Pourquoi la gestion des parcours routiers doit être revue

Ross Chastain a livré une finition mémorable au Circuit des Amériques avec son smash contre AJ Allmendinger.

Chastain a remporté la première victoire de sa carrière dimanche après avoir poussé Allmendinger à Alex Bowman lors du tour final. Allmendinger avait assommé Chastain pour la tête quelques secondes plus tôt, alors Chastain a riposté et a éliminé son autre challenger pour remporter la victoire, alors que Bowman s’était faufilé dans le cadre alors que Chastain et Allmendinger se disputaient.

C’était une finition dont NASCAR ne pouvait que rêver et l’une des courses sur route les plus excitantes de la dernière décennie. Cela se répète depuis des années. Mais sa taille ne doit pas occulter le fait que la course de dimanche était un exemple flagrant du besoin de NASCAR de revoir la façon dont les courses de rue sont menées.

Les courses de rue sont une partie importante de NASCAR aujourd’hui. Il y en a six parmi les courses à 36 points du calendrier de la Cup Series pour la deuxième saison consécutive, et la nouvelle voiture de la NASCAR Cup Series a été conçue pour mieux performer que la sienne sur les pistes avec des virages à gauche et à droite encombrants prédécesseurs.

L’adjectif encombrant peut également être utilisé pour décrire la course de dimanche. La course – qui a duré un tour de plus que prévu – a pris 3 heures et 20 minutes pour arriver au combat entre Chastain et Allmendinger grâce à la manière inefficace dont NASCAR régit les courses de rue. Le parcours moyen du drapeau vert lors de la course de 69 tours de dimanche n’était que de 5,6 tours, malgré des parcours de drapeau vert de 16 et 14 tours au cours des 31 premiers tours.

Contrairement à IndyCar et à la Formule 1, NASCAR ne met en œuvre des avertissements à l’échelle du parcours sur les circuits de rue que lorsque des débris ou des voitures bloquées doivent être dégagés de la piste. La Formule 1 a mis en place une voiture de sécurité virtuelle plus tôt dans la journée de dimanche pour déplacer deux voitures bloquées de l’entrée de la voie des stands. Ces voitures ne bloquaient qu’une petite partie du circuit de rue de Jeddah de plus de 3 miles et ne nécessitaient pas beaucoup de nettoyage. Il n’était pas nécessaire d’arrêter complètement la course et de rapprocher le peloton.

AUSTIN, TEXAS - 27 MARS : Ross Chastain, conducteur de la Chevrolet #1 ONX Homes/iFly, et AJ Allmendinger, conducteur de la Chevrolet #16 Action Industries, continuent pendant le Grand Prix automobile Echopark de la NASCAR Cup Series sur le Circuit des Amériques 27 mars 2022 à Austin, Texas.  (Photo de Logan Riely/Getty Images)

Ross Chastain s’est écarté d’AJ Allmendinger pour sa première victoire en NASCAR Cup Series dimanche. (Photo de Logan Riely/Getty Images)

Au COTA de 3,4 milles, six des neuf avertissements tout au long de la course de NASCAR concernaient des liquides ou des débris dans une petite partie de la piste ou une voiture arrêtée. Si NASCAR avait eu des jaunes locaux ou d’autres mesures de sécurité comme les deux séries à roues ouvertes, la course aurait pu continuer pendant que la piste était dégagée. Au lieu de cela, les incidents mineurs et les nettoyages ont nécessité que la course soit ralentie d’au moins un tour pour augmenter indûment la durée de la course et permettre aux téléspectateurs de changer de chaîne pour les jeux Elite Eight sur CBS.

Deux autres mises en garde inutiles pour l’ensemble du parcours concernaient les perturbations de scène pré-planifiées. Le format de course par étapes de NASCAR ne va nulle part, donc demander l’élimination des étapes est une entreprise futile. Mais se débarrasser des avertissements préprogrammés qui accompagnent les conclusions des étapes 1 et 2 sur les parcours de rue aiderait à garder les spectateurs engagés et à améliorer également la qualité de la course.

Conserver les étapes mais abandonner les précautions qui les accompagnent réintroduirait un aspect de la stratégie qui a été cruellement absent des courses sur route au cours des cinq dernières saisons. Une partie de l’attrait des courses de rue NASCAR réside dans la myriade de façons dont les équipes gèrent leurs pneus et leur carburant pour arriver à la fin de la course. Avec deux drapeaux d’avertissement connus, les options de stratégie d’équipe sont limitées et beaucoup plus vanille.

Les avertissements augmentent aussi inutilement la durée des courses. À 68 tours et un temps approximatif de 2 minutes 15 secondes par tour, la course de dimanche à COTA durerait au moins 2,5 heures sans qu’aucun drapeau d’avertissement n’interrompe la procédure. Ajoutez les neuf drapeaux d’avertissement et le tour supplémentaire pour les prolongations, et la course de la Cup Series a duré 10 minutes de plus que le temps de course combiné des deux dernières courses de Formule 1 de 56 tours sur le Circuit des Amériques.

Et avouons-le; La Formule 1 est en passe de devenir le premier concurrent américain de NASCAR en sport automobile parmi les adultes de la tranche d’âge 18-49 ans. Il y a une semaine, la course d’ouverture de la saison F1 aux États-Unis a attiré 1,35 million de téléspectateurs, tandis que la course NASCAR à Atlanta a attiré beaucoup plus de téléspectateurs à 4 millions. Mais l’avantage de NASCAR consistait presque entièrement en adultes de plus de 50 ans. Plus de 650 000 personnes âgées de 18 à 49 ans ont regardé la course de F1, tandis qu’environ 715 000 adultes du même groupe démographique ont regardé la course de coupe.

L’attrait de la F1 pour les jeunes téléspectateurs aux États-Unis peut être attribué à de nombreux facteurs. Et ses courses efficaces et ses longueurs de course en font probablement partie. Regarder la F1 représente un engagement maximum de deux heures la plupart des week-ends. NASCAR demande beaucoup plus de temps au spectateur pour voir toute l’histoire se dérouler. Les six premières courses de la saison ont duré plus de trois heures.

Cette durée d’exécution prolongée est la raison pour laquelle NASCAR devrait faire tout son possible pour ne pas permettre aux téléspectateurs de changer de chaîne pendant ces fenêtres de télévision prolongées. Oui, la récompense pour rester avec la course de dimanche à COTA en valait la peine pour tous ceux qui ont regardé du début à la fin. Mais cela ne signifie pas que le voyage exténuant et staccato là-bas ne devrait pas être réévalué.

oigari