Que penser du lent démarrage de Joe Gibbs Racing en cinq courses ?

Par Bob Pockras
FOX Sports Rédacteur NASCAR

Découvrez le top 10 des Série de coupe NASCAR classements, et il y a quelque chose qui attire définitivement l’attention.

Ce n’est pas une bonne chose pour ceux qui suivent Joe Gibbs Racing.

Un seul pilote JGR, Martin Truex Jr., figure dans le top 10. Et il est huitième.

Ce n’était pas le cas il y a une semaine. Mais après sa retraite anticipée à Atlanta, Kyle Busch est passé de la deuxième à la 11e place au classement général.

Les deux autres pilotes JGR ? Ne regardez pas le top 20. Ne regardez même pas le top 25.

Denny Hamlin est 26e et Christopher Bell 30e.

Ce n’est pas le moment de paniquer. Il y a encore des raisons de croire que les quatre coureurs pourraient se retrouver en séries éliminatoires comme l’année dernière. Alors ne transpirez pas trop, fans de JGR. Et ne faites pas encore la fête, les ennemis de JGR.

Encore une fois, nous n’avons été que cinq courses dans la saison. Il reste 21 courses aux pilotes pour s’assurer l’une des 16 places en séries éliminatoires.

Mais personne n’aime sortir d’un trou. Hamlin a 47 points de retard sur le seuil actuel des séries éliminatoires; Bell a 57 points de retard.

Denny Hamlin sur sa saison 2022 jusqu’à présent

Denny Hamlin sur sa saison 2022 jusqu'à présent

Denny Hamlin décrit la frustration de la saison de la Coupe NASCAR 2022 après son accident à Atlanta.

L’année dernière, après cinq courses, Tyler Reddick avait 64 points de retard sur la coupure et a finalement fait les séries éliminatoires par 30 points. Et Kyle Larson avait 57 points de retard sur le leader Hamlin, dépassant Hamlin pour le titre de la saison régulière.

Alex Bowman et Aric Almirola, tous deux derrière la ligne de coupe après cinq courses il y a un an, ont fait les séries éliminatoires avec des victoires.

Le souci, bien sûr, est que les conducteurs essaient de faire des gestes audacieux et de faire des erreurs. On pourrait dire que cela est arrivé à Hamlin à Atlanta où il poussait Larson à gagner des places à la fin de l’étape et Larson a récupéré Hamlin dans le processus.

“C’est juste frustrant, mais nous allons bien”, a déclaré Hamlin. «Nous terminons juste horriblement. Je prends juste de mauvaises décisions. Avec le recul, il est facile de dire « j’aurais dû faire ça » et « j’aurais dû faire ça ». Mais pour le moment, vous essayez de vous battre pour quelques points d’étape là-bas.”

La clé pour réintégrer la compétition des séries éliminatoires – au-delà de la victoire et de l’enchère automatique qui l’accompagne – est de gagner des points d’étape. Ceux-ci peuvent s’additionner rapidement, car NASCAR attribue des points au top 10 de chacune des deux premières manches. Hamlin n’a récolté que des points d’étape sur trois étapes sur dix jusqu’à présent cette année.

“Nous avons une bonne adhérence et je pousse et tout va bien et tout à coup la voiture se soulève et il est parti”, a déclaré Hamlin après l’accident avec Larson. “[It’s] juste une prise de décision en une fraction de seconde.”

À quel point a-t-elle été mauvaise cette année pour Hamlin, qui n’a pas terminé dans le top 10 en un an après avoir mené aux points pendant la majeure partie de la saison régulière?

Il a été impliqué dans des accidents à Daytona et Phoenix, il a accidentellement cassé le groupe motopropulseur à Las Vegas lorsqu’il a oublié dans quel sens déplacer le nouveau levier de vitesse dans la voiture de nouvelle génération, toutes les Toyota ont eu des problèmes de surchauffe à Fontana et il a reçu un excès de vitesse pénalité dans la voie des stands en terminant deuxième à Phoenix.

