Qu’est-ce qui n’allait pas avec les héros Underdog de F1 2022 jusqu’à présent

Les clients de Formule 1 de Ferrari, Haas et Alfa Romeo, ont connu un début de course bien plus fructueux alors qu’ils se battaient au sommet du milieu de terrain après avoir renforcé la commande l’année dernière.

Mais lors des qualifications pour le Grand Prix d’Australie, aucun des principaux outsiders de 2022 n’a pu figurer dans le top 10.

Selon Kevin Magnussen, une combinaison d’une configuration de base médiocre au début du week-end et de problèmes de pneus, tous deux peut-être dus au renouvellement de la piste d’Albert Park, signifiait qu’aucun des pilotes Haas n’a réussi à se qualifier mieux que 15e.

Magnussen, qui a terminé cinquième à Bahreïn et neuvième en Arabie saoudite, n’a pas réussi à se qualifier en Q1 et s’est retrouvé 16e après l’exclusion du pilote Williams Alex Albon, son coéquipier Mick Schumacher le dépassant pour la première fois mais pas plus de la 15e place.

Le leader Haas était à 1,2-1,4 s de la pole pour les deux premières courses de la saison, mais son tour le plus rapide en qualifications – Schumacher en Q1 – était à 2,236 s.

“Nous n’avons pas géré la configuration de départ pour cette piste”, a déclaré Magnussen. “C’était un peu différent de ce à quoi nous nous attendions.

« Je pense que nous nous attendions à ce qu’il soit similaire à l’ancienne piste, mais c’est en fait assez différent. Je pense juste que nous avons raté les réglages de départ et qu’il nous restait un long chemin à parcourir pour obtenir une bonne place avec la voiture.

“Je pense que nous l’avons trouvé d’une manière ou d’une autre. Nous étions proches lors des qualifications, mais les qualifications ont été chaotiques avec le drapeau rouge et j’étais sorti en Q1.

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Le drapeau rouge en Q1 causé par la collision entre Lance Stroll et Nicholas Latifi a interrompu le deuxième run de Magnussen avant qu’il ne puisse faire un deuxième tour de poussée avec son deuxième train de pneus. Sa première tentative dans la deuxième manche a été sa meilleure mais a été gênée par le fait que les pneus avant n’étaient pas à température au début du tour.

Bien que Magnussen ait pu terminer un tour après le drapeau rouge, la préparation des pneus a été affectée et il n’a pas pu s’améliorer, ce qui signifie qu’il s’est retrouvé derrière Schumacher et Albon – aucun des deux n’allait plus vite après le drapeau rouge.

Magnussen a suggéré que la clé du succès des problèmes était la surface unique, le résultat d’une piste à faible adhérence nouvellement fabriquée qui n’avait pas l’option de jet d’eau avant utilisation, ce qui signifie qu’il y a encore beaucoup de bitume à la surface. .

Bien que l’utilisation de la piste par la F1 et les nombreuses catégories de support figurant sur la facture du GP d’Australie aient eu un impact sur le développement de la piste, le traitement de l’eau à haute pression vieillit la surface beaucoup plus rapidement.

“Peut-être que l’interface est un peu unique”, a déclaré Magnussen. « Ils l’ont refait surface et parfois quand le tarmac est neuf ça peut être un peu marrant.

«Mais évidemment, cela nous a frappés plus durement que les autres équipes ce week-end. Mais nous avons quand même fait des progrès et je ne pense pas que nous soyons aussi loin que le montre notre position en qualifications, mais certainement pas aussi compétitifs que Bahreïn et Djeddah.

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« Vous n’allez pas traverser une saison entière sans que certains week-ends soient plus difficiles que d’autres. Et celui-ci en est un. »

Le patron de l’équipe, Günther Steiner, a décrit le week-end comme une accumulation de problèmes.

Ajoutant aux problèmes de pneus, la maladie de Magnussen vendredi signifiait qu’il n’était pas à son meilleur lors de la première journée d’essais, tandis que Schumacher a perdu du temps en piste avec une barre anti-roulis de suspension arrière cassée.

« Tout le week-end a été fait de petites choses, à commencer par Kevin qui n’allait pas bien hier et qui a eu un problème avec la suspension arrière de Mick.

“Ensuite, nous n’avons tout simplement pas fait fonctionner les pneus, les C5 n’ont pas démarré.

“Beaucoup de gens ont eu du mal avec la voiture qui était imprévisible et je pense que c’est juste un de ces week-ends où vous vous dites : ‘Qu’est-ce qui s’est passé ? Je ne sais pas vraiment, mais tout un peu.

« Ce n’était tout simplement pas une bonne course d’un week-end. Mais le principal problème était le pneu, nous ne pouvions pas le mettre au bon endroit qui convenait à la C5.

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Malgré un excellent début de saison, Haas reste la plus petite équipe de Formule 1 et il est possible que ses ressources de simulation soient à la traîne par rapport aux équipes de tête – d’où la difficulté d’anticiper la surface de la piste et de trouver la bonne configuration pour commencer la semaine.

Steiner a admis que les grandes équipes expérimentées ont un avantage dans ce domaine, mais ne pense pas que cela reflète une faiblesse de son équipe.

“Je dirais que les grandes équipes ont juste beaucoup plus d’expérience”, a déclaré Steiner lorsqu’on lui a demandé s’il pensait que manquer la formation de départ était une faiblesse de Haas.

“Et je pense que l’entrée de simulation que nous lui avons donnée avec le nouvel asphalte n’était pas la bonne pour le niveau d’adhérence dans la simulation et donc nous nous sommes retrouvés au mauvais point de départ.

« Bien sûr, nous n’avons pas les ressources que les autres ont, mais notre groupe de simulation est plutôt bon. Je ne dirais pas qu’ils ont fait du mauvais travail.

“C’est juste certaines choses que vous devez juste comprendre, c’est une nouvelle surface et peut-être que nous n’avions pas assez de données et nous nous sommes donc trompés.

“Mais je ne dirais pas que nous avons un département de simulation faible, je pense qu’il y a en fait de bonnes personnes là-bas.”

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Haas n’était pas la seule star bahreïnite à prendre du retard en Australie, le duo Alfa Romeo Valtteri Bottas et Zhou Guanyu se qualifiant respectivement 12e et 14e.

Le directeur de l’équipe, Frédéric Vasseur, a attribué cela au fait que “nous avons pris des décisions concernant l’orientation de notre configuration dont nous savions qu’elles nous pénaliseraient un peu aujourd’hui”.

Bottas a déclaré que la décision de l’équipe d’utiliser un aileron arrière plus petit à la suite de la décision tardive de la FIA de supprimer la zone DRS sur la piste menant au virage 9 a joué un rôle car elle profite à Alfa Romeo dans la bataille de la course. coût de la qualification la vitesse.

“Nous n’étions pas assez rapides”, explique Bottas pour les raisons de son absence en Q3 pour la première fois depuis le Grand Prix d’Abu Dhabi 2016 – sa dernière course pour Williams avant de passer à Mercedes.

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“J’ai fait deux bons tours en Q2, le premier run, puis le second était correct, mais pas assez rapide, il manquait peut-être quelques dixièmes. C’était un peu une surprise parce que je pensais vraiment que nous devrions être en Q3.

“La seule raison à laquelle je peux penser maintenant est que nous avons décidé d’avoir une aile plus petite sur ma voiture après avoir changé la zone DRS.

“Cela améliore la course, mais j’ai dû payer un petit prix pour les qualifications.”

oigari