Pourquoi McNish continue d’être épris de l’impitoyable Suzuka

Allan McNish n’a jamais eu beaucoup de succès à Suzuka. L’Écossais, qui n’a disputé que trois courses sur le circuit de 3,608 milles, qui célèbre cette année son 60e anniversaire, a été retiré sur avis médical du Grand Prix du Japon 2002 après un accident de qualification à 280 km/h et a obtenu une meilleure troisième place. avec Porsche dans le Championnat FIA GT lors de ses deux précédentes visites.

Mais son amour pour le propre circuit de Honda est profond, ayant passé de nombreuses journées à tester McLaren pour développer son moteur Honda V12 pour la saison 1991 de Formule 1. Lorsque Motorsport.com s’enquiert de son circuit préféré, il n’hésite pas à préférer Suzuka Le Mans – théâtre de trois victoires en 24 heures – ou Sebring, où il a remporté quatre fois les 12 heures.

“J’ai adoré dès le moment où je me suis assis sur la piste”, déclare McNish de Suzuka. “C’était naturel. C’était difficile, beaucoup de changements d’altitude.

“Et il y avait de l’herbe juste au bord de la piste, c’était assez étroit, donc ça te mordait vraiment le cul quand tu faisais une erreur. Il fallait respecter la piste et c’était un défi de bien faire les choses. Mais quand vous l’avez fait, c’était un sentiment formidable.

McNish concède que la visite de la route avait aussi “un côté romantique” avant que les panneaux n’aient des traductions en anglais pour les noms de lieux.

“Tout était japonais, l’écriture était partout, donc aller à Suzuka était un peu un défi”, dit-il. “Cela a fait ressortir ce genre d’aventure romantique et la piste elle-même était aussi un peu une aventure. Je l’aimais alors, je l’aime maintenant.

“Et l’une des principales choses que j’aime le plus, c’est qu’il n’a pas fondamentalement changé, il n’a pas été aseptisé depuis sa construction.”

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Photo par: Motorsport Images

McNish souligne que son impact de 69 g avec la barrière de pneu 130R en 2002, avant sa dernière course avec Toyota, n’a pas du tout refroidi son enthousiasme pour la piste, et il est revenu l’année suivante pour rejoindre la troisième course automobile de Renault lors des essais du vendredi.

“J’ai été déçu qu’ils aient changé la courbe, ça m’a enlevé un peu”, dit-il à propos de la 130R reprofilée, qui n’a pas changé depuis 2003.

“Je sais qu’il a essayé de me faire 1m20[cm] au lieu de 1:65, mais le coin n’était pas à blâmer. Le manque d’aérodynamisme de la Toyota et le fait de ne pas l’attraper assez vite étaient les problèmes, pas le virage lui-même. Mais cela n’a pas nécessairement nui à l’ensemble du circuit.”

“Cela aurait pu être une voiture de sport ou une Formule 1, chaque virage était toujours le même défi. À Spa, l’Eau Rouge est devenue un non-défi parce que l’appui des voitures de F1 est devenu si élevé. Mais Suzuka a toujours soutenu que” Alan McNish

Cela signifiait que les seuls passages de course de McNish à Suzuka étaient en 1997 et 1998, lorsque le challenger radical de Porsche, introduit en 1996, avait été usurpé par Mercedes et prenait également généralement du retard sur la McLaren-BMW en 1997.

La Porsche 911 GT1 McNish, qu’il partageait avec Yannick Dalmas et Pedro Lamy, était en route pour un top six à Suzuka en 1997 avant de perdre 10 minutes à la cinquième heure à cause d’une tringlerie de boîte de vitesses cassée.

Mais en 1998, il semblait que McNish donnerait à la Mercedes CLK-LM son premier vrai défi depuis qu’il avait déplacé les poteaux de but encore plus loin à son arrivée à Hockenheim et McNish, désormais vainqueur des 24 jours du Mans, a réalisé le tour le plus rapide. S’il n’y avait pas eu le pilote Mercedes Ricardo Zonta qui l’avait jeté dans le gravier de Degner au huitième tour d’un 171 plus tard lors de la course de 1000 km, coûtant trois tours, la 911 sur pneus Michelin aurait pu représenter un défi difficile pour la Bridgestone Mercedes.

McNish a suggéré de manière cinglante à l’époque qu’il ne laisserait pas l’espoir de la F1 Zonta monter sur son vélo et pense maintenant que “nous aurions dû gagner, nous avions la vitesse pour le faire”.

McNish n'a pas eu beaucoup de chance à Suzuka.  Il est photographié lors de la manche FIA ​​GT 1000 km 1997 qui a été retardée par un problème de boîte de vitesses

McNish n’a pas eu beaucoup de chance à Suzuka. Il est photographié lors de la manche FIA ​​GT 1000 km 1997 qui a été retardée par un problème de boîte de vitesses

Photo par: Motorsport Images

Cela est soutenu par Gary Watkins d’Autosport, qui a écrit dans son rapport qu'”à partir du moment où McNish est sorti de la litière, la voiture n’a pas perdu de temps sur le leader”. Bien sûr, les leaders en fuite Bernd Schneider et Mark Webber n’ont pas eu à tout faire car Zonta a été expulsé du combat de tête en raison de la punition qu’il a subie pour l’incident. Cependant, McNish croit fermement que Suzuka était “l’une des rares fois” où Mercedes a pu être battue en 1998.

McNish dit que son plaisir de la piste n’a pas été diminué par la voiture qu’il conduisait.

“Cela aurait pu être une voiture de sport ou une Formule 1, chaque virage était toujours le même défi”, dit-il. “A Spa, l’Eau Rouge est devenue un non-défi parce que l’appui des voitures de F1 est devenu si élevé. Mais Suzuka s’en est toujours tenue à cela.

“Lorsque vous êtes tombé dans le premier virage et que vous avez essayé de freiner, de tourner et de serrer pour la deuxième partie ou à travers les esses, il a fallu un peu d’ascenseur pour faire entrer l’avant de la voiture, ce n’était pas seulement à plat – hors. “

McNish a disputé deux autres courses au Japon dans le cadre du Championnat du monde d’endurance en 2012 et 2013 avant de prendre sa retraite à la fin de la dernière saison, bien que les deux fois chez Fuji, propriété de Toyota, où il a terminé deux fois deuxième.

McNish était auparavant Team Principal de l'équipe de Formule E d'Audi et tient toujours Suzuka en haute estime

McNish était auparavant Team Principal de l’équipe de Formule E d’Audi et tient toujours Suzuka en haute estime

Photo: Audi Motorsport Communication

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