Mais alors que Hamlin peut souligner les “et si” plus que le reste de ses coéquipiers, il n’est pas seul. Busch et Truex se battaient pour la tête à Las Vegas lorsqu’un avertissement tardif a entraîné des arrêts aux stands et leurs quatre arrêts de pneus les ont laissés derrière un trio de Hendrick Motorsports lors du redémarrage final. Busch a terminé quatrième de cette course, le seul top 10 JGR cette année-là.

Busch, Hamlin et Bell ont écopé d’une pénalité dans chaque épreuve cette année. Bell a eu le plus frustrant lorsque NASCAR a décidé qu’il avait dépassé la ligne intérieure lors du dernier tour à Atlanta, transformant une deuxième place en une 23e place en tant que dernière voiture dans le tour de tête.

Au total, les pilotes JGR n’ont pas terminé sept fois lors des cinq premières courses.

Mais dans une interview après avoir établi l’une des vitesses de pointe lors des entraînements à Atlanta, Bell a déclaré qu’il ne descendrait pas.

“Jusqu’à ce moment-là, il était facile de rester positif juste parce que… il y avait beaucoup de moments forts”, a déclaré Bell à propos des voitures rapides. “Mais la position dans laquelle nous nous trouvons actuellement et les résultats finaux ne l’ont pas montré.

“C’était facile de rester positif, mais il est définitivement temps d’en tirer quelques conclusions.”

Kyle Busch sur les prochaines améliorations de Toyota

Kyle Busch sur les prochaines améliorations de Toyota

Pendant NASCAR RaceDay sur FOX, Kyle Busch révèle que Toyota a des améliorations à venir au cours des prochaines semaines.

Busch a également exprimé son optimisme lors du salon d’avant-course d’Atlanta, notant que les Toyota dans leur ensemble semblent être juste un peu en retard.

«Nous avons en quelque sorte remarqué sortir de la porte, faire des tests, des choses comme ça – Chevy avait l’air d’être vraiment, vraiment bon. Les gens de Ford étaient vraiment bons aussi », a déclaré Busch.

“Nous sommes probablement le fabricant le plus lent, mais ce n’est pas beaucoup.”

Kurt Busch de 23XI Racing, qui a une alliance technique avec JGR, est le Toyota le mieux classé et occupe la cinquième place au classement général.

“Nous avons quelques choses qui, selon nous, sont à venir et des idées que nous n’avons pas nécessairement encore”, a déclaré Busch.

« J’espère que nous pourrons formuler certains de ces plans au cours des prochaines semaines. J’ai l’impression que nous sommes sur la bonne voie avec le reste.

Ceux qui affrontent JGR s’attendent à ce que ce ne soit qu’une question de temps avant que l’équipe ne retrouve ses forces. JGR a remporté neuf courses l’année dernière.

Pourtant, il est étrange de voir certains des pilotes JGR si bas dans le classement. Spire Motorsports, une organisation encore en gestation et visant à terminer dans le top 25 au classement général, a terminé parmi les cinq premiers cette année, tout comme JGR.

“Je ne pense pas que ça va rester longtemps comme ça parce qu’on ne peut pas empêcher un gars comme Denny ou Christopher Bell de remporter une série de victoires trop longtemps”, a déclaré le pilote du Spire Corey LaJoie, qui a terminé cinquième à Atlanta. “En voyant la voiture 11 [of Hamlin] et la voiture 20 [of Bell] Être cinq courses derrière vous en termes de points cette année est un peu unique, mais nous n’allons pas affronter ces gars-là.

“Ces gars finiront par découvrir [win a] Faites la course et obtenez votre billet pour les séries éliminatoires.”

Corey LaJoie au classement de la NASCAR Cup Series

Corey LaJoie au classement de la NASCAR Cup Series

Bob Pockrass demande à Corey LaJoie ce qu’il pense du fait que Spire Motorsports affiche actuellement en moyenne le même nombre de top cinq que Joe Gibbs Racing en 2022.

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À quoi faire attention

En ce qui concerne les parcours urbains, il est toujours intéressant de voir s’il y a des coureurs ayant une expérience significative des parcours urbains dans le domaine de la Coupe.

