PALMER: Comment le mauvais timing a empêché le poleman Perez d’augmenter son total de victoires à Djeddah

La stratégie de course est toujours une question compliquée en Formule 1, mais sur les circuits urbains, il y a des éléments supplémentaires qui peuvent affecter une course et perturber toute la planification – comme nous l’avons vu très clairement lors du Grand Prix d’Arabie saoudite le week-end dernier.

On a vu l’an dernier comment une chute inoffensive plus en arrière peut changer l’issue d’une course ou même d’un championnat. Dimanche, la chute assez discrète du pauvre Nicolas Latifi au 15e tour a encore changé la course.

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Sergio Perez a été incroyablement malchanceux avec le timing, venant juste de dissimuler un message radio de Charles Leclerc et Ferrari.

Perez a contrôlé la course après les qualifications avec une excellente première pole. Il avait une avance mesurée de deux secondes au début, mais avec Leclerc à portée de main, Red Bull n’a pas eu besoin de prendre de risques et de faire venir le Mexicain pour de nouveaux pneus.

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Ferrari a peut-être bluffé pour forcer Perez à s’arrêter dès qu’il l’a fait de l’avant, mais avec les Mexicains, c’est difficile à savoir. Leclerc aurait-il suivi les ordres de son équipe et aurait-il piqué si Checo ne l’avait pas fait ?

Un appel radio “Box to Overtake” est donné à un pilote lui ordonnant de se garer à moins que le pilote ne se trouve dans les stands avant. C’est une tentative acharnée d’obtenir un avantage stratégique – soit en utilisant le dégagement dans la plupart des cas, soit en forçant le conducteur devant vous à s’arrêter au stand pour couvrir cette menace, puis en prolongeant votre propre passage en air clair et en ayant plus tard des pneus plus frais pour attaquer.

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La chute de Latifi n’aurait pas pu arriver à un pire moment pour Perez. Après s’être arrêté juste un demi-tour plus tôt, il n’a pas eu le temps de tirer le meilleur parti de ses pneus neufs et comme tout le monde pouvait ensuite passer sous le VSC ou la voiture de sécurité complète au tour suivant, leurs coûts d’arrêt au stand ont été considérablement réduits car Perez n’a pas pu en profiter en courant à la vitesse de la course.

Perez a également perdu de justesse face à Carlos Sainz lorsqu’il a dépassé la ligne de la voiture de sécurité juste derrière lui, mais a d’abord occupé le poste en lice – à la grande frustration évidente de Sainz.

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Finalement, Perez a abandonné la position peu de temps après le redémarrage, mais cela m’a semblé être un jeu tactique de Red Bull de ne pas rendre la position à Sainz plus tôt, ce qu’ils auraient dû faire après l’avoir techniquement passé sous la voiture de sécurité.

Red Bull a maintenu Perez en troisième, ce qui signifie qu’il pourrait agir comme un mitrailleur arrière parfait pour Verstappen lors du redémarrage et s’assurer que Sainz ne pourrait pas pousser le Néerlandais en deuxième position, tout comme il l’a fait lors du redémarrage tardif du grand il y a une semaine.

Dans l’ensemble, cela signifiait que les deux premiers ont pu se tailler un léger avantage sur le duo Perez / Sainz, et à partir de là, ils se sont étirés les jambes et en ont fait un duel pour la tête.

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Plus de brillance roue à roue de Verstappen et Leclerc

Encore une fois, la bataille de plomb était majestueuse. Ce que nous avons vu jusqu’à présent en 2022 en termes d’action de roue à roue est un plaisir à regarder – pas seulement des leaders, mais de tous les côtés du terrain.

En fin de compte, cette fois, Leclerc a manqué d’idées après une première double volée pour retenir Max Verstappen et bien qu’il ait pressé Red Bull pour le reste du Grand Prix, il n’a pu se contenter que d’une étroite deuxième place cette fois – toujours un bon résultat pour le leader monégasque du championnat.

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Et si vous repensez à Perez et où il s’est retrouvé, cela aurait facilement pu être Leclerc si Red Bull n’avait pas appelé le leader de la course tous ces tours auparavant.

Si Leclerc n’avait pas vu la fosse de Perez, il aurait peut-être plongé en lui-même dans une tentative de contre-dépouille et aurait fini par se faire éliminer par inadvertance du concours – tombant à la quatrième place, avec Red Bull menant un une-deux à l’époque.


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Leclerc aurait pu se retrouver en P4 si les cartes étaient tombées différemment

Ce sont les marges subtiles qui entrent en jeu dans n’importe quel Grand Prix, mais surtout sur les circuits urbains où la marge d’erreur est notoirement faible et le risque de voitures de sécurité élevé, pas plus sur le circuit de la corniche de Djeddah – le circuit urbain le plus rapide du monde.

Perez n’était pas le seul pilote à perdre le chronométrage de la voiture de sécurité. Kevin Magnussen et Lewis Hamilton ont également été laissés dans le no man’s land pour le reste de la course car ils ont choisi de partir en pneus durs.

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C’était une décision qui signifiait théoriquement qu’ils avaient un peu plus de flexibilité plus tard avec les voitures de sécurité. Ils pouvaient marcher et courir sur un pneu dur très résistant et faire une fosse pendant une voiture de sécurité tardive, faisant ainsi un arrêt au stand plus rapide et se retrouvant avec des pneus moyens pour attaquer.

La théorie semblait raisonnable pour Haas et Mercedes et si Latifi n’avait pas chuté, ils auraient pu avoir l’air très intelligents puisque Daniel Ricciardo, Fernando Alonso et Valtteri Bottas se sont tous arrêtés sur la piste en même temps.


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La stratégie du champ gauche de Magnussen et Hamilton n’a pas tout à fait fonctionné

Mais le moment de l’accident de Latifi n’aurait vraiment pas pu être pire pour elle. Les coureurs mi-chaussés n’étaient pas encore dans les stands, ils pourraient donc bénéficier d’une course intense dans les stands jusqu’à la fin. Il était trop tôt pour que Magnussen et Hamilton s’attendent à obtenir des médiums – le pneu sur lequel ils auraient dû passer.

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Si Latifi s’était écrasé cinq ou six tours plus tard, non seulement Sergio Perez aurait probablement toujours été le favori pour la course, mais Lewis Hamilton n’aurait peut-être pas été aussi découragé à la 10e place et nous aurions peut-être célébré un autre résultat épique pour Haas.

C’est profondément frustrant pour ces gars-là, mais c’est la nature de la course. Vous en gagnez et vous en perdez, et ils doivent espérer ailleurs plus tard pour obtenir la récompense qu’ils méritent ici.

oigari