Richmond n’est pas qu’un autre court-circuit – NASCAR Talk

La voiture de course NextGen fait sa première véritable course aux points sur la piste courte aujourd’hui à Richmond Raceway. Par “vrai” court-courrier, j’entends des routes ovales de moins de 1 mile : Bristol, Martinsville et Richmond. Bien que ces trois pistes aient des pentes différentes et des longueurs légèrement différentes, elles partagent une caractéristique importante : la vitesse.

Ou plutôt, manque de vitesse. Jetez un œil aux vitesses des pôles de 2019, lorsque nous nous sommes qualifiés pour la dernière fois sur des circuits courts.

Un graphique à barres verticales montrant la vitesse moyenne des pôles pour les courses à Martinsville, Richmond, Bristol et Douvres

Mis à part les parcours de rue beaucoup plus longs (une classe à part), les vrais parcours courts sont les parcours les plus lents de NASCAR. Douvres, qui, je pense, aimerait faire un court-circuit, fonctionne beaucoup plus vite que les vrais courts-circuits. Étant donné que les forces aérodynamiques sont la vitesse au carré, les chenilles plus lentes rendent l’aérodynamique moins importante.

Une mise en garde : quand je dis Bristol, je veux dire trottoir Bristol, pas de Bristol sale. Bien que Bristol soit encore à une courte distance avec de la saleté, la physique de la saleté est très différente de la physique de la chaussée. De plus, avec une seule course de terre battue à Bristol, nous n’avons pas suffisamment de données pour déterminer comment elle se compare au trottoir de Bristol ou à d’autres parcours courts.

Qui sont les meilleurs coureurs de courte piste?

Avec la série en direction de Martinsville la semaine prochaine, je me suis dit que je pourrais peut-être tuer deux courses en un seul calcul simplement en déterminant quels pilotes sont les meilleurs sur les trois pistes très courtes.

Je veux souligner les résultats récents, mais j’ai dû équilibrer cela avec le fait que nous n’avons que six courses de sprint par an au maximum. En guise de compromis, j’utilise les données de 2019-2021.

Commençons par regarder les résultats moyens des conducteurs sur de courtes distances.

Un graphique à barres verticales montrant les classements moyens des pilotes de la Coupe sur les trois circuits courts : Richmond, Martinsville et Bristol.

Cela ressemble à un début prometteur pour choisir les gagnants : tous les suspects habituels surgissent. Kyle Busch compte six victoires en carrière à Martinsville et huit à Bristol. Martin Truex, Jr. est passé du statut de roi du mile et demi à celui de maître du petit bassin. J’ai été un peu surpris de voir Denny Hamlin si loin derrière, mais il a eu beaucoup de courses serrées ces derniers temps. Mes choix pour Richmond semblent assez clairs.

Puis je me suis souvenu des dangers de la généralisation : il est facile de trouver des modèles là où il n’y en a pas.

Et c’est bien pour mon équipe de fantasy que je ne me sois pas arrêté là.

morceau par morceau

J’ai décidé d’examiner les performances des coureurs sur des circuits individuels, ainsi que leurs moyennes sur les circuits. Il s’avère que tous les meilleurs pilotes ne sont pas aussi bons sur de courtes distances.

Dans le graphique ci-dessous, j’ai laissé la moyenne globale – sur les trois itinéraires – en rouge. Les surfaces moyennes pour Richmond sont jaunes, Martinsville est verte et Bristol est bleue.

Un graphique à barres verticales comparant le placement moyen de chaque conducteur sur chacune des trois pistes à la moyenne composite

Ce graphique brosse un tableau légèrement différent de celui du graphique de puissance totale à courte distance.

Une chose ne change pas : Kyle Busch est toujours un bon pari sur n’importe quelle piste courte.

  • Busch remporte ce titre en obtenant en moyenne moins de 10 sur les trois pistes courtes.
  • Malgré un taux de victoires en carrière de 18,8 % (six victoires en 32 départs), Busch n’a plus gagné à Richmond depuis 2018.
  • Cela rend son résultat moyen encore plus impressionnant puisque les données du graphique ci-dessus n’incluent pas l’année 2018.

En revanche, Martin Truex, Jr. est fort sur certaines pistes et moins fort sur d’autres.

  • Truex gagne son titre de finaliste du sprint en étant vraiment, vraiment bon à Richmond.
  • Sa moyenne de 2,0 à Richmond au cours des trois dernières années compense une moyenne de 16,2 à Bristol au cours de la même période.
  • Voilà à quel point Truex est bon à Richmond : il a remporté trois des cinq dernières courses à Richmond. Quand il n’a pas gagné, il a quand même terminé dans les cinq premiers.

Si vous ne vous fiez qu’aux totaux sur courte piste, vous pourriez avoir une mauvaise surprise à Bristol si vous choisissez Truex.

Joey Logano (3e meilleur court piste au total) et Denny Hamlin (5e meilleur) ont tous deux obtenu une moyenne de 4,8 s à Richmond – mieux que la moyenne de 6,6 de Kyle Busch.

Gibbs est fort à Richmond. Sur les trois pilotes considérés (Bell est trop nouveau pour avoir suffisamment de données), Truex a trois top 10 cette année et est septième en points. C’est un bon pari d’offrir à Toyota sa première victoire de l’année.

