Pilotes à surveiller lors de la course NASCAR Cup à Richmond

NASCAR se rend ce week-end au Richmond Raceway pour la première course aux points sur piste courte de la saison.

La voiture de nouvelle génération n’a pas encore été alignée sur une piste comme Richmond, mais c’est parce qu’aucune piste au programme n’offre une comparaison directe avec ce qui est montré dimanche (15h30 HE, Fox).

Ce que nous savons, c’est que les coureurs qui ont tendance à bien courir sur de courtes distances continuent de briller sur l’ovale de ¾ de mile. Cela ne devrait pas changer ce week-end.

COUREUR AVANT

Martin Truex Jr.

  • But: Septième
  • Les trois dernières courses : 35. (DNF)—Phénix ; 8e—Atlanta ; 7.—COTA
  • Plus récemment à Richmond : A remporté trois des cinq dernières courses, dont septembre 2021

Truex est exceptionnel à Richmond depuis 2016, remontant à son temps avec Furniture Row Racing. Depuis la course d’automne 2016, Truex a mené 1 157 tours et a une séquence de six top cinq consécutifs. Le champion de la série 2017 a marqué des points dans 17 des 18 étapes courues à Richmond et trouve notoirement son chemin vers l’avant du peloton.

Truex a été assez calme au cours des six premières courses de la saison, remportant trois top 10 (septième au COTA, huitième à Las Vegas et Atlanta), deux 13e (Daytona, Auto Club) et un accident à Phoenix qui l’a laissé tomber. a ramené la 35e place. Cependant, il était sur ses talons pour son coéquipier Kyle Busch pour une éventuelle victoire à Las Vegas avant qu’un avertissement tardif et une stratégie de fosse ultérieure ne brisent les résultats.

S’il y avait un jour une piste sur laquelle Truex pourrait faire une déclaration, ce serait probablement Richmond. La prochaine étape consiste à voir si ses succès passés se répercutent sur la voiture de prochaine génération.

Kyle Bush

  • But: 11
  • Les trois dernières courses : 7e—Phénix ; 33e (DNF)—Atlanta ; 28.—COTA
  • Plus récemment à Richmond : 11 top 10 sur les 12 dernières courses

Joe Gibbs Racing est salué cette semaine pour une bonne raison : l’organisation a remporté huit des 12 dernières courses à Richmond et a terminé deux des cinq dernières 1-2-3.

Busch est, bien sûr, un contributeur majeur à cette statistique, amassant six victoires en carrière à Richmond, la plus récente étant en septembre 2018. Alors qu’un certain temps s’est écoulé depuis la dernière victoire de Busch ici, le double vainqueur de la coupe a amassé huit finitions consécutives. en neuvième ou mieux. Aucun pilote avec plus de 15 départs à Richmond n’a un résultat moyen supérieur au 6,9 de Busch, et aucun pilote actif n’a plus de top cinq à Richmond que les 18 de Busch.

Les deux dernières semaines ont produit des résultats lamentables pour l’équipe n ° 18. Richmond pourrait être l’endroit idéal pour inverser cette tendance.

Joey Logan

  • But: tierce personne
  • Les trois dernières courses : 8e—phénix ; 9e—Atlanta ; 31.—COTA
  • Plus récemment à Richmond : Trois top cinq d’affilée

Logano est le seul pilote à avoir remporté une piste courte dans la voiture de nouvelle génération, grâce à sa victoire sur la piste d’un quart de mile construite au Los Angeles Memorial Coliseum pour l’exposition Clash.

Cela ne se traduira certainement pas ce week-end, mais Logano a néanmoins un solide bilan à Richmond. Le champion de la Coupe 2018 a deux victoires ici et 13 top 10 lors de ses 15 derniers départs à Richmond.

Logano n’a qu’un seul résultat parmi les cinq premiers (cinquième à l’Auto Club) et une course décevante sur le Circuit des Amériques cette année. Mais lui et son coéquipier Ryan Blaney ont prouvé que l’équipe Penske était en tête cette saison – Blaney mène la série en position de course moyenne avec un 10,107 et Logano est troisième avec un 12,014. Voir la Ford n ​​° 22 à l’avant ne serait pas une surprise.

QUESTIONS À RÉPONDRE

Denny Hamlin

  • But: 22
  • Les trois dernières courses : 13e—phénix ; 29e (DNF) – Atlanta ; 18.—COTA
  • Plus récemment à Richmond : Quatre top cinq lors des cinq dernières courses

Après des deuxièmes places consécutives à Richmond, Hamlin devait être en lice pour la victoire dimanche. Mais il est difficile de donner à l’équipe n°11 le bénéfice du doute en ce moment.

Après six courses, Hamlin est 22e aux points et n’a pas réussi à terminer la moitié des courses cette saison. Sa 13e place à Phoenix reste sa meilleure de la saison. C’est un contraste frappant avec ce que l’on attendait de Hamlin ces dernières années, bien qu’il n’ait marché que deux fois dans la voie de la victoire en 2021 (Darlington 2, Las Vegas 2).

La bonne nouvelle est que Richmond, sa piste à domicile, a été un endroit où Hamlin excelle. Avec trois victoires en carrière là-bas, Hamlin est le leader actif des tours menés (2 108) et des victoires d’étape (cinq) et a mené au moins 45 tours dans chacune des trois dernières courses. La liste des gagnants cette année s’allonge, et avec 20 événements restants dans la saison régulière, il n’est pas exagéré de penser que Hamlin pourrait avoir besoin d’une victoire bientôt pour se qualifier pour les séries éliminatoires.

Ryan Blaney

  • But: seconde
  • Les trois dernières courses : 4e—Phénix ; 17e—Atlanta ; 6.—COTA
  • Plus récemment à Richmond : Deux 11e ou mieux en 2021

Richmond est sans aucun doute la pire piste de Blaney où il a effectué plus de deux départs. En 11 départs sur le parcours de ¾ de mile, Blaney n’a qu’un seul top 10, une 10e place en septembre.

Il mène la série dans les manches dirigées en 2022, mais Blaney n’a jamais mené une manche à Richmond. Les finitions n’étaient pas non plus son seul ennemi – Blaney n’y a marqué que dans deux de ses 18 étapes.

La saison dernière, ses résultats à Richmond ont finalement décollé dans la bonne direction, combinant une 11e place au printemps avec son seul top 10. Ce sont ses deux seuls top 15 en 11 départs. Heureusement pour lui, la voiture de nouvelle génération lui a bien servi en six courses. Peut-être que cela peut aider à résoudre les souffrances de Blaney à Richmond.

Alex Bowman

  • But: Quatrième
  • Les trois dernières courses : 14e—phénix ; 10e—Atlanta ; 2.—COTA
  • Plus récemment à Richmond : Deux top 10 lors des trois dernières courses

Bowman a mené les 10 derniers tours de la course de printemps de Richmond il y a une saison en route vers sa première de quatre victoires en 2021.

Richmond n’a pas toujours été une bonne piste pour lui. En 11 départs en carrière, Bowman a terminé 12e ou pire neuf fois et a marqué des points dans six des 14 étapes. Cependant, ses trois derniers départs à Richmond ont construit un semblant de cohérence, prenant la neuvième (automne 2020) et la 12e (automne 2021) pour accompagner sa victoire.

Les quatre dernières courses de la saison ont également produit de bons résultats, avec une victoire à Las Vegas, une deuxième place au Circuit des Amériques et deux top 15 entre les deux. Reste à savoir si cela va continuer.

oigari