Où va Hailie Deegan à partir d’ici?

Le week-end dernier sur le Circuit des Amériques, Hailie Deegan a marqué son troisième DNF consécutif de la saison et son sixième lors des neuf dernières courses remontant au Bristol Motor Speedway en septembre 2021.

C’est assez pour qu’un étranger se demande si la place de Deegan est dans la série Camping World Truck.

Deegan a fait ses débuts en Truck Series fin 2020 au Kansas Speedway.

Après être partie de la 34e place, elle est remontée à la 25e place à la fin de la deuxième étape, devenant le premier camion à descendre un tour. Un laissez-passer lui a permis de rejoindre le tour de tête et elle a pu rester à l’écart du gros qui a gâché le redémarrage de la deuxième étape. Elle a terminé à la 18e place à la fin de la deuxième étape et est passée dans le top cinq lors d’une série d’arrêts aux stands sous drapeau vert lors de la troisième étape. Deegan a terminé son seul début de 2020 à la 16e place.

Au cours de cette course, Ford Performance a annoncé que Deegan rejoindrait la Truck Series à plein temps et piloterait pour David Gilliland Racing à partir de 2021.

Comme on pouvait s’y attendre, Deegan a eu du mal à prendre pied, probablement en grande partie à cause du manque de formation et de qualifications qui l’ont forcée à faire ses premiers tours dans un camion sur chaque piste pendant la course. Après avoir ouvert l’année avec six arrivées consécutives en dehors du top 15, Deegan a terminé 13e, 20e, 14e et 13e lors des quatre épreuves suivantes.

Ce n’est qu’en août, lorsque la série a visité le World Wide Technology Raceway à Gateway, que Deegan a publié son premier top 10 en carrière. Dans une course ralentie par un drapeau rouge prolongé en raison d’une panne de courant locale, le pilote n ° Ford a été contraint d’éviter plusieurs épaves et de remporter une septième place, qui est toujours sa meilleure à ce jour.

En fait, cette série de DNF a commencé deux courses après ce meilleur résultat en carrière.

Avance rapide jusqu’à la saison 2022. Après n’avoir terminé qu’un seul top 10 lors de sa saison recrue, Deegan s’attendait à ce qu’elle entre dans cette saison avec l’expérience nécessaire pour mieux performer.

Mais ce n’était pas le cas, bien que leurs classements ne reflètent pas ce qui s’est réellement passé pour eux le jour de la course.

Elle courait dans le top 10 au Daytona International Speedway lorsqu’elle a été prise dans le Big One au 99e tour. Bien qu’elle ait pu continuer, elle a quand même boité jusqu’à la 17e place et était loin de se battre pour même tenter une victoire bouleversée.

La semaine suivante, Deegan a été impliqué dans deux incidents en moins de 10 tours au Las Vegas Motor Speedway, et bien qu’il ait atteint la vitesse minimale après avoir été réparé, les dégâts étaient finalement trop importants pour être surmontés.

Atlanta Motor Speedway n’était pas beaucoup mieux, où elle a finalement pris sa retraite après un incendie majeur sous le camion n ° 1.

Lors de la deuxième visite de la Truck Series à COTA, Deegan est parti 23e et s’est hissé dans le top 20 avant de purger une pénalité de passage au 7e tour pour avoir coupé les esses. Après avoir eu du mal à rester dans le top 20 de la deuxième étape après une course difficile sur le camion n ° 1, Deegan a redémarré la troisième étape à la 19e place.

Elle a été impliquée dans un incident entre Jack Wood et Kris Wright qui lui a causé des dommages mortels. La 34e place a marqué sa troisième arrivée consécutive en dehors du top 30 et a poursuivi la chute libre à travers le classement par points jusqu’à la 33e place.

Il est facile de regarder ces quatre premières courses de cette saison et de dire que Deegan n’a pas sa place. Après tout, quelle équipe voudrait continuer à utiliser un camion pour un pilote qui a terminé en dehors du top 30 trois fois de suite ? et a été impliqué dans un incident lors des quatre courses cette saison ?

Mais il est encore trop tôt pour demander leur retrait. Après tout, combien de fois avons-nous vu un pilote concourir dans les trois meilleures séries de NASCAR, en particulier lors de sa deuxième saison ?

Derek Kraus, par exemple, a impressionné de nombreuses personnes lors d’une saison recrue où beaucoup s’attendaient à ce qu’il trouve le couloir gagnant en 2020. Mais début 2021 ? Trois arrivées en dehors du top 30 lors des cinq premières courses (33e à Daytona, 32e à Las Vegas, 38e au Bristol Motor Speedway Dirt).

Incapable même de courir à temps plein pendant sa deuxième saison, Christian Eckes a plutôt été contraint de partager la Toyota #98 ThorSport Racing avec Grant Enfinger. Cela l’a depuis mis en position de courir à nouveau le calendrier complet cette année.

Que diriez-vous de Tanner Gray, qui n’a eu qu’un seul top cinq et deux top 10 tout au long de sa deuxième saison en 2021? Avance rapide jusqu’à cette saison et il a deux top cinq et trois top 10 et occupe actuellement la cinquième place du classement du championnat.

Bien sûr, nous savons que Deegan aura toujours un peu plus de marge de manœuvre en raison de son attrait sur les réseaux sociaux et de sa commercialisation. Mais je ne pense pas une seconde que cela créera finalement la longévité du sport, malgré ce que de nombreux critiques voudraient vous faire croire.

Deegan a reçu les outils pour réussir avec DGR et Ford Performance avec le chef d’équipe vétéran Mike Hillman Jr. et le spotter vétéran TJ Majors. Cependant, la clé de l’avenir de la jeune femme de 20 ans sera de garder la tête basse et de garder son camion hors des situations délicates. À ce stade, il est extrêmement important pour Deegan de terminer les prochaines courses pour obtenir le plus de temps de siège possible.

Il viendra un moment où Deegan devra prouver sa valeur sur la piste pour poursuivre sa carrière en NASCAR. Mais la vérité est que tant que Ford Performance et DGR sont prêts à permettre à Deegan de surmonter ce qui a été une séquence de défaites pour la plupart cette saison, elle le fera, afin qu’elle puisse commencer à enchaîner des courses complètes pour rester un incontournable de la série.

Quoi qu’il en soit, il n’est pas encore temps d’appuyer sur le bouton de panique dans votre carrière NASCAR.

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oigari