AJ Allmendinger, qui a remporté la course inaugurale de la Coupe sur le circuit urbain d’Indianapolis l’année dernière, est sur le terrain alors qu’il partage son temps avec Daniel Hemric et Noah Gragson dans la voiture n ° 16 de la Coupe de Kaulig Racing.

Joey Hand est dans la voiture #15 Rick Ware Racing. Il a accidentellement détruit Truex lors du dernier tour du Charlotte Road Course l’année dernière. Les deux en ont parlé le lendemain, a déclaré Hand.

Joey Hand parle du crash de Martin Truex Jr.

Joey Hand parle du crash de Martin Truex Jr.

Bob Pockrass interroge Joey Hand sur l’épave avec Martin Truex Jr. lors du dernier tour du Charlotte Road Course l’année dernière.

2011 Cup Rookie of the Year Andy Lally conduit pour Live Fast Motorsports et Boris Said conduit une voiture appartenant à Carl Long.

Kaz Grala est de retour en Cup pour sa première course avec The Money Team Racing depuis le Daytona 500.

penser à haute voix

John Hunter Nemechek avait quelques tours de retard alors qu’il aidait son coéquipier de Kyle Busch Motorsports Corey Heim à gagner à Atlanta. Nemechek a en fait dû quitter son coéquipier (puis directeur de course) Chandler Smith pour pousser Heim à la victoire.

Nemechek pensait que cette décision aiderait KBM à gagner la course et que Heim avait les meilleures chances sur la voie dans laquelle il se trouvait – et Nemechek a pu empêcher un pilote d’une autre équipe de se déplacer pour faire Heim et Smith.

Beaucoup ont estimé que les actions de Nemechek étaient inappropriées, arguant qu’un coureur qui n’a aucune chance de gagner et qui a plusieurs tours de retard ne devrait pas bouger à l’arrivée. Ce pilote n’obtiendra pas le laissez-passer lorsque l’avertissement sera émis et il n’obtiendra pas un tour en arrière dans la vague car les leaders ne s’arrêteront pas aux stands.

Nemechek s’est retrouvé dans une situation désastreuse. N’aidez pas votre coéquipier à gagner et le propriétaire de votre voiture sera en colère. Aidez votre coéquipier à gagner et toutes les autres équipes (et probablement NASCAR) seront furieuses.

C’était peut-être un événement rare et NASCAR peut être sûr que cela ne se reproduira pas trop souvent. Mais, dans l’esprit de la réflexion à voix haute, peut-être que NASCAR devrait établir une règle pour les superspeedways.

Que diriez-vous? Les voitures qui sont hors de combat pendant plus d’un tour ne sont pas classées dans les trois derniers tours ; Ils seront notés en fonction des résultats lorsque le leader aura terminé tous les tours sauf trois selon le règlement. Ils peuvent garder leur place en ligne pour des raisons de sécurité (sortir du peloton pourrait ralentir l’élan et faire des ravages) mais ne peuvent pas changer de voie et doivent être encouragés à se diriger vers l’arrière du terrain et, si possible, à conduire le garage.

Cela éviterait au moins l’une de ces discussions et la laisserait entre les mains des pilotes à l’avant – pas entre les mains d’un pilote essayant de tirer le meilleur parti de deux mauvaises décisions.

projecteur social

Tu l’as dit

“Je rate le rendez-vous. Je vais faire la fête avec les garçons.” – Le vainqueur de Xfinity Ty Gibbs a perturbé ses plans de course post-Charlotte après la longue course d’Atlanta

Bob Pockrass a passé des décennies à couvrir le sport automobile, y compris les 30 derniers Daytona 500. Il a rejoint FOX Sports en 2019 après avoir travaillé chez ESPN, Sporting News, NASCAR Scene Magazine et The (Daytona Beach) News-Journal. Suivez-le sur Twitter et Instagram @bobpockrass. Vous cherchez plus de contenu NASCAR? Inscrivez-vous à la newsletter FOX Sports NASCAR avec Bob Pockrass !


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