Pour un piano à queue cool, vous aussi pourriez vous asseoir sur « un morceau de l’histoire canadienne ».

Robin Seguin est propriétaire du Victoria Barber Shop à Ottawa, au 9, rue O’Connor, à quelques pas de la Colline du Parlement. Elle a récemment mis en vente en ligne ce “fameux” fauteuil de barbier. “Cela a certainement suscité des commentaires intéressants sur Facebook”, a-t-elle déclaré. (Alistair Steele/CBC)

Il a bercé les fesses des premiers ministres, des juges de la Cour suprême et des légendes du hockey alors qu’ils se sont assis pour les dos et les côtés courts, et maintenant cela pourrait être le vôtre.

Le Victoria Barber Shop d’Ottawa, où l’on coupe tranquillement les cheveux et rase le chaume de certains des citoyens les plus notables de la capitale depuis près de 100 ans, vend une de ses chaises antiques.

Je veux dire, beaucoup de gens célèbres se sont assis là.– Robin Seguin, propriétaire du Victoria Barber Shop

Avec son cuir craquelé et son repose-pieds corrodé, 1 000 $ semblent un peu élevés pour cet article en particulier. Mais selon le propriétaire du magasin, Robin Seguin, ce n’est pas un fauteuil de barbier ordinaire.

“Beaucoup de gens disent, ‘Ugh, c’est juste une chaise.’ Non, ce n’est pas seulement une chaise. C’est plus ou moins un morceau de l’histoire canadienne. Je veux dire, beaucoup de gens célèbres s’y sont assis », a déclaré Seguin à CBC.

“C’est comme une voiture classique parce qu’il y a du chrome, de la céramique et du cuir. Il se sent bien et solide », a déclaré Seguin à propos de la chaise. Elle demande 1 000 $ et est prête à vendre également les deux autres chaises de son magasin. (Alistair Steele/CBC)

Pour prouver son point de vue, Seguin a apposé une pancarte à l’arrière de la “fameuse chaise” énumérant certaines des célébrités locales qui l’ont occupée : l’ancien sénateur et représentant Frank Mahovlich, intronisé au Temple de la renommée du hockey et l’ancien astronaute Marc Garneau, l’ancien premier ministre Paul Martin et le juge de la Cour suprême Russell Brown, pour n’en nommer que quelques-uns.

“On ne sait jamais qui ils pourraient être quand ils entrent”, a déclaré Seguin, se souvenant d’un autre juge de la Cour suprême qui est entré en short et en tongs. Elle n’a découvert son identité que plus tard.

Parmi les portraits accrochés au mur du Victoria Barber Shop d’Ottawa se trouve celui de l’ancien sénateur et joueur de hockey sur glace Frank Mahovlich, assis dans l’une des chaises originales du magasin. (Alistair Steele/CBC)

Le Victoria Barber Shop est niché à un demi-vol d’escalier près du coin de la rue O’Connor et de la rue Wellington, où il a ouvert ses portes en 1924 pour servir l’armée. En raison de son emplacement privilégié et de son ambiance discrète, le magasin est devenu une destination populaire pour la scène politique d’Ottawa à la recherche d’une coupe de cheveux honnête et d’une demi-heure de calme.

“Nous le gardons à l’ancienne. Il n’y a pas de musique forte. Ce n’est pas une ambiance de fête”, a déclaré Seguin, qui est arrivé à bord il y a environ quatre ans et demi et est devenu l’unique propriétaire du magasin l’an dernier. “Il n’y a pas de ragots. Ce que vous dites ici et ce que vous voyez ici quand vous partez d’ici, laissez-le rester ici.”

Seguin rase le cou d’un client avec un rasoir. Elle a dit que ses clients apprécient l’ambiance calme et le service à l’ancienne du magasin. (Alistair Steele/CBC)

Cela ne veut pas dire que ses clients, y compris certains des noms illustres de cette enseigne, ne lui font pas confiance. Cela signifie simplement que ce qui se passe dans la chaise reste dans la chaise.

