Pourquoi les marsouins ont rendu Mercedes incertaine de la vitesse réelle de sa voiture F1 2022

L’équipe basée à Brackley a connu un début de saison décevant car leur W13 n’a pas pu rivaliser avec les équipes victorieuses Ferrari et Red Bull.

Sa progression est entravée par le problème des marsouins que rencontrent plus ou moins toutes les équipes lors de la mise en service précoce des nouvelles machines à effet de sol.

Alors que certaines équipes ont pu résoudre rapidement le problème, Mercedes a encore du mal à trouver une réponse de configuration sur la meilleure façon de se débarrasser du rebond sans affecter les performances de la voiture.

Andrew Shovlin, responsable de l’ingénierie au sol chez Mercedes, admet que l’équipe ne sait toujours pas comment faire avancer la voiture où elle veut sans souffrir de marsouins – et cela signifie qu’elle ne sait pas encore si la W13 est réellement capable de se battre au sommet.

Interrogé par Motorsport.com sur la question de savoir si se débarrasser des marsouins et ne pas affecter les performances du véhicule est le facteur clé pour le moment, Shovlin a déclaré : « C’est probablement la priorité numéro un. Parce que cela nous empêche finalement de conduire la voiture là où nous voulons la conduire pour des performances optimales.

« Ce que nous ne savons pas, c’est que si nous pouvions faire disparaître ce problème par magie, où en serions-nous réellement en termes de vitesse de la voiture : la voiture est-elle assez rapide ou pas ? Et il est très difficile de répondre à cette question.

Mercedes dit que la clé pour aller de l’avant avec sa voiture est de comprendre les facteurs qui font que sa voiture a des marsouins. On pense que le problème est beaucoup plus compliqué que juste trop d’appui, ce qui pousse la voiture vers le bas dans les lignes droites jusqu’à ce qu’elle touche le sol et rebondisse.

“Fondamentalement, nous devons mieux comprendre le problème”, a ajouté Shovlin. “Nous avons des chemins qui, je pense, nous donnent une bonne direction, mais il faut un peu de temps pour obtenir ces pièces sur la voiture. Et nous travaillons très dur.

“Nous sommes conscients qu’il existe d’autres équipes qui peuvent gérer ce problème plus rapidement que nous. Et ce n’est pas la norme à laquelle nous travaillons habituellement.

“Tous les efforts sont déployés à l’usine pour gérer cela et s’assurer que nous ne négligeons pas le développement normal du véhicule. Mais il y a beaucoup de travail à faire en ce moment pour nous sortir de cette situation.

George Russel, Mercedes W13

George Russel, Mercedes W13

Photo par : Mark Sutton / Motorsport Images

Alors que certaines équipes ont résolu leurs problèmes de marsouinage en coupant des parties du sol – sacrifiant la force d’appui – Mercedes s’en tient toujours à sa conception d’origine pour le moment.

C’est parce qu’il pense que s’il peut résoudre le rebond, il peut utiliser toute la force d’appui qu’il pensait à l’origine que la conception W13 était sur le robinet.

“Si vous pouvez résoudre le problème des marsouins, vous n’avez pas à abandonner l’appui”, a-t-il déclaré. “Le problème est que la plupart des équipes, je pense, échangent à peu près l’une contre l’autre.

«Nous avons essayé un fond en coupe lors du test de Bahreïn. Nous l’avons essayé à Bahreïn vendredi. Nous pensons que le résultat était une meilleure solution dans l’ensemble. Mais pour le moment, nous considérons ce que nous avons fait comme beaucoup de plâtre pour le problème et nous devons résoudre le problème d’une manière plus efficace qui n’affecte pas seulement les performances.”

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Avec Mercedes prenant une pause de deux semaines avant la prochaine course en Australie, l’équipe travaillera dur pour envisager des solutions qui pourraient les aider pour le prochain Grand Prix.

Mais Shovlin a déclaré que beaucoup plus d’analyses étaient nécessaires avant que l’équipe n’arrive à un point où elle pourrait confortablement dire qu’elle savait exactement ce qui était nécessaire.

“Nous avons des opportunités qui commencent à montrer des résultats intéressants et que nous avons explorées sur la bonne voie et fait un pas dans la bonne direction, mais clairement pas assez grandes”, a-t-il déclaré.

“Je pense que la chose la plus dangereuse pour nous en ce moment est de penser que nous comprenons cela. Nous apprenons chaque jour que nous courons et nous apprenons chaque jour à l’usine.

« Je pense que c’est un problème que nous devrions, espérons-le, régler dans un avenir relativement proche. Nous ne sommes pas dans le noir, mais nous devons aller vite.

oigari