Sainz mène Leclerc dans la Ferrari 1-2 en FP1

Lors de la séance d’ouverture, avec deux drapeaux rouges sur la piste révisée et refaite à Albert Park, Sainz a utilisé un entraînement à travers le gravier pour Leclerc pour donner le rythme de plus d’une demi-seconde.

L’Espagnol a réussi un temps de 1m19.806s, battant sans surprise le record du tour existant de la configuration précédente, 1m20.486s, établi par Lewis Hamilton en route vers la pole en 2019.

La référence de Sainz sur un ensemble de softs nettoyés est venue juste après que Leclerc ait fait un départ d’entraînement, seulement pour que la Monegasse sorte de la piste au virage 1. Il a couru dans le gravier pour mettre en péril ses pneus et le tour poussé qui a suivi, donnant l’avantage à Sainz alors que Sergio Perez reléguait Max Verstappen à la troisième place.

Perez avait été le premier pilote à se rendre sur le circuit urbain temporaire de Melbourne, où la course 2020 avait été annulée tardivement en raison de l’épidémie et de la première vague de COVID-19 à l’époque. Le RB18 du Mexicain a utilisé les pneus souples C5 et un râteau aérodynamique derrière l’essieu avant pour évaluer de nouvelles plaques d’extrémité d’aile.

Il a été chassé de la voie des stands par Valtteri Bottas et une série d’autres coureurs C3 à pneus moyens dirigés par Lando Norris, Zhou Guanyu et les Aston Martins alors que Sebastian Vettel est revenu après avoir remporté les deux premières courses à Bahreïn et en Arabie saoudite manqué après son COVID Cas.

Norris est devenu le premier meneur de rythme car il a été le premier pilote à établir un temps proche d’un temps de compétition, le pilote McLaren enregistrant un 1: 25.009 après quatre minutes de l’heure. Il a été rapidement rejoint par son coéquipier du MCL36 Daniel Ricciardo, l’Australien, qui était à 0,13 s derrière lui à domicile alors que Bottas franchissait la ligne d’arrivée six centièmes de plus à bord de l’Alfa Romeo C42.

Verstappen s’est ensuite hissé au sommet des écrans de chronométrage alors qu’il courait initialement sur des pneus tendres, comme son compagnon d’écurie Perez, le coureur néerlandais, qui a réussi un temps de 1: 23.101 tandis que Leclerc était quatrième sur des pneus durs.

Mais le pilote Red Bull a ensuite accroché les Pirelli aux murs rouges sur les vis environ 1,4 seconde devant, Verstappen a franchi la ligne d’arrivée après 11 minutes en 1:21.625 minutes.

Leclerc a répondu au caoutchouc à parois blanches, arrêtant le chronomètre seulement trois dixièmes plus lentement avant que Verstappen ne trouve une autre demi-seconde et deux dixièmes supplémentaires la prochaine fois pour ramener la référence à 1: 20.909s. Cela lui donnait environ neuf dixièmes d’avance sur Norris tandis que Leclerc séparait les McLaren à la troisième place.

La voiture de Perez a ensuite laissé tomber des débris alors qu’il franchissait les bordures du dernier virage. Cela a déclenché un bref drapeau rouge de 90 secondes à 21 minutes pour permettre à la fibre de carbone d’être dégagée.

Sainz est réapparu sur le composé dur, à seulement 0,3 seconde de la course de Verstappen en pneus tendres, tandis que le récent effort de Vettel en C5 a grimpé à la troisième place, à 0,7 seconde de Perez et Hamilton.

Verstappen a ensuite entamé un autre tour de poussée en pneus tendres pour tailler quelques centièmes et s’est encore amélioré avec un 1m20.857s mais a été rapidement dépassé par Leclerc après 25 minutes en 1m20.825s – qui était le pilote Ferrari en tête des points est passé aux C5 optimales .

Alors que les protagonistes de Red Bull et de Ferrari échangeaient leurs places à l’avant, Verstappen a lancé un 1m20.626s de sa voiture pour prendre la première place avant que Leclerc ne riposte avec un 1m20.377s pour battre initialement le record du tour.

Sainz a rapidement chuté à 1m20.325, puis l’erreur de Leclerc au virage 1 a ouvert la voie à Sainz pour améliorer sa référence de 1m19.806 sans craindre une réponse de ses rivaux.

Alors que Leclerc était limité à ses 1m20.377s avant que le duo Ferrari ne termine la séance avec une course en pneus durs, Leclerc rebondissant à nouveau dans le gravier, Perez s’est glissé en troisième fin pour mener la charge de Red Bull alors qu’il était également à 0,5 seconde du rythme.

Verstappen a terminé quatrième devant Norris et Esteban Ocon, tandis que Hamilton est passé septième devant Ricciardo et Fernando Alonso alors que le pilote Alpine a fait une erreur au virage 3 pour également toucher la litière du chat.

Bottas a complété le top 10 devant Yuki Tsunoda et George Russell d’AlphaTauri, tandis que Vettel était 13e. Le quadruple champion a dû manquer les 10 dernières minutes de la séance car il a été à l’origine du deuxième drapeau rouge.

Il s’est arrêté à la sortie du virage 10 et a signalé un problème de moteur alors que de la fumée s’échappait de l’arrière de l’Aston dans des scènes similaires au début de l’incendie de sa voiture lors des essais de Barcelone.

La promesse de Haas plus tôt dans la saison n’est revenue qu’aux 18e et 20e places. Kevin Magnussen avait la mesure de Mick Schumacher, bien que le Danois de retour souffrait de nausées – n’a pas aidé lorsqu’il est sorti de la route au virage 3 lorsqu’il a bloqué et a dû contrôler son rythme pour garder la voiture hors du mur.

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