Soudain, le plus grand actionnaire de Twitter est Elon Musk de Tesla

Le PDG de Tesla, Elon Musk, a acquis une participation de 9 % dans Twitter pour devenir son principal actionnaire, tout en se joignant à d’autres critiques pour remettre en question l’engagement de la plate-forme de médias sociaux en faveur de la liberté d’expression et le premier amendement à tenir.

L’objectif ultime de Musk d’acquérir 73,5 millions d’actions d’une valeur d’environ 3 milliards de dollars n’est pas clair. Mais fin mars, Musk, qui compte 80 millions d’abonnés sur Twitter et est actif sur le site, l’a remis en question. Liberté d’expression sur Twitter et si la plate-forme est saper la démocratie.

Ces dernières années, Twitter et d’autres plateformes sociales ont pris feu pour avoir permis des expressions préjudiciables allant de l’incitation à la violence au harcèlement coordonné et aux abus racistes. Plus récemment, ces plateformes ont déployé des efforts concertés pour freiner un tel comportement, suscitant souvent des critiques similaires à celles de Musk de la part de la droite politique. Twitter et Facebook ont ​​tous deux fait face à un contrecoup après avoir fermé les comptes de l’ancien président Donald Trump à la suite de l’émeute du 6 janvier au Capitole.

On ne sait pas quand Musk a acheté la participation. Un dossier auprès de la Securities and Exchange Commission des États-Unis publié lundi indique que l’événement qui a déclenché le dépôt a eu lieu le 14 mars. Musk, avec son audience massive et fidèle sur Twitter, a également évoqué la possibilité qu’il puisse créer un réseau de médias sociaux rival.

Les analystes du secteur et les experts juridiques affirment que Musk pourrait immédiatement commencer à faire pression pour des changements sur Twitter s’il choisit de le faire. Dans une note aux investisseurs, l’analyste du CFRA, Angelo Zino, a écrit que Twitter pourrait être considéré comme une cible de prise de contrôle car son action a perdu de la valeur depuis le début de l’année dernière.

Le co-fondateur de Twitter, Jack Dorsey, a démissionné de son poste de PDG en novembre. La participation de Musk dans Twitter est désormais plus de quatre fois supérieure à celle de Dorsey, qui était le principal actionnaire unique.

“L’investissement réel de Musk représente un très petit pourcentage de sa richesse et une prise de contrôle complète ne doit pas être exclue”, a écrit Zino, qui couvre Twitter et les réseaux sociaux.

Musk pourrait considérer Twitter comme un investissement à forte croissance, ou il pourrait avoir des raisons non liées à l’investissement pour l’acheter, comme s’assurer que la plate-forme ne restreint pas son discours, a déclaré Erik Gordon, professeur de droit et d’économie à l’Université de Michigan.

“Ce qui pourrait l’inquiéter, c’est que si suffisamment de ses tweets commencent à ressembler à de la désinformation, Twitter dira:” Nous faisons notre travail contre la désinformation “”, a déclaré Gordon. Aucun PDG ne refuserait de répondre à un appel du principal actionnaire de la société, donc l’achat donne à Musk l’accès à la haute direction de Twitter, a-t-il déclaré.

Musk n’a pas spécifiquement parlé des changements de règles de Twitter qu’il pourrait pousser, mais l’historique des suspensions et des interdictions de la plate-forme de médias sociaux est bien documenté.

La suspension par Trump de Twitter et de Facebook a soulevé des questions difficiles sur la liberté d’expression dans une industrie des médias sociaux dominée par quelques géants de la technologie – un problème que Trump et les médias conservateurs ont abordé. De ces cercles, il y a eu de nombreux éloges pour Musk lundi.

Michael Flynn, le général à la retraite qui a brièvement servi comme conseiller à la sécurité nationale de Donald Trump et a été suspendu de Twitter en janvier 2021, a télégraphié à Musk des conseils gratuits.

“Hey Elon, que diriez-vous de laisser tomber tous ceux de Twitter pour être America First et Pro Trump sur Twitter !!!” a écrit Flynn.