“C’est un cadre intimiste. Vous êtes seul à seul avec votre barbier, et la plupart des hommes savent qu’ils n’ont besoin que de trois choses dans leur vie : une bonne épouse, un bon barbier et un bon barman », a plaisanté Seguin. “Je sais des choses sur la vie de ces gens.”

Vos clients sont absolument fidèles. L’un est dans le magasin depuis 67 ans, a déclaré Seguin.

“Je suis assis sur ces chaises depuis 50 ans”, a ajouté un autre client lorsque CBC a visité le magasin mercredi.

Les trois chaises du magasin, achetées à un ancien propriétaire en 1956, ont été fabriquées par Theo A. Kochs Company de Chicago. (Alistair Steele/CBC)

En apprenant que le propriétaire de l’immeuble, Services publics et Approvisionnement Canada, s’apprêtait à réaménager le plancher du magasin, Seguin a décidé que ce serait une bonne occasion de décharger au moins une de ses trois chaises, qui dataient de 1956, date à laquelle un ancien propriétaire a acheté eux de Theo A. Kochs Company de Chicago.

Seguin a déclaré que les chaises de 66 ans, qui tournent, s’inclinent et se lèvent et s’abaissent naturellement hydrauliquement, ont été bien entretenues et sont en parfait état mécanique. Mais comme il n’y a que deux coiffeurs dans la boutique en même temps, il n’y a plus besoin d’une troisième chaise.

“Cela fait quelques années qu’une troisième chaise n’a pas été utilisée ici”, a-t-elle déclaré. “Cela arrive au point où OK, soit nous le récupérons, soit nous le vendons.”

Parmi les photos de Canadiens célèbres se faisant couper les cheveux au Victoria Barber Shop, Seguin a inclus un rappel de la récente manifestation de camions qui a fermé le centre-ville de la ville. Seguin a déclaré que sa boutique est restée ouverte tout le temps et que les clients fidèles ont quand même réussi à se faire plaisir. (Alistair Steele/CBC)

Seguin a récemment mis la chaise en vente sur Facebook Marketplace et a déclaré qu’elle en avait déjà quelques bouchées. Elle a dit que certaines personnes l’ont exhortée à le mettre aux enchères, où elle pourrait potentiellement obtenir beaucoup plus d’argent, surtout compte tenu de son histoire unique.

“D’autres personnes essaient de me rabaisser, m’offrent 300 dollars, et bien sûr je ris”, a-t-elle déclaré.

S’il y a de l’intérêt pour ses deux autres chaises, achetées en même temps, Seguin a déclaré qu’elle était prête à les vendre également, tant que l’acheteur peut attendre jusqu’à ce qu’elle se procure des remplacements auprès d’un fabricant basé à Toronto. Elle a dit que les nouveaux fauteuils de barbier coûtaient également environ 1 000 $ chacun.

“Je n’essaie pas de gagner de l’argent, j’essaie juste d’atteindre le seuil de rentabilité”, a expliqué Seguin. “Ce serait bien si la boutique était un peu plus moderne, mais nous voulons garder l’ambiance à l’ancienne.”

Le Victoria Barber Shop, qui a ouvert ses portes à cet endroit de la rue O’Connor en 1924, approche de son centenaire. (Alistair Steele/CBC)

Là où la “célèbre chaise” se retrouve, Seguin espère seulement que sa place dans la tradition locale obtiendra d’une manière ou d’une autre la reconnaissance qu’elle mérite, même si elle ne se retrouve pas dans un autre salon de coiffure.

“J’en ai complètement marre du fait que c’est dans la caverne d’un homme riche”, a déclaré Seguin.

Le Victoria Barber Shop sur la rue O’Connor à Ottawa a peu changé en près de 100 ans. Seguin, à droite, a dit que c’est comme ça que ses clients semblent l’aimer. (Alistair Steele/CBC)

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