Quel taux étrange d’incidents a dit Vettel à propos de la voiture et du conducteur

Le début tardif de Sebastian Vettel dans la saison de Formule 1 a été gâché par un mélange terrifiant de malchance et d’erreurs.

Vettel est revenu d’une absence de deux courses en raison de COVID-19 et n’a bouclé que 48 tours du circuit d’Albert Park au cours du week-end du Grand Prix d’Australie.


Son retour a commencé par une panne de moteur vers la fin des essais d’ouverture, ce qui l’a forcé à manquer le deuxième essai de vendredi alors qu’Aston Martin est passé à une nouvelle unité de puissance Mercedes.

Vettel s’est ensuite écrasé samedi avec seulement cinq tours et aucun temps depuis les derniers essais après avoir perdu le contrôle à la sortie des Esses à grande vitesse.

Cela a causé tellement de dégâts qu’il aurait complètement raté les qualifications si un drapeau rouge tardif n’avait pas retardé la fin de la Q1, permettant à Vettel de sortir et d’établir un seul temps au tour – qui était une seconde respectable d’une place en Q2.

Vettel a déclaré que c’était “le résultat d’un peu de magie” de son Aston Martin, mais malheureusement ce n’était qu’un bref répit dans l’obscurité pour lui et son équipe.

Il a bien fait de ne pas percuter les barrières lors d’une course dans le gravier au virage 11 au début du Grand Prix, puis a subi un shunt en fin de course avant la mi-temps.

Le directeur de l’équipe Aston Martin, Mike Krack, a déclaré que le nombre d’erreurs de Vettel au cours du week-end n’était “pas normal”, mais n’a pas attaqué Vettel avec ce commentaire.

Au lieu de cela, il a suggéré qu’Aston Martin devrait assumer elle-même ses responsabilités.

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Lorsqu’on lui a demandé par The Race si Vettel ou l’équipe pouvaient retirer quelque chose d’un week-end de retour aussi perturbé, Krack a déclaré : « Je pense que nous en retirons vraiment quelque chose. Si quelqu’un comme lui, quadruple champion du monde, a ces problèmes qu’il a eu ce week-end, ce n’est pas parce qu’il ne pilote pas [for the last two races]. Parce qu’il conduisait la voiture.

“Nous devons vraiment regarder la voiture que nous lui donnons et les retours qu’il reçoit de la voiture.

“Parce que vous conviendrez qu’il n’est pas normal qu’il ait autant de temps libre qu’il en a ce week-end. Et je ne pense pas que cela ait quelque chose à voir avec le fait d’avoir raté deux courses.

«Il a été multiple vainqueur à Melbourne. Il sait où il est ici. Il a fait des tests avec la voiture.

“Ce serait vraiment facile de dire, ‘Ah, il n’était pas là pendant deux week-ends.’

“Nous devons vraiment regarder les outils que nous donnons à un pilote de cette classe.”

Bien que Vettel ait eu un taux d’erreur étonnamment élevé au cours des dernières saisons, Krack a raison de dire qu’un si grand nombre d’incidents en une semaine est inhabituel.

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Sans surprise, Krack est un peu généreux dans la défense de son pilote vedette. Vettel a clairement contribué à sa propre chute. Mais il y avait quelques facteurs atténuants.

Vettel est allé à l’arrière dans le Grand Prix après n’avoir pas eu l’occasion d’entrer dans un rythme tout le week-end. La cause profonde de cela était un problème de fiabilité qu’il n’a pas causé lui-même. Sur un circuit relooké, dans une voiture piégeuse, en marge après deux week-ends de course, il serait illusoire de prétendre que cela n’a eu aucun impact.

Son crash FP3 a été causé par une percée soudaine de la deuxième partie des Esses. Une corrélation importante ici est que c’était au début de la première session après la suppression de la troisième zone DRS à l’approche des Esses avec très peu d’avertissement.

Dans cette section à grande vitesse, et sans l’aide du DRS pour réduire une partie de la charge sur l’arrière de la voiture, le phénomène marsouin serait amplifié en conséquence.

