Quand le ciel était plein de fumée, la Formule 1 a montré ses vraies couleurs

J’ai pensé qu’il y avait un moment où le sport ne pouvait plus l’ignorer. Mais lorsqu’une installation pétrolière a été touchée par un missile à seulement sept miles du circuit du Grand Prix d’Arabie saoudite à Djeddah, la diffusion officielle de la F1 n’en a même pas parlé.

La séance d’entraînement s’est poursuivie sous un nuage noir littéral alors que de la fumée s’échappait de l’installation de combustion, une métaphore parfaite s’il y en a jamais eu une. Pendant des années, la F1 a été critiquée pour sa décision de courir dans des États en marge de la communauté internationale. Mais le sport a fermement refusé d’engager une conversation sur les graves problèmes humanitaires du royaume saoudien.

Nous savons maintenant que la guerre brutale du Royaume ferme les yeux, alors même qu’elle se déroule aux portes de la Formule 1. Road & Track a envoyé à la Formule 1 une liste de questions sur ses relations avec le gouvernement saoudien et sa gestion des événements du week-end. F1 n’a pas répondu.

djeddah, arabie saoudite-25 mars un dépôt de pétrole aramco près du circuit est fermé après un incident lors de l'entraînement avant le grand prix f1 d'arabie saoudite sur le circuit de la corniche de djeddah le 25 mars 2022 à djeddah, arabie saoudite photo de lars vu en flammes barongetty Des photos

L’installation d’Aramco est en feu près de la piste.

Lars Baron/Getty

L’attaque a été menée par des rebelles houthis qui combattent le gouvernement yéménite et une coalition dirigée par l’Arabie saoudite composée principalement d’États arabes pour le contrôle du Yémen depuis plus de 7 ans. Les États-Unis et de nombreux alliés ont soutenu l’intervention contre les Houthis soutenus par l’Iran, mais les chiens de garde internationaux ont condamné à plusieurs reprises les tactiques brutales de l’Arabie saoudite. Un rapport non publié des Nations Unies au début de 2016 a révélé 119 cas d’opérations saoudiennes violant le droit international, y compris des grèves dans des camps de réfugiés et des écoles. Les rebelles houthis sont également accusés de crimes de guerre. Cependant, le point n’est pas dans les nuances de la guerre, mais dans l’approche adoptée par la F1. Parce que vendredi, la F1 a prouvé qu’elle ferait de son mieux pour ignorer la réalité, même lorsque cette réalité menaçait la vie de ses pilotes, de son personnel et de ses fans.

djeddah, arabie saoudite 25 mars stefano domenicali, PDG du groupe de formule 1, et mohammed ben sulayem, président de la fia, prennent la parole après avoir rencontré les médias dans le paddock pour discuter de la situation sur la piste à la suite d'un incident survenu dans un dépôt pétrolier aramco à proximité Entraînez-vous avant le Grand Prix de F1 d'Arabie saoudite sur le circuit de la corniche de Djeddah le 25 mars 2022 à Djeddah, en Arabie saoudite Photo de Dan Istitene Formule 1Formule 1 via Getty Images

Le PDG de la F1 Stefano Domenicali et le président de la FIA Mohammed ben Sulayem après la décision de poursuivre le programme du week-end.

Dan Istitène/Getty

Malgré le mécontentement unanime des pilotes et une forte pression publique, l’instance dirigeante décide de poursuivre la course. Le gouvernement saoudien a assuré qu’il n’y avait aucune menace pour la sécurité. Malgré les flammes imposantes et le mur de fumée, malgré le fait qu’un missile à 7 milles aurait probablement pu toucher la portée si cela avait été sa cible, et bien qu’il soit au centre d’une guerre qu’il ne voulait pas comprendre, le Sport poussé. Je parierais que les 55 millions de dollars par an que la F1 reçoit des Saoudiens y sont pour quelque chose.

