Pourquoi Mercedes ne peut pas gérer les marsouins comme Ferrari

Mercedes et Ferrari ont visiblement souffert de marsouins monstrueux lors des qualifications de Formule 1 pour le Grand Prix d’Australie.

Mais alors que cela a gravement entravé les performances de Mercedes, perdant un peu moins d’une seconde de retard, Ferrari et Charles Leclerc ont obtenu leur deuxième pole position de la saison.

En regardant la voiture depuis la piste ou la caméra embarquée, le phénomène semble être à peu près le même sur les deux voitures.

Les voitures rebondissent violemment alors que l’aéromoteur sous plancher cale, soulevant la voiture puis la raccrochant, l’abaissant à nouveau – la tête des pilotes rebondissant également grâce à ce mouvement et à l’impact du sol sur la surface de la piste. Alors pourquoi la Ferrari F1-75 peut-elle souffrir et toujours donner le ton alors que Mercedes n’est plus compétitive ?

Les marsouins dans les lignes droites ne sont pas un gros problème en eux-mêmes. Ce qui compte, c’est que cela n’endommage pas la voiture ou ne secoue pas le conducteur au-delà de ce qu’il peut tolérer. De plus, l’appui théorique, qui est sacrifié par l’augmentation de la hauteur de caisse pour atténuer le problème, et l’impact dynamique sur la voiture dans les virages plus rapides sont importants – et sur les deux points, il est raisonnable de conclure que Ferrari est dans une bien meilleure position.

Course automobile Championnat du monde de Formule 1 Grand Prix d'Australie Jour de qualification Melbourne, Australie

Comme l’explique le patron de l’équipe Mercedes, Toto Wolff, le W13 porte le problème dans les virages comme le virage à gauche à grande vitesse 9, qui suit la longue ligne droite arrière où le poporing était à son pire.

Cela explique une partie importante de son déficit de performances, bien que Wolff ait reconnu qu’il existe d’autres domaines dans lesquels la voiture peut s’améliorer.

“Notre saut est pire dans le sens où nous le portons dans les courbes, à grande vitesse, afin que nous puissions voir où nous perdons de la performance”, a déclaré Wolff.

“Si vous regardez les superpositions dans le secteur 1, nous sommes très compétitifs, dans le secteur 2, nous sommes compétitifs, dans le secteur 3, dans les virages 9 et 10 et dans le 12, nous perdons toute notre avance, près d’une seconde sur quelques virages.

« La guérison du saut débloquera-t-elle miraculeusement une seconde dans la voiture ? Non, certainement pas. Mais il existe de nombreuses autres petites améliorations que nous pouvons apporter au poids et quelques autres que nous pouvons modifier.

“Vous savez comment c’est en Formule 1 qu’il suffit d’empocher les petits gains tout en comprenant la voiture et je suis optimiste que nous finirons par nous en sortir. Je ne sais pas si c’est dans deux courses, cinq courses ou en fin de saison, mais il faut être modeste.

« Mon horizon temporel n’est pas un week-end de course ou un an, c’est plutôt 10 ans. Je veux regarder en arrière et avoir une équipe compétitive et il y aura des années où ce sera plus difficile – et celle-ci en est une.”

Course automobile Championnat du monde de Formule 1 Grand Prix d'Australie Jour de qualification Melbourne, Australie

Un regard sur l’époque de l’industrie soutient dans une large mesure l’interprétation de Wolff. Le meilleur temps de Mercedes dans le premier secteur, qui va du début du tour à l’approche du virage 6, était à 0,235 seconde (0,878%) du meilleur temps de Ferrari.

Dans le secteur intermédiaire, ce déficit n’était pas loin d’avoir relativement doublé, 0,263 seconde (1,480 %) dans un secteur qui est plus court de près de 10 secondes. Dans le secteur final de 33 secondes, allant de l’approche du virage 9 à la fin du tour, l’écart était de 0,468 seconde (1,403%).

La vitesse en ligne droite des voitures différait considérablement, tandis que les pilotes Mercedes devaient entrer plus prudemment dans la courbe 9 avec une vitesse minimale inférieure. Alors que la Ferrari était plus rapide presque partout sur le tour, c’est là que la différence était la plus notable.

“La chose la plus importante pour moi en ce moment est toujours le saut”, a déclaré Russell à propos des problèmes avec lesquels Mercedes est aux prises.

« J’ai essayé toutes sortes de choses pour être à la limite des sauts et puis il faut beaucoup de vitesse dans les virages à grande vitesse, c’est là que je perds tout mon temps au tour.

