accueilleront pas ceux qui prétendent vouloir aider à moins qu’ils n’aient des références en fonte. Les femmes célibataires avaient, et ont à juste titre, peur de la traite des êtres humains.

Nous avons établi un partenariat avec l’Ukrainian Crisis Center, une communauté irlandaise d’Ukrainiens aidant les Ukrainiens. Grâce à eux, nous avons été accrédités par l’ambassade d’Ukraine en Irlande.

Dans les quelques jours qui ont précédé notre arrivée, les chiffres ont fluctué. Nous avons appris que les personnes effrayées ont du mal à prendre des décisions. Beaucoup sont traumatisés. À un moment donné, nous avons eu peur de rentrer chez nous avec des sièges vides. Et puis nous avons eu 100 personnes inscrites. Notre nombre final était de 94, mais nous n’avions que 72 sièges dans les voitures.

Une confrontation rapide et une politique consistant à ne laisser personne de côté ont été convenues.

Les 22 autres suivront par avion quelques jours plus tard.

Les jours suivants ont été caractérisés par une conduite rapide, des passagers largement silencieux et de la musique ukrainienne diffusée sur les autoradios. Certains d’entre nous ont conduit 18 heures d’affilée mais personne ne s’est plaint. Nos invités étaient soulagés d’avoir quitté les villes bombardées et les chauffeurs irlandais n’étaient que trop conscients que leur petit désagrément n’était rien comparé à ce que nos familles avaient enduré.

Malgré quelques dépassements de vitesse, nous n’arrivons à Cherbourg que grâce à la bonne humeur d’Irish Ferries qui retarde le bateau de 45 minutes. Beaucoup d’entre nous, moi y compris, rampaient avec nos familles avec seulement quelques kilomètres d’autonomie sur nos batteries.

À l’époque, nos invités étaient clairement « nos familles ». Chaque conducteur a pris sa responsabilité personnelle. Les personnes dans sa voiture étaient les personnes dont elle s’occupait.

À notre arrivée en Irlande, nous avions deux choix : assumer personnellement la responsabilité de nos familles ou faire confiance au système ; Ipas (International Accommodation Protection Services), qui s’occupe de l’hébergement de courte durée, et la Croix-Rouge, qui s’occupe de la vérification et de l’hébergement de moyenne durée.

Nous avons choisi de faire confiance au système, mais nous n’avons pas simplement laissé partir nos familles. Les 20 volontaires qui ont rendu le convoi possible ont formé un groupe de soutien pour ceux que nous avons amenés en Irlande. Le groupe WhatsApp qui a organisé le convoi est maintenant utilisé pour trouver un logement, organiser des excursions d’une journée, des poussettes, des dentistes et tout ce dont nos familles ont besoin. Ce n’est que lorsqu’il fait nettement plus chaud que le fils d’Olga doit à nouveau retirer son coupe-vent.

Certaines de nos familles ont déjà été hébergées chez elles jusqu’à la fin de la guerre. Certains sont déjà à la recherche d’emplois.

L’aspect le plus frappant de tout cet exercice a été l’accueil que nos familles ont reçu de chaque groupe et individu irlandais que nous avons rencontrés. La mobilisation inlassable en faveur des réfugiés de guerre m’a toujours rendu fier d’être irlandais.

Une seule question demeure. Est-ce qu’on sort encore En ce moment nous sommes occupés à nous occuper des familles que nous avons rattrapées. Une fois que nous serons convaincus que nous prenons soin d’eux, nous discuterons de la possibilité de Convoy, la suite.

Tom McEnaney est consultant en médias, ancien journaliste et fondateur d’IODP, une ONG irlandaise travaillant avec des enfants défavorisés en Biélorussie.

oigari