SPEE3D présente la technologie d’impression 3D métal « la plus rapide » au monde au GP de Formule 1 d’Australie

Le fabricant d’imprimantes 3D à pulvérisation à froid SPEE3D a dévoilé un nouveau lot impressionnant de pièces de voitures de course en métal fabriquées avec sa technologie lors du Grand Prix d’Australie 2022.

Présentées sur un stand près du circuit d’Albert Park pendant le week-end de course de Formule 1, les impressions ont démontré de manière adéquate la vitesse et la précision absolues avec lesquelles le système WarpSPEE3D de l’entreprise peut désormais fonctionner.

Développés pour le client Garry Rogers Motorsport, une équipe qui participe aux séries de course S5000 et TCR, ces composants allaient d’éléments structurels lourds de 6,8 kg à des pièces de roue intérieures, démontrant le potentiel de production de l’imprimante 3D rapide de SPEE3D illustrée au cours d’un week-end Australie- le sport automobile a fait la une des journaux.

“C’était passionnant de présenter notre technologie lors de cet événement fantastique ici à Melbourne”, a déclaré Byron Kennedy, PDG de SPEE3D, à propos de l’événement. “La technologie de SPEE3D est le moyen le plus rapide au monde de produire des pièces métalliques, et quoi de mieux pour le montrer qu’au Grand Prix, qui est synonyme de vitesse et d’innovation !”

Un bras de support en aluminium SPEE3D fixé à une voiture de course S5000.  Photo via SPEE3D.
Un bras de support en aluminium imprimé SPEE3D fixé à une voiture de course S5000. Photo via SPEE3D.

Technologie d’impression 3D Cold Spray

Fondée par les innovateurs techniques Byron Kennedy et Steven Camilleri, l’activité principale de SPEE3D est la commercialisation d’imprimantes 3D utilisant sa technologie exclusive Cold Spray. Contrairement aux systèmes métalliques ordinaires qui reposent sur des lasers puissants et des gaz coûteux, l’approche de l’entreprise repose plutôt sur l’exploitation de l’énergie cinétique.

En pratique, dans l’imprimante 3D WarpSPEE3D de SPEE3D, cela signifie que de la poudre métallique est injectée dans la zone de construction via un gaz comprimé, donnant au matériau la vitesse de se déformer et de fusionner avec le substrat lors de l’impact. La société est non seulement moins chère et plus flexible que les méthodes de production conventionnelles, mais cite également la vitesse d’impression de l’appareil pouvant atteindre 100 grammes/minute comme la plus rapide au monde.

Compte tenu de ces avantages, il n’est pas surprenant que la technologie continue de trouver des applications diverses, notamment dans le secteur de la défense. L’armée australienne, par exemple, teste les machines SPEE3D depuis au moins 2014, les utilisant plus récemment pour imprimer en 3D des pièces de rechange pour les véhicules blindés de transport de troupes dans les Territoires du Nord éloignés du pays.

Dans le passé, la société a également annoncé des plans pour l’impression 3D de masse de moteurs de fusée utilisant ses systèmes dans le cadre du projet SPAC3D. Depuis son annonce en juillet 2021, le programme SPEE3D a reçu 1,25 million de dollars australiens par l’intermédiaire de la Modern Manufacturing Initiative (MMI) du gouvernement australien pour soutenir le développement de systèmes de propulsion fabriqués par pulvérisation à froid afin de soutenir le secteur spatial du pays.

Un collecteur d'admission imprimé en 3D sur une voiture de course S500.  Photo via SPEE3D.
Un collecteur d’admission imprimé en 3D sur une voiture de course S5000. Photo via SPEE3D.

Présenté dans un temple de la vitesse

Lors du lancement de SPEE3D, les fans qui ont assisté au Grand Prix d’Australie pour l’action en piste ont également eu droit à une exposition de pièces assez impressionnantes et ont pu voir des dizaines d’objets métalliques produits en temps réel. Lors de cette exposition en direct, qui s’est tenue au Versor Tech Hub du circuit, des composants mesurant jusqu’à 1000 x 700 mm de diamètre ont été imprimés en 3D avant d’être installés dans une voiture de course S5000.

Parmi les pièces exposées lors de l’événement, l’une des pièces les plus remarquables était un grand boîtier arrière en aluminium qui, malgré son poids de 6,8 kilogrammes, pouvait être imprimé en seulement cinq heures pour un coût de 540 $ US. Ailleurs, SPEE3D a également présenté un centre de roue de 9 kilos dans des constructions plus lourdes, où les disques centraux étaient fabriqués séparément des jantes et attachés les uns aux autres, comme une alternative moins coûteuse au moulage ou à l’usinage.

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Un “Mag Wheel Center” imprimé en 3D exposé à l’exposition en direct SPEE3D. Photo via SPEE3D.

SPEE3D n’a pas non plus hésité à exposer des pièces avec des cas d’utilisation difficiles, présentant à la fois un collecteur d’admission en métal imprimé en 3D et un bras de support S5000 à monter à côté du moteur du véhicule à roues ouvertes. Étant donné que les voitures de l’équipe sont propulsées par de gros moteurs V8 de 560 ch pouvant atteindre des vitesses allant jusqu’à 300 km/h, les composants d’utilisation finale doivent sans aucun doute avoir des tolérances thermiques très élevées.

« J’ai passé un excellent moment grâce à Byron Kennedy et à SPEE3D pour les billets du Grand Prix d’aujourd’hui », a déclaré Alex Kingsbury, membre de l’industrie de la fabrication additive et responsable de l’engagement à l’Université RMIT, qui a assisté à l’événement en personne. “Et c’est vraiment cool de voir les nouvelles pièces de démonstration exposées, y compris les bras de support S5000 (temps d’impression de 2 heures – battez ça !!). Parmi les autres moments forts, citons la rencontre avec l’équipe RMIT Formula SAE et la découverte de certaines des pièces imprimées en 3D de l’AMP.

Byron Kennedy, PDG de SPEE3D, et Alex Kingsbury de l'Université RMIT lors de l'événement du Grand Prix d'Australie.  Photo via Alex Kingsbury, Linkedin.
Byron Kennedy, PDG de SPEE3D, et Alex Kingsbury de l’Université RMIT lors de l’événement du Grand Prix d’Australie. Photo via Alex Kingsbury, Linkedin.

Fabrication additive en course automobile

En plus d’être utilisée dans le monde de l’automobile commerciale, l’impression 3D est désormais de plus en plus utilisée dans diverses séries de sports automobiles. Dans la catégorie MotoGP, l’équipe Ducati Lenovo a récemment annoncé que Roboze avait commencé l’impression 3D des éléments de carénage et de protection thermique de sa moto 2022.

Larsen Motorsports, quant à lui, a intégré des pièces de moteur imprimées en 3D nScrypt dans son dragster à réaction “Gen 6”. Plus précisément, en utilisant un système «nRugged», la société a pu remplacer les joints vieillissants des pompes à carburant de sa voiture par des joints plus durables qui se sont depuis révélés sans fuite lors d’un essai exigeant de six mois.

Ailleurs, même dans le monde difficile de la Formule 1, la technologie a été adoptée par des équipes de haut en bas de la grille, bien qu’à des degrés divers. Alors que McLaren Racing est connu pour son partenariat de longue date avec Stratasys, l’équipe Alfa Romeo ORLEN a équipé la voiture de cette saison de plusieurs pièces “critiques” d’utilisation finale en F1.

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L’image présentée montre un bras de support en aluminium imprimé SPEE3D fixé à une voiture de course S5000. Photo via SPEE3D.

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