Qui est Elon Musk et pourquoi est-il si riche ?

Le fondateur de SpaceX est l’homme le plus riche du monde – devant Jeff Bezos, Bill Gates et Mark Zuckerberg

Elon Musk est le milliardaire le plus célèbre du monde grâce à ses entreprises et sa vie personnelle excentrique (Image : AFP/Getty Images)

Elon Musk est peut-être le milliardaire le plus célèbre au monde.

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Elon Musk possède un vaste empire commercial qui comprend Tesla et SpaceX (Image : AFP/Getty Images)

Comment Elon Musk est-il devenu si riche – et quel est son parcours ?

Voici tout ce que vous devez savoir.

Quel est le parcours d’Elon Musk ?

Elon Musk est né en 1971 dans une famille aisée de Pretoria, en Afrique du Sud.

Sa mère Maye était nutritionniste et mannequin du Canada tandis que son père Errol était ingénieur.

Un jeune Elon Musk photographié avant même que Tesla ne mette un véhicule en production de masse (Photo: Getty Images)

Il est allé au Canada à l’âge de 17 ans pour éviter le service militaire pour le régime de l’apartheid et a fréquenté l’Université Queens, en Ontario, avant d’être transféré à l’Université de Pennsylvanie en 1992, où il s’est spécialisé en physique et en administration des affaires.

Après avoir obtenu son diplôme, il s’est brièvement inscrit pour un doctorat en physique à l’Université de Stanford, en Californie, avant de fonder le répertoire d’entreprises en ligne Zip2 en 1995 avec son jeune frère Kimbal.

Le couple a vendu l’entreprise pour 307 millions de dollars en 1999, Elon Musk lui-même recevant 22 millions de dollars de l’accord.

Comment Elon Musk est-il devenu riche ?

Contrairement à d’autres milliardaires, Elon Musk a gagné son argent en fondant et en investissant dans plusieurs entreprises prospères.

Après avoir vendu Zip2, il s’est lancé dans les transactions bancaires et de paiement en ligne avec l’homme d’affaires controversé Peter Thiel et a ensuite fondé PayPal.

Sa participation dans l’entreprise lui a rapporté 180 millions de dollars lorsqu’eBay l’a rachetée en 2009.

En 2002, il a fondé SpaceX dans le but de coloniser Mars avec des fusées abordables, puis a versé 6 millions de dollars à Tesla l’année suivante – à l’époque où la société n’avait même pas construit sa première voiture.

SpaceX est désormais un élément essentiel des opérations de la NASA, ayant maîtrisé le fait de rendre les vols spatiaux plus abordables (Image : Getty Images)

Les deux sociétés ont connu des difficultés au départ, mais en 2008, SpaceX avait conclu un contrat de 1,6 milliard de dollars avec la NASA, et le premier véhicule de Tesla, le Model S, est entré en production de masse en 2012.

La fortune d’Elon Musk a grimpé en flèche grâce au cours de l’action de Tesla, qui a triplé pour atteindre plus de 1 000 milliards de dollars au cours des 18 derniers mois.

Il détient actuellement entre 17% et 21% des actions de la société, une participation d’environ 170 milliards de dollars.

Pendant ce temps, la participation de 48% de M. Musk dans la société de 100 milliards de dollars SpaceX constitue l’essentiel de sa richesse restante.

Tesla vaut actuellement plus de 1 000 milliards de dollars (Image : Getty Images)

Comme si ces entreprises ne suffisaient pas, Elon Musk s’est également lancé dans ce voyage avec deux autres entreprises au cours des cinq dernières années.

The Boring Company est une entreprise qui creuse de grands trous dans le sol, tandis que Neuralink vise à développer des connexions télépathiques aux machines – une innovation qui pourrait transformer la vie des personnes atteintes de troubles neurologiques ou de lésions médullaires graves.

Pourquoi Elon Musk fait-il polémique ?

Elon Musk a toujours été considéré comme une sorte de personnalité excentrique, mais certaines de ses actions ont suscité de nombreuses controverses.

Par exemple, en mars 2020, il a minimisé la gravité de Covid-19 dans une série de tweets et a depuis soutenu que la plateforme devait assouplir sa politique de liberté d’expression.

Le succès commercial d’Elon Musk est indéniable, mais sa personnalité imprévisible s’est avérée controversée dans le monde des affaires (Image: Getty Images)

M. Musk s’est également prononcé contre le paiement de plus d’impôts, bien qu’une enquête du site d’information ProPublica ait révélé qu’il avait payé un faible taux d’impôt sur sa fortune en croissance rapide entre 2014 et 2018.

Bien que son succès commercial soit indéniable, le comportement public erratique de M. Musk a également entraîné plusieurs dérapages très médiatisés ces dernières années qui lui ont coûté, à lui et à ses investisseurs, des millions de dollars.

La même année, il a également blâmé la marijuana pour une annonce sur Twitter de reprendre Tesla pour 420 $ par action – le nombre 420 étant un clin d’œil à l’herbe.

Le tweet a fait grimper le stock de Tesla de 11 % le jour de sa publication, mais la divulgation de la marijuana l’a fait baisser de 8,8 % quelques semaines plus tard.

Cela a également conduit à une bagarre avec la Securities and Exchange Commission des États-Unis – une agence gouvernementale qui réglemente les activités boursières, qui a déclaré que M. Musk avait fourni des informations trompeuses sur ses intentions.

Elon Musk a considérablement augmenté la valeur de Tesla ces dernières années, mais a également coûté de l’argent aux investisseurs avec ses apparitions publiques (Image : AFP/Getty Images)

La SEC a depuis ouvert une autre enquête pour savoir si M. Musk et son frère ont violé les lois sur le délit d’initié après avoir publié un sondage Twitter en novembre 2021 demandant à ses abonnés s’il devait vendre une partie de sa participation dans Tesla.

Le sondage a eu lieu quelques heures seulement après que son frère aurait vendu pour 108 millions de dollars d’actions Tesla.

M. Musk a de nouveau fait une référence évidente au cannabis dans son offre d’achat de Twitter en citant un prix de l’action de 54,20 $.

Quelle est la valeur nette d’Elon Musk?

Selon Forbes, Elon Musk vaut actuellement 264,6 milliards de dollars.

À titre de comparaison : sa richesse actuelle est supérieure au produit intérieur brut (PIB) d’environ 170 pays et régions économiques du monde, selon les dernières données de la Banque mondiale.

Cela inclut le PIB de pays comme la Nouvelle-Zélande, la Finlande et le Portugal.

Il représente également près de 10 % du PIB total du Royaume-Uni.

oigari