Plus tôt cette année, Twitter a suspendu le compte personnel de la représentante américaine d’extrême droite Marjorie Taylor Greene pour de multiples violations de la politique de désinformation COVID-19 de la plateforme. D’autres personnes ont été bannies ces dernières années, notamment Steve Bannon pour avoir autorisé la décapitation du Dr. Anthony Fauci, l’ancien chef du Ku Klux Klan David Duke pour avoir enfreint les règles du site de médias sociaux interdisant les discours de haine, et le théoricien du complot de droite Alex Jones et son émission Infowars pour comportement abusif.

Musk s’est récemment décrit sur Twitter comme un « absolutiste de la liberté d’expression » lorsqu’il a expliqué pourquoi le service Internet par satellite Starlink – qui fait partie de sa société aérospatiale SpaceX – ne bloquerait pas les médias d’État russes diffusant de la propagande et de la désinformation conformément au récit des Kremlins. répandre sa guerre en Ukraine.

Mais un tel absolutisme ne serait pas bien accueilli par les annonceurs, qui sont la principale source de revenus de Twitter, a déclaré Brian Wieser, président mondial de l’intelligence économique de GroupM. Les marques faisant de la publicité sur Twitter préfèrent certaines normes de contenu, car une plate-forme toxique peut faire fuir de nombreux autres utilisateurs.

“Certaines phrases, comme préconiser une émeute ou préconiser de blesser les gens, ne sont pas le genre de choses que la plupart des annonceurs veulent soutenir”, a déclaré Wieser, qui analyse l’industrie des médias pour les annonceurs.

Les actions de Twitter ont augmenté de près de 30% lundi. Depuis le 14 mars, date publiée sur Twitter, les actions ont augmenté de près de 50 %, ce qui signifie que l’investissement de Musk a bien porté ses fruits jusqu’à présent.

Twitter n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

En mars, Musk a tweeté à ses millions de followers qu’il était ” réfléchir sérieusement ‘ pour créer sa propre plate-forme de médias sociaux et s’est heurté à plusieurs reprises aux régulateurs financiers pour son utilisation de Twitter.

Musk est enfermé dans une âpre dispute avec la SEC sur sa capacité à publier sur Twitter. Son avocat a fait valoir devant le tribunal que la SEC violait les droits du premier amendement du PDG de Tesla.

En octobre 2018, Musk et Tesla ont accepté de payer 40 millions de dollars d’amendes et ont demandé à Musk de faire approuver ses tweets par un avocat de la société après avoir tweeté qu’il avait l’argent pour vendre Tesla pour 420 $ par action à privatiser.

Le financement était loin d’être garanti et la société de véhicules électriques reste cotée en bourse, mais le cours de l’action de Tesla a grimpé en flèche. Le règlement est intervenu après que la SEC a déposé des accusations de fraude en valeurs mobilières. Il a précisé les changements de gouvernance, y compris la destitution de Musk en tant que PDG, ainsi que la pré-approbation de ses tweets.

L’avocat de Musk demande maintenant à un juge du tribunal de district américain de Manhattan d’annuler le règlement, affirmant que la SEC le harcèle et viole ses droits au premier amendement.

La SEC affirme qu’elle a le pouvoir légal d’assigner à comparaître Tesla et Musk pour ses tweets et que la décision de Musk de rejeter le règlement n’est pas valide.

La SEC a également annoncé qu’elle enquêtait sur les tweets de Musk du 6 novembre 2021 demandant à ses abonnés s’il devrait vendre 10% sa participation Tesla. La commission a déclaré qu’elle avait délivré des assignations à comparaître lors de l’enquête pour savoir si Musk et Tesla se conformaient aux contrôles de divulgation de l’accord de 2018.

Musk a fini par vendre plus de 15 millions d’actions d’une valeur d’environ 16,4 milliards de dollars. Avec quelques ventes fin décembre, Musk est proche de vendre 10 %.

____

Matt O’Brien et Michelle R. Smith ont contribué depuis Providence, Rhode Island. Krisher a rapporté de Detroit.

oigari