Spring Thaw réchauffe la scène classique de Calgary

Le Heritage Park Car Show accueillera une fête pour le pick-up Mercury M100 restauré de 1964

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Après une absence de deux ans, un rite printanier annuel signalant le début de la saison des croisières revient à Calgary. Spring Thaw, organisé par le Ford Club de Nifty Fifty, aura lieu au Heritage Park le 1er mai.

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Plus de 400 véhicules participent habituellement à cet événement. Cependant, après le report des salons 2020 et 2021, il pourrait y avoir beaucoup plus d’antiquités, de classiques, de hot rods et de muscle cars sur le tarmac à mesure que de nouvelles constructions émergent des garages locaux.

Un seul de ces débuts sera le pick-up Mercury M100 de 1964 de John Hecht. Il s’inscrira comme exposant entre 8h00 et 10h00 et présentera 20 $.
Ces frais comprennent l’admission d’un invité à Gasoline Alley à Heritage Park. Les spectateurs sont les bienvenus gratuitement, mais il y a des frais de stationnement de 5 $. Les dons en espèces/nourriture sont acceptés pour la banque alimentaire et c’est là que va une bonne partie des frais d’inscription.

Le Mercury M100 de 1964 de John Hecht, acheté à Hinton, en Alberta, en 2017, était un véhicule de service dans une mine.  Il est venu équipé en usine d'un six cylindres de 223 pouces cubes et d'une boîte de vitesses à trois vitesses.
Le Mercury M100 de 1964 de John Hecht, acheté à Hinton, en Alberta, en 2017, était un véhicule de service dans une mine. Il est venu équipé en usine d’un six cylindres de 223 pouces cubes et d’une boîte de vitesses à trois vitesses. Photo de John Hecht

Bien que Hecht ait acheté son Mercury en 2017 et ait commencé à le démonter à la fin de l’année, pendant la période COVID, son projet a été achevé et certains bugs ont été corrigés.

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“J’avais construit une Mercury d’une demi-tonne en 1956 et je cherchais un autre projet”, explique Hecht. “Je cherchais Kijiji et ce 64 a attiré mon attention parce qu’il ressemblait à un camion que mon père avait quand j’avais environ dix ans.”

Le projet Mercury était à Hinton, en Alberta, et Hecht a embauché un transporteur de voitures pour le ramener à la maison. Il n’a pas de place dans le garage pour tenir un véhicule fini et travailler sur un autre, donc le ’56 Mercury a été vendu. Lorsque le 64 était dans le garage, il a remarqué que la cabine était en mauvais état. Les supports et le plancher de la cabine étaient pourris et le toit plein de trous, car des feux de position et un klaxon à air avaient été installés plus tôt. Hecht a pris le taxi pour Lyle Vass chez Rods n Restos à Strathmore, en Alberta.

“Lyle avait accès à un autre taxi qui avait un (sol rouillé) mais un bon toit, alors il l’a coupé et l’a utilisé pour remplacer le mien”, explique Hecht. “Il a dû faire des opérations majeures au sol et sur le toit, mais c’est un maître dans ce genre de travail et il s’en est occupé.”

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La tôle de remplacement du marché secondaire comprenait des ailes avant intérieures et extérieures et une grande partie de la boîte de chargement. Vass a réussi à récupérer le badge Mercury du hayon d’origine et à le transplanter sur le nouveau.

« Certaines parties de la cabine, des portes, du capot et la partie Mercury du hayon sont les seules pièces originales fabriquées à partir de métal Mercury », admet Hecht, ajoutant : « Je savais dans quoi je m’embarquais avant de commencer.

Hecht voulait un camion proche de la série avec des commodités modernes. Pour y parvenir, il a envisagé d’installer une suspension avant indépendante Heidts.

“À mon avis, cela aurait trop abaissé le camion”, déclare Hecht. «J’aime une hauteur de caisse d’origine, alors j’ai apporté le châssis à Sam (Hutchinson) chez Epic Rod & Custom à Calgary. Il a adapté l’un de ses propres systèmes de suspension avant indépendants et a également mis à jour la suspension arrière.

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Alors que le cadre était dans l’atelier d’Epic, il a été sablé et peint avant d’être renvoyé à Hecht avec un moteur Windsor 351 de 400 ch reconstruit.
Pendant ce temps, Hecht a apporté la cabine et d’autres panneaux de carrosserie à Keith Dubuc de Cosmic Color pour qu’ils soient peints. À l’origine, le camion était Holly Green mais Hecht l’a fait peindre à la bombe Rangoon Red – c’était une couleur Ford / Mercury disponible en 1964.

Tapis, instruments, commandes et rembourrage en 196 Mercury M100 fini par John.
Tapis, instruments, commandes et rembourrage en 196 Mercury M100 fini par John. Photo de John Hecht

Lorsque les pièces sont revenues au garage de Hecht, il a commencé à assembler la cabine et la boîte au châssis. Un matériau insonorisant Dynamat a été ajouté et Hecht a installé une garniture de pavillon, des ceintures de sécurité et la climatisation de rechange. Le siège, les pare-soleil et le volant ont été récupérés par Steve Ottens chez Old Iron Kustoms à Strathmore. La plupart des chromes proviennent du marché secondaire, à l’exception de la calandre et de l’insigne Mercury, qui ont reçu un nouveau traitement au chrome chez Alberta Plