Pilotes à surveiller pendant les courses de la Cup Series à Martinsville

Martinsville Speedway marque l’itinéraire le plus court du calendrier de la coupe payante avec seulement 0,526 mille.

La piste en forme de trombone accueille la première course nocturne programmée de la saison samedi (19 h 30 HE, FS1), en tant que deuxième piste courte consécutive pour la voiture de nouvelle génération.

La séquence de victoires des moins de 30 ans s’est terminée la semaine dernière lorsque Denny Hamlin, 41 ans, a remporté le drapeau à damier au Richmond Raceway. Les coureurs plus âgés reviendront-ils sur leur chemin gagnant à Martinsville ? Voyons qui pourrait être devant :

COUREUR AVANT

Martin Truex Jr.

  • But: tierce personne
  • Les trois dernières courses : 8e—Atlanta ; 7e – COTA ; 4.—Richmond
  • Plus récemment à Martinsville : Trois victoires lors des cinq dernières courses

Truex a été le coureur à battre à Martinsville ces derniers temps. Le champion 2017 a remporté chacune des trois dernières saisons là-bas, y compris les deux derniers événements printaniers de la piste.

La Toyota n ° 19 a retrouvé sa forme à Richmond Raceway le week-end dernier, menant 80 tours avant de terminer quatrième. Lui et ses coéquipiers de Joe Gibbs Racing ont semblé montrer qu’eux et Toyota étaient de retour.

Martinsville se prête à un freinage plus lourd avec ses virages plus serrés, mais Truex n’a montré aucune raison de douter qu’il sera devant samedi.

Chasser Eliot

  • But: Lié pour la première fois
  • Les trois dernières courses : 6e—Atlanta ; 4e – COTA ; 14e—Richmond
  • Plus récemment à Martinsville : Trois top cinq lors des quatre dernières courses

La seule victoire d’Elliott à Martinsville est survenue en novembre 2020, une victoire qui l’a propulsé au Championnat 4 et à son premier titre de Coupe. Lui et le chef d’équipe Alan Gustafson ont impressionné à la distance d’un demi-mile avec six top 10 lors de leurs huit derniers départs à Martinsville.

La semaine dernière à Richmond, Elliott n’a pas été un facteur énorme en route vers une 14e place tandis que chacun de ses trois coéquipiers de Hendrick Motorsports a terminé dans les huit premiers.

Mais Elliott a terminé deuxième à la course de printemps de Martinsville il y a un an et a mené six des dix dernières courses là-bas. Elliott sera probablement de retour en tête du peloton samedi.

Ryan Blaney

  • But: Lié pour la première fois
  • Les trois dernières courses : 17e—Atlanta ; 6e – COTA ; 7e—Richmond
  • Plus récemment à Martinsville : Six top 10 lors des neuf dernières courses

Blaney a apparemment tout fait cette année sauf gagner. La Ford n ​​° 12 est en tête du peloton dans plusieurs catégories mais n’a pas encore terminé au-dessus de la quatrième place.

Cependant, Martinsville s’est avéré être l’une des forces de Blaney. Alors qu’il était toujours à la recherche de son premier trophée d’horloge grand-père, Blaney a terminé deuxième ici à deux reprises et a terminé quatre fois parmi les cinq premiers entre 2019 et 2020.

L’année dernière, Blaney a terminé 11e des deux épreuves de Martinsville, mais a remporté la première étape avant d’être pénalisé dans la voie des stands au 454e tour. Seuls 400 tours sont programmés cette fois, ce qui risque de jouer en sa faveur ce week-end.

QUESTIONS À RÉPONDRE

Denny Hamlin

  • But: 20
  • Les trois dernières courses : 29e—Atlanta ; 18.—COTA ; WIN—Richmond
  • Plus récemment à Martinsville : Trois finitions 11e ou moins lors des quatre dernières courses

Hamlin est cinq fois vainqueur à Martinsville et a de nouveau concouru en novembre. Mais le contact d’Alex Bowman a envoyé la Toyota n ° 11 filer au virage 3 avec sept tours à faire, reléguant Hamlin à la 24e place tandis que Bowman a gagné.

Hamlin a été un succès ou un échec à Martinsville ces derniers temps. Il n’a pas gagné au Paperclip depuis mars 2015, mais il y a encore quatre classements parmi les cinq premiers lors des sept dernières courses.

La voiture numéro 11 a terminé troisième au printemps dernier et apporte l’élan d’une victoire à Richmond à ce week-end pour la première fois cette saison.

Kyle Bush

  • But: dix
  • Les trois dernières courses : 33e—Atlanta ; 28.—COTA ; 9e—Richmond
  • Plus récemment à Martinsville : Trois top 10 consécutifs

Kyle Busch est le coureur actif sur courte piste le plus titré de la série avec 16 victoires de ce type, mais le double champion de la Coupe n’a que deux victoires à Martinsville.

Pourtant, il a été l’un des meilleurs là-bas ces derniers temps, affichant neuf classements parmi les cinq premiers et 11 parmi les 10 premiers au cours des 13 dernières courses. Busch a tourné deux fois au printemps dernier, mais s’est tout de même frayé un chemin jusqu’à la 10e place.

Sa saison 2022 a été pleine de retours nécessaires après des problèmes en course. Est-ce la semaine où l’équipe #18 obtient enfin une course propre ?

Joey Logan

  • But: Cinquième
  • Les trois dernières courses : 9e—Atlanta ; 31.—COTA ; 17e—Richmond
  • Plus récemment à Martinsville : Sept top 10 lors des huit dernières courses

Logano est sur une bonne lancée à Martinsville avec cinq classements consécutifs dans le top 10. Le champion de la série 2018 a fait irruption dans le championnat 4 cette année après avoir malmené Truex alors qu’il arrivait sous le drapeau à damier.

L’équipe n ° 22 a mené des tours dans 14 des 16 dernières courses à Martinsville, mais des erreurs sur la piste du Circuit des Amériques et sur la voie des stands de Richmond ont entraîné des résultats bien au-delà des capacités de l’équipe.

Les courses à Martinsville seront difficiles mais Logano a montré sa propre agressivité qui pourrait jouer en sa faveur samedi soir.

oigari