Rencontrez le développeur d’origine israélienne qui veut créer un kibboutz urbain pour les sans-abri – The Forward

Alors qu’Izek Shomof inspecte l’énorme immeuble Sears abandonné qu’il possède dans un quartier surpeuplé à l’est du centre-ville de Los Angeles, il voit un kibboutz.

Un kibboutz pour les sans-abri.

Lorsque Shomof, 62 ans, d’origine israélienne, a acquis la propriété de Boyle Heights en 2013, il prévoyait de la transformer en un complexe de vie et de travail haut de gamme qui tirerait parti de l’embourgeoisement rapide de la population. Soit cela, soit il construirait un musée automobile à plusieurs étages pour abriter sa collection de plus de 100 voitures et motos classiques.

Mais après être tombé sur un article de journal sur un développeur prospère du comté d’Orange dédié à aider les sans-abri, Shomof a changé d’avis.

“Maintenant, ils sont partout”, a déclaré Shomof, qui a déclaré qu’il y a cinq décennies, lorsqu’il est arrivé à Los Angeles en provenance d’Israël, la population des sans-abri était en grande partie confinée aux dérapages du centre-ville.

Quiconque vit à Los Angeles ou a visité la ville sait à quel point le problème est grave. En 2020, le sans-abrisme touchait 66 433 personnes dans le comté de Los Angeles. Les refuges pour sans-abri offrent un total de 14 854 lits pour ce groupe démographique. Parcs, plages, passages souterrains et terre-pleins sont devenus des villages de tentes. En moyenne, trois sans-abri meurent chaque jour dans les rues de Los Angeles. Selon une étude du Los Angeles Times de 2020, au moins 67 % des sans-abri souffrent de maladie mentale ou de toxicomanie.

“La réponse n’est pas seulement de leur donner une protection”, a déclaré Shomof, “mais de les réhabiliter et de leur donner la possibilité de reconstruire leur vie”.

Shomof prévoit d’utiliser la propriété de 1,6 million de pieds carrés pour offrir de nombreux services aux sans-abri sous un même toit : un centre médical, des bureaux, des salles de formation, un coiffeur, des salles de spectacle et des studios de musique – même un chenil. Les étages 3 à 10 fourniraient 5 900 lits dans des dortoirs.

“Nous ferons en sorte que les gens soient à l’aise d’être là et leur donnerons toutes les commodités dont ils ont besoin”, a-t-il déclaré. “Ce sera un endroit où ils pourront se soigner et passer à autre chose.”

Shomof prévoit d’investir 200 USD pour la première construction du projet, qui est estimé à 400 millions d’USD. Il prévoit louer son immeuble à la ville pendant au moins 20 ans pour 23,3 millions de dollars par an.

«Je reçois 6% sur l’argent. Assez pour couvrir mes dépenses », a déclaré Shomof.

Racines entrepreneuriales

Shomof pourrait en supporter moins, a-t-il dit, parce qu’il a bien fait.

Né à Tel-Aviv, il s’installe à Los Angeles avec sa famille en 1973. Après avoir fréquenté le lycée de Van Nuys pendant deux ans, il a abandonné pour ouvrir un restaurant au centre-ville. Il avait 16 ans. Au moment où Shomof avait 18 ans, il avait ouvert et vendu trois restaurants et acheté un atelier de carrosserie. “Le propriétaire de l’atelier de carrosserie m’a dit : ‘Fils, je vais te donner le meilleur conseil qui soit : si tu le peux, achète toujours, ne loue pas'”, a déclaré Shomof.

Les conseils ont payé. Shomof a investi dans le centre-ville de LA lorsque la revitalisation a commencé au début des années 90. Il a acheté des bâtiments historiques mais délabrés, les a restaurés et a attiré de nouveaux locataires haut de gamme.

Depuis lors, le centre-ville est devenu l’un des quartiers les plus populaires de Los Angeles, et les prix des maisons et des bureaux ont grimpé en flèche.

Il a rencontré sa femme Aline, une immigrée juive de France, lorsqu’elle est venue réparer sa voiture. Le couple a cinq enfants et dix petits-enfants. La famille élargie se réunit pour le dîner de Shabbat tous les vendredis soirs, soit dans la maison familiale de Beverly Hills, soit dans leur manoir de style italien à Agoura Hills.

Une âme sœur

Shomof a eu l’idée du bâtiment Sears pour la première fois en 2019 lorsqu’il a lu un article dans le Daily Pilot sur Bill Taormina, un propriétaire d’entreprise et philanthrope de 71 ans basé à Anaheim qui a fait campagne pour les sans-abrisme et les refuges autofinancés.

Les âmes sœurs se sont rencontrées au Shomof’s Sears Building et l’idée du Life Rebuilding Center est née.

Il a déclaré que les responsables de la ville l’avaient soutenu, bien que la bureaucratie tarde à bouger.

“Et pendant ce temps, des gens meurent dans la rue”, a-t-il déclaré.

Le conseiller Kevin de León, dont le district de Boyle Heights fait partie, a déclaré qu’il se félicitait du plan de Shomof.

“C’est un problème gigantesque qui nécessitera que tout le monde soit sur le pont pour être résolu, donc je suis ouvert à toutes les solutions”, a déclaré Leon dans un communiqué sur le projet.

Pendant ce temps, Shomof a offert à la ville le terrain autour du bâtiment Sears pour loger entre 1 000 et 1 500 sans-abri dans de minuscules maisons jusqu’à ce que le projet soit terminé.

Il a dit qu’il était prêt à renoncer au profit plus élevé qu’il ferait en utilisant le terrain ou en construisant différemment.

“J’aurais pu obtenir un retour sur investissement de 20% si j’avais développé un autre projet là-bas”, a-t-il déclaré. Cependant, je ne le fais pas pour l’argent. Il est temps de redonner à la communauté et de faire une différence.


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oigari