“Je n’ai pas la confiance nécessaire pour attaquer avec le saut – c’est une sensation tellement unique dans la voiture et quand la voiture monte et descend et monte et descend, vous ne pouvez pas la lancer dans ces virages à grande vitesse.”

Course automobile Championnat du monde de Formule 1 Grand Prix d'Australie Jour de qualification Melbourne, Australie

Lewis Hamilton était frustré que Mercedes souffre autant du marsouin alors que Ferrari a pu prendre la tête des deux championnats.

“Je ne comprends pas et je ne pense pas que quiconque le comprenne”, a déclaré Hamilton lorsqu’on lui a demandé pourquoi.

“J’aimerais que les nôtres soient pareils, mais ce n’est pas le cas.”

Hamilton a également déclaré que malgré le déficit de puissance, la voiture se sentait raisonnable dans certaines parties du tour, mais a souligné le marsouin comme le plus gros problème.

“A certains endroits, ce n’est pas terrible, ce n’est tout simplement pas aussi rapide qu’à d’autres”, a déclaré Hamilton.

“Là où vous êtes vraiment mécontent, c’est le marsouin, c’est vraiment la pire qualité que j’ai connue dans une voiture et nous ne pouvons pas nous en débarrasser pour le moment.”

Cela ne veut pas dire que Ferrari ne sera pas du tout perdue pour le marsouin, car Leclerc dit que “cela affecte définitivement” la voiture qui entre dans le virage 9. Cela ne prend tout simplement pas beaucoup de temps.

Course automobile Championnat du monde de Formule 1 Grand Prix d'Australie Jour de qualification Melbourne, Australie

Hamilton et Russell se sont qualifiés respectivement cinquième et sixième, Mercedes continuant d’avoir la troisième voiture la plus rapide [even if McLaren’s Lando Norris was able to beat them over one lap] après avoir terminé premier de l’autre aux Grands Prix de Bahreïn et d’Arabie saoudite.

Wolff s’est dit “satisfait” mais a admis qu’il aurait pu être relégué à la quatrième ligne si Carlos Sainz n’avait pas subi de “catastrophe” en Q3 et que Fernando Alonso s’était écrasé après une panne hydraulique qui avait rendu la rétrogradation impossible.

“Je suis satisfait du résultat”, a déclaré Wolff. “Évidemment, si vous corrigez Sainz et Alonso, c’est moins bon mais toujours solide dans le top 10 et ce n’était pas acquis près du milieu de terrain avant.

“Nous apprenons juste la voiture, nous apprenons les pneus. Rien de ce que nous avons fait ce week-end n’a débloqué le potentiel aérodynamique ou réduit le rebond, nous sommes toujours au même endroit.

“Et c’est pourquoi il ne sert à rien d’apporter des mises à jour parce que vous vous confondez encore plus. C’est peut-être même parce que plus vous apportez d’appui, plus le saut devient mauvais ? »

La solution aux problèmes limitant les performances de la Mercedes W13 réside très probablement dans la conception du plancher, le fonctionnement des systèmes de suspension simplifiés de cette année faisant également partie de l’équation – avec une myriade d’autres parties de la voiture.

Apparemment, Ferrari gère mieux ce marsouin, car il peut sortir plus rapidement de la phase de saut et n’est donc pas paralysé dans les virages dans la même mesure.

Course automobile Championnat du monde de Formule 1 Grand Prix d'Australie Jour de qualification Melbourne, Australie

Hamilton a révélé après les qualifications qu’il y avait une petite différence de spécifications entre sa voiture et celle de Russell, ce qui rendait sa voiture légèrement plus lourde.

« Fondamentalement, nous devons juste essayer de trouver un niveau de rebond aussi difficile que possible sans secouer notre cerveau », a déclaré Hamilton. “Et c’est ce que nous essayons de faire.

« Lui et moi avons des voitures légèrement différentes, nous essayons toutes ces choses différentes. J’ai quelque chose sur ma voiture qui rend la voiture un peu plus lourde. Ce n’est pas une étape énorme, mais j’espère que cela permettra à l’équipe de glaner plus d’informations sur la course de demain. J’espère que nous pourrons commencer à progresser avec ça.

Le problème auquel Mercedes est confrontée est complexe et la solution ne sera probablement pas simple – dans ce cas, les symptômes sont faciles à diagnostiquer, mais la cause et donc le remède le sont moins.

Mais comparer Ferrari et Mercedes à Albert Park montre que l’existence de marsouins, avec lesquels toutes les équipes luttent dans une certaine mesure, ne garantit pas en soi des combats.

Ce qui est clair, c’est que Mercedes n’a pas fait un si bon travail pour comprendre et atténuer ses problèmes avec les marsouins.

oigari