Soudain, le plus grand actionnaire de Twitter est Elon Musk de Tesla

L’objectif ultime de l’achat par Musk de 73,5 millions d’actions d’une valeur d’environ 3 milliards de dollars est inconnu. Mais fin mars, Musk, qui compte 80 millions de followers sur Twitter et est très actif sur le site, a remis en cause la liberté d’expression sur Twitter, notant si la plateforme porte atteinte à la démocratie.

On ne sait pas quand Musk a acheté la participation. Un dossier de la Securities and Exchange Commission des États-Unis publié lundi indique que l’événement qui a déclenché le dépôt a eu lieu le 14 mars.

Mais Musk a également évoqué publiquement la possibilité qu’il puisse créer un réseau de médias sociaux rival devant sa base de fans Twitter massive et fidèle.

Les analystes du secteur sont sceptiques quant au fait que le PDG de Mercurial restera sur la touche plus longtemps.

Dans une note aux investisseurs, l’analyste du CFRA, Angelo Zino, a écrit que malgré les intentions peu claires de Musk, Twitter pourrait être considéré comme une cible de rachat car la valeur de ses actions a chuté depuis le début de l’année dernière.

Jack Dorsey a démissionné de son poste de PDG en novembre. La participation de Musk dans Twitter est plus de quatre fois supérieure à celle de Dorsey, qui a cofondé la société et était le principal actionnaire unique jusqu’à ce que Musk rejoigne.

“L’investissement réel de Musk représente un très petit pourcentage de sa richesse et une prise de contrôle complète ne doit pas être exclue”, a écrit Zino, qui couvre Twitter et les réseaux sociaux.

Les actions de Twitter ont augmenté de plus de 28% lundi. Au 14 mars, date de dépôt auprès de la Securities and Exchange Commission, les actions de Twitter ont augmenté de près de 50 %, ce qui signifie que l’investissement de Musk a bien porté ses fruits jusqu’à présent.

Twitter n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Musk a déclaré à ses millions d’abonnés sur Twitter qu’il “envisageait sérieusement” de créer sa propre plate-forme de médias sociaux et s’est disputé à plusieurs reprises avec les régulateurs financiers à propos de son utilisation de Twitter.

Musk est impliqué dans une âpre dispute avec la SEC concernant sa capacité à publier sur Twitter. Son avocat a affirmé devant le tribunal que la Securities and Exchange Commission des États-Unis violait les droits du premier amendement du PDG de Tesla.

En octobre 2018, Musk et Tesla ont accepté de payer 40 millions de dollars d’amendes et ont demandé à Musk de faire approuver ses tweets par un avocat de la société après avoir tweeté qu’il avait l’argent pour vendre Tesla pour 420 $ par action à privatiser.

Le financement était loin d’être garanti et la société de véhicules électriques reste cotée en bourse, mais le cours de l’action de Tesla a grimpé en flèche. Le règlement spécifiait des changements de gouvernance, y compris la destitution de Musk en tant que PDG, ainsi que la pré-approbation de ses tweets. La SEC a déposé des accusations de fraude en valeurs mobilières, alléguant que les messages de Musk ont ​​manipulé le cours de l’action.

L’avocat de Musk demande maintenant à un juge du tribunal de district américain de Manhattan d’annuler le règlement, affirmant que la SEC le harcèle et viole ses droits au premier amendement.

La SEC a répondu dans un dossier judiciaire, affirmant qu’elle avait le pouvoir d’assigner à comparaître Tesla et Musk pour ses tweets et que la décision de Musk de rejeter le règlement n’était pas valide.

La SEC a également annoncé qu’elle enquêtait sur les tweets de Musk du 6 novembre 2021 demandant à ses abonnés s’il devait vendre 10 % de sa participation dans Tesla. La commission a confirmé qu’elle avait émis des assignations administratives tout en enquêtant sur le respect par Musk et Tesla des contrôles de divulgation de l’accord de 2018.

Musk a fini par vendre plus de 15 millions d’actions d’une valeur d’environ 16,4 milliards de dollars. Avec quelques ventes fin décembre, Musk est proche de vendre 10 %.

Les tweets de Musk sur Twitter et son achat d’actions sont intervenus après que Donald Trump a été banni de Twitter et d’autres grandes plateformes de médias sociaux à la suite de l’émeute du 6 janvier dernier au Capitole, dont les critiques l’ont accusé. L’interdiction a soulevé des questions difficiles sur la liberté d’expression dans une industrie des médias sociaux dominée par quelques géants de la technologie – une question que Trump et les médias conservateurs ont abordée.

Musk n’a pas spécifiquement expliqué comment il modifierait les règles de Twitter, mais l’historique des suspensions et des interdictions de la plateforme de médias sociaux est bien documenté.

Plus tôt cette année, Twitter a suspendu le compte personnel de la représentante américaine d’extrême droite Marjorie Taylor Greene pour de multiples violations de la politique de désinformation COVID-19 de la plateforme. Le compte du républicain de Géorgie a été définitivement suspendu dans le cadre du système de “grève” de Twitter, qui utilise l’intelligence artificielle pour identifier les messages sur le coronavirus qui sont suffisamment trompeurs pour causer des dommages. Deux ou trois avertissements entraîneront une interdiction de compte de 12 heures. Quatre grèves entraînent une suspension d’une semaine. Cinq avertissements ou plus peuvent entraîner la suppression définitive d’une personne de Twitter. Twitter avait précédemment suspendu le compte personnel de Greene pour des périodes allant de 12 heures à une semaine complète.

Parmi les autres personnes bannies de Twitter ces dernières années figurent Steve Bannon, qui a supervisé la décapitation du Dr. Anthony Fauci a suggéré, l’ancien chef du Ku Klux Klan David Duke pour avoir enfreint les règles du site de médias sociaux interdisant les discours de haine, et le théoricien du complot de droite Alex Jones et ses Infowars affichent un comportement abusif.

La révélation par Musk de sa participation dans les actions Twitter intervient deux jours après que Tesla Inc. a publié les chiffres d’expédition du premier trimestre. Alors que l’entreprise a livré 310 000 véhicules au cours de cette période, le nombre était légèrement inférieur aux attentes.

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Matt O’Brien a contribué de Providence, Rhode Island. Krisher a rapporté de Detroit.

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