Si vous recherchez un cheval noir pour un cavalier qui se débrouille bien à Richmond, consultez les cavaliers de la liste A :

Ce tableau vous indique également qu’il y a quelques coureurs que vous voudrez peut-être éviter, bien qu’ils se distinguent sur le tableau pour avoir une moyenne globale décente sur le court-circuit.

  • Malgré une finition moyenne de 11,74 sur de courtes distances, la performance de Ryan Blaney à Richmond n’a produit qu’une finition moyenne de 16,40. Peut-être le garder dans votre garage jusqu’à la semaine prochaine.
  • Kyle Larson, Kurt Busch et Erik Jones sont également des coureurs dont le récent record à Richmond est pire que ne le suggère leur record général sur courte piste.

tours menés

Les coureurs qui mènent les tours ont tendance à gagner à Richmond. Le graphique ci-dessous montre le nombre total de tours effectués sur chacun des trois parcours courts. Les coureurs seront classés avec le coureur qui a effectué le plus de tours au total sur les trois pistes combinées sur la gauche.

Ce tableau renforce encore l’idée que même les coureurs qui courent bien sur de courtes distances sont meilleurs sur certaines courtes distances que sur d’autres. De 2019-2021 :

  • Truex a mené 1293 tours entre les trois pistes, mais 95,6% de ses tours en tête étaient à Richmond ou Martinsville.
  • Hamlin, quant à lui, a mené sur les trois distances, menant un total de 1183 tours.
  • Keselowski a également été fort sur les trois courtes distances – bien qu’avec la mise en garde habituelle qu’il utilise une vitesse différente cette année.
  • Bien que Chase Elliott soit quatrième dans les tours guidés, seuls 60 d’entre eux étaient à Richmond.

À quoi s’attendre de la piste

Bien que nous nous concentrions souvent sur les pilotes, comprendre la piste et le rythme de la course peut vraiment améliorer vos compétences en matière de prévision. Si les deux premières étapes montrent que la voiture de votre pilote ne s’améliore pas avant 70 tours en une seule course, vous devez savoir quelle est la probabilité qu’il y ait une longue course au drapeau vert dans l’étape 3.

Je pense à de courtes périodes avec beaucoup d’avertissements, beaucoup d’accidents et beaucoup de DNF. Ce n’est pas Richmond ces jours-ci. Regardez le nombre d’accidents et de vrilles au cours des 20 dernières années.

Un graphique à barres verticales empilées montrant le nombre d'accidents et de vrilles à Richmond au fil du temps

Dans les années 2000, deux accidents pour une course de Richmond auraient été considérés comme anormalement bas. La course du printemps 2003 a fait 12 accidents et deux têtes à queue en 393 tours.

À quelques exceptions près (les courses de printemps 2011 et 2013 et la course d’automne 2016), les conducteurs de Richmond connaissent beaucoup moins d’accidents et de vrilles ces jours-ci. La course d’automne 2020 n’a pas seulement été sans accident, il n’y a pas eu non plus de pause en dehors des compétitions prévues et des avertissements pour les interruptions d’étape. Il est possible que la durabilité de la voiture NextGen encourage les conducteurs à être un peu plus agressifs, mais il est également possible que la durabilité permette plus d’impact sans prudence.

Moins d’accidents signifie généralement moins de DNF. Mais moins d’accidents signifie moins d’avertissements, et moins d’avertissements signifient des trajets plus longs avec le drapeau vert.

  • Lors de la course d’automne de l’an dernier, la deuxième étape s’est déroulée sans avertissement (148 tours) et la course s’est terminée par une course au drapeau vert de 146 tours.
  • Lors de la course de printemps 2021, la troisième étape comprenait une course au drapeau vert de 134 tours.

Lors de longs trajets sous le drapeau vert, les chefs d’équipe ne doivent pas seulement régler la voiture pendant une courte période. Moins d’avertissements signifie moins d’opportunités pour les chefs d’équipe de personnaliser leurs voitures. Toutes les simulations et tests informatiques qui aident les chefs d’équipe à décider comment configurer la voiture sont d’autant plus importants. Si vous n’êtes pas à proximité de l’appel lorsque vous déchargez, vous n’aurez peut-être pas beaucoup de chances d’y arriver.

En 2013, il était encore normal que neuf ou dix voitures abandonnent avant la fin de la course. Plus récemment, seules 2-3 voitures ne parviennent pas à terminer la course. Cela signifiait à son tour qu’une plus petite proportion de voitures terminaient dans le tour de tête. Au cours des cinq dernières courses à Richmond, seulement environ un tiers des voitures ont terminé dans le tour de tête.

La qualification en pole n’a pas beaucoup d’impact à Richmond. Lors des 10 dernières courses, le poleman n’a remporté qu’une seule course, en 2016.

Autre détail de mon analyse : si vous limitez votre sélection aux coureurs qui n’ont pas encore remporté leur première victoire, ce n’est peut-être pas la bonne piste. Depuis 2005, année où Kasey Kahne a accompli cet exploit, aucun coureur n’a remporté sa première victoire en courte piste.

oigari