Ce ne serait pas si décevant si la course n’était pas déjà hypocrite. La Formule 1 a tenté de se positionner comme une série progressiste qui pousse la durabilité et adopte le slogan “We Race As One” pour l’égalité raciale et entre les sexes. Peu de pays sont plus directement opposés à ces objectifs que l’Arabie saoudite.

jeddah, arabie saoudite-décembre 05 les pilotes de f1 se lèvent et s'agenouillent pour soutenir l'initiative we drive avant le grand prix d'arabie saoudite f1 sur le circuit de la corniche de jeddah le 05 décembre 2021 à jeddah, arabie saoudite, photo par andrej isakovic poolgetty images

Piscine/Getty

Sa quête de durabilité contraste avec les objectifs stratégiques du petrostate saoudien qui, malgré quelques tentatives de greenwashing, s’appuie encore largement sur sa compagnie pétrolière publique Aramco. En ce qui concerne l’égalité, l’Arabie saoudite soumet toujours les femmes à des lois strictes sur la tutelle qui exigent le consentement de l’homme pour les décisions importantes. Et il n’est pas étonnant que la Formule 1 ait retiré l’autocollant arc-en-ciel de la livrée de la voiture de rythme #WeRaceAsOne au cours de la première année de la course saoudienne. Non seulement l’homosexualité est découragée dans le royaume, mais elle est une cause d’exécution automatique dans de nombreux cas. L’État exécute ces peines principalement en décapitant les condamnés avec l’épée, souvent en public.

La famille d’Abdullah al-Howaiti, un jeune de 14 ans qui a été condamné à mort en Arabie saoudite pour meurtre et vol à main armée alors que les caméras de surveillance ne le montraient pas sur les lieux, a même écrit à Lewis Hamilton au sujet des abus subis par al-Howaiti. a souffert, incitant le septuple champion à répéter qu’il est mal à l’aise de conduire dans la campagne. Les développements après la course le suggèrent Il n’est pas le seul à vouloir contribuer là où se déroulent les courses de F1.

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Ceux qui cherchent à répondre à ces préoccupations invoquent souvent l’un des deux arguments. La première est que tous les pays ont des problèmes et que la politique ne devrait pas jouer un rôle dans le sport. Cela ignore la raison pour laquelle F1 est là en premier lieu. Les pays en marge de la communauté internationale légitiment souvent leurs régimes en accueillant des événements qui attirent des visiteurs étrangers et des entreprises qui tentent de mettre en valeur leurs villes phares et de normaliser leur organisation autocratique. La course est intrinsèquement politique.

Il est vrai, bien sûr, que d’autres pays ont des problèmes systématiques profonds. Le principal problème des régimes autoritaires – comme l’Arabie saoudite et Bahreïn – est que parler de leurs problèmes est souvent empêché par des accords ironiques ou des lois pénales. Bien sûr, un attentat terroriste à proximité d’un événement sportif américain est également possible, mais lorsqu’il se produit, personne ne doit l’ignorer. En Arabie saoudite, cependant, le silence est codifié. Et si vous parlez trop fort des problèmes du royaume, les punitions possibles incluent le démembrement par une équipe d’assassins saoudiens sur le sol étranger.

JEDDAH, ARABIE SAOUDITE - 25 MARS Une vue générale de la piste pendant les entraînements avant le Grand Prix d'Arabie Saoudite de F1 sur le circuit de la corniche de Jeddah le 25 mars 2022 à Djeddah, Arabie Saoudite Photo de Lars Barongetty Images

Lars Baron/Getty

Le deuxième argument est que la F1 est une ville brillante sur la colline, le phare de valeurs progressistes qui conduiront les autres vers la lumière. Cet argument amène certes la F1 à se présenter comme un instrument de changement, mais malgré d’innombrables fréquentations mettant en scène des régimes autoritaires, la F1 n’a rien à en tirer. Après tout, il y a peu de chances qu’une autocratie paie 55 millions de dollars par an à la F1 pour assouplir son propre pouvoir. Les courses dans des pays comme Bahreïn, l’Azerbaïdjan et l’Arabie saoudite sont largement considérées comme des tours de victoire pour la classe dirigeante, signe que les valeurs enracinées ne décourageront pas les investissements étrangers.

Cela ne devrait pas être une surprise. Sans reconnaître le problème, il ne peut y avoir de changement. Et lorsque vous évitez les caméras de la fumée, que vous restez silencieux alors que la sécurité de votre sport est en danger, que vous obligez les pilotes à courir dans un environnement dangereux et oppressant, vous transcendez l’indifférence occasionnelle à un régime autoritaire et devenez un facilitateur actif de celui-ci.

La Formule 1 a le choix. Il peut exercer la puissance économique et politique de sa quête mondiale de progrès, n’accepter aucun compromis sur les libertés civiles fondamentales et s’assurer que c’est un environnement accueillant pour tous, ou il peut prendre le prix du sang et se taire. Lorsque le missile a touché, F1 a montré dans quelle direction il se penchait.

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