Aston Martin est l’une des équipes qui souffrent le plus de cet effet. Il a été suggéré de faire encore plus de compromis dans la programmation par mesure de précaution.

Vettel avait été prudent du côté gauche, puis l’arrière est sorti légèrement du côté droit et alors que Vettel a pu l’attraper, sa correction l’a mis dans le gravier et le mur avec le côté gauche de sa voiture. Le caractère clairement énervé de la voiture aurait-il pu être influencé par ce changement ?

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Il convient également de noter que pendant la course, la course de Vettel dans le gravier au virage 11 et son quasi-accident avec la barrière semblaient être causés par un vent arrière soudain de 30 mph dans le virage, où il ne pouvait clairement pas ralentir suffisamment la voiture et a calé brièvement son pneu avant intérieur.

Enfin, dans les erreurs et même sur les tours “normaux”, il est clair que l’Aston Martin 2022 n’est qu’une voiture difficile. Dans le premier relais, par exemple, Vettel a rapporté qu’il « tombait à plat ventre à haute vitesse » et « sous-virait à vitesse moyenne » – un équilibre peu enviable.

Cela s’applique à la défense de Vettel. Cela étant dit, il est toujours un coureur extrêmement expérimenté qui a commis des erreurs à des moments clés et il était catégorique sur le fait qu’il n’avait aucune séquelle physique de son temps avec COVID.

Son accident FP3 a contribué à son manque de kilométrage avant les qualifications et le Grand Prix, et il a ressenti son erreur vers la fin de la course – quand il s’est tourné trop tôt pour le virage 4 à gauche et a grimpé sur le trottoir de crête, le mettant un peu trop le bas a envoyé le trottoir / le drain cahoteux – a été fait par lui-même.

Interrogé par The Race à quel point ses problèmes étaient un mélange d’une voiture difficile à conduire et d’un manque de kilométrage, Vettel a répondu : « Probablement un peu des deux. Bien sûr, j’ai essayé de tirer le meilleur parti de la voiture et avec le recul, j’ai peut-être poussé trop fort.

“Une fois que je l’ai perdu, il n’y avait aucune chance de revenir.”

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Malheureusement pour Vettel, la nature des limites d’Aston Martin signifie qu’il a souvent du mal à pousser une voiture difficile à ses limites. Du moins à court terme.

Aston Martin s’efforce d’accéder à ce qui vaut sans relâche plusieurs dixièmes des performances de l’AMR22 lorsqu’il peut conduire la voiture à sa hauteur de caisse prévue.

Mais le problème des marsouins ne nous permet pas “d’avancer pour le moment”, selon Krack.

“Nous progressons, mais nous allons vers cette barrière de marsouins qui ne nous permet pas de profiter des progrès que les garçons ont réalisés”, a-t-il déclaré.

“C’est pourquoi c’est aussi assez frustrant que vous progressiez sur la piste mais que vous ne puissiez pas l’utiliser sur la piste.”

Il a ajouté : “Lorsque vous ne jouez pas en Formule 1, c’est généralement assez facile à repérer.

“En ce moment, les raisons pour lesquelles les équipes sont performantes et d’autres non sont l’aérodynamisme et le poids.

« Alors que nous avons progressé côté poids, nous avons du mal avec l’aérodynamisme. Nous devons vraiment nous concentrer là-dessus.

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“Je ne veux pas entrer dans tous les détails. Mais les raisons de performance sont généralement dans ce domaine, et pour nous, c’est la même chose. Et puis tout devient beaucoup plus difficile.

“Plus l’aéro est bon, plus tout devient facile. Les pilotes sont contents, les résultats sont légèrement meilleurs. Et sinon, vous doutez de tout.

Il est peu probable que la fortune d’Aston Martin change à moins que l’équipe ne puisse maîtriser sa contrainte de voiture clé.

La seule consolation pour Vettel est que sur le plan personnel, le GP d’Australie sera très probablement le point bas de sa saison.

“Je suis sûr que ça ira mieux”, a-t-il déclaré. “Ça ne peut pas être pire.”

oigari