Retour vers le futur : les voitures sans conducteur deviennent une réalité

Waymo, soutenu par Alphabet, a ouvert un service entièrement autonome au public dans la banlieue de Phoenix, en Arizona, fin 2020

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Nous sommes en 2035. Del Spooner, un détective américain, est au volant d’une Audi autonome alors que la musculeuse voiture argentée fonce dans les passages souterrains de Chicago.

Le blockbuster de science-fiction à succès Je robot prédit que le déploiement des véhicules autonomes était dans trois décennies lorsqu’il a frappé les écrans de cinéma en 2004. Mais ces dernières années, selon les recherches de McKinsey, 330 milliards de dollars ont été injectés dans l’industrie, rapprochant cette fiction de la réalité.

Waymo, soutenu par Alphabet, a ouvert un service entièrement autonome au public dans la banlieue de Phoenix, en Arizona, fin 2020. Lundi, la société a annoncé qu’elle était prête à retirer les conducteurs de sécurité de ses véhicules autonomes dans les conditions de conduite plus difficiles des routes vallonnées de San Francisco.

Waymo et Cruise, soutenu par GM, sont des leaders aux États-Unis après avoir accumulé le meilleur kilométrage et obtenu de précieuses licences qui permettent à l’entreprise de fonctionner en mode entièrement autonome sans conducteurs de sécurité.

Une grande partie de leur succès découle de l’expertise technologique et technique de la Silicon Valley. “L’industrie américaine de haute technologie a mené une grande partie de la poussée initiale de la technologie autonome, créant les capteurs, les puces et les caméras qui sont installés dans les véhicules”, a déclaré Jeremy Carlson, analyste de la conduite autonome au cabinet d’études de marché IHS Market.

Un initié de l’industrie a déclaré que les règles assouplies dans des États américains comme la Californie et le Nevada, qui ont été les premiers à autoriser les voitures sans conducteur sur leurs routes en 2011, ont également joué un rôle majeur dans la stimulation de la croissance des acteurs nationaux.

“Aux Etats-Unis, [when testing driverless cars] Vous pouvez à peu près faire ce que vous voulez, à moins que ce ne soit spécifiquement interdit”, ont-ils déclaré. “Ce n’est pas ainsi que les choses fonctionnent en Europe, où les entreprises doivent obtenir une approbation explicite à chaque étape du déploiement.”

La même approche réglementaire souple alimente également la croissance des concurrents chinois, avec des rivaux comme Apollo de Baidu élargissant son réseau de voitures sans conducteur à travers le pays.

Wei Dong, vice-président et directeur des opérations de sécurité du groupe de conduite intelligente de Baidu, a déclaré que le gouvernement avait donné à l’industrie “un environnement relativement laxiste dans lequel expérimenter” et se développer. La société dispose de huit systèmes Robotaxi dans les principales villes chinoises, dont Shanghai, Pékin et Shenzhen, où les passagers hélent un taxi avec un chauffeur de sécurité qui peut prendre le relais en cas de problème sur la route.

Les entreprises chinoises ont également rapidement utilisé leurs voitures en Californie, qui est considérée comme la référence mondiale en matière de tests AV. Trois entreprises chinoises – PonyAi, Didi et AutoX – figuraient parmi les dix premières entreprises lorsqu’elles ont suivi les kilomètres parcourus en mode autonome sur les routes californiennes l’année dernière. Les analystes affirment que les acteurs européens sont notamment absents de la liste car ils sont gênés par des réglementations plus strictes sur les tests et le déploiement de la technologie automobile.

Les constructeurs chinois de véhicules autonomes sont sur les talons de leurs homologues américains, mais ils s’appuient toujours sur des technologies importées de l’autre côté du Pacifique. “La Chine a fait de grands progrès dans l’intégration de la technologie américaine dans ses écosystèmes”, a déclaré Carlson, qui utilise notamment les puces d’intelligence artificielle avancées du fabricant de puces américain Nvidia pour collecter et analyser des données sur l’environnement de la voiture.

Le fait que le personnage de Will Smith, Del Spooner, traverse la ville dans une boîte métallique automotrice en 2035 ne semble plus exagéré. La question cruciale est de savoir si sa voiture sera un produit d’invention européenne – ou plutôt chinoise ou américaine.

L’Internet des (quatre) objets

1. Alibaba propose de renforcer la confiance des investisseurs
Alibaba a augmenté son plan de rachat d’actions à 25 milliards de dollars alors que le groupe chinois de commerce électronique cherche à augmenter le cours de son action. L’annonce de mardi intervient après que le groupe de commerce électronique a perdu environ 65% de sa valeur depuis que les autorités chinoises ont annulé l’introduction en bourse de sa branche fintech Ant Group en novembre 2020.

2. Big Tech dit de réprimer la propagande russe
Les législateurs occidentaux ont exigé que les plateformes de médias sociaux Facebook et Twitter restreignent les comptes de l’État russe, y compris les dizaines d’ambassades, de ministères et de dirigeants politiques qui font partie de la machine de propagande du Kremlin. Les rapports ont répandu de faux récits, notamment que les victimes de l’attentat de Marioupol n’étaient pas des civils, que l’Ukraine subit une «nazification» et que le pays prépare une attaque biochimique.

3. Facebook n’a pas réussi à arrêter les discours de haine au Myanmar
Le groupe de défense des droits de l’homme Global Witness a publié un rapport selon lequel Facebook n’a pas reconnu les discours de haine contre la minorité musulmane Rohingya du Myanmar, rapporte l’Associated Press. Le groupe à but non lucratif a soumis huit publicités payantes contenant des discours de haine contre le groupe minoritaire, qui ont toutes été approuvées par Facebook. Les publicités ont été retirées avant leur publication, mais le groupe affirme que cela met en évidence la faiblesse persistante de la plate-forme dans la détection des discours de haine, malgré les promesses d’amélioration.

4. BuzzFeed ne bourdonne pas comme ça
Le rédacteur en chef de BuzzFeed, Mark Schoofs, a démissionné après que la société ait annoncé des ventes inférieures de plus de 20% à ce qu’elle avait proposé aux investisseurs l’année dernière. BuzzFeed n’a pas atteint son objectif de gagner 521 millions de dollars en 2021 sur 398 millions de dollars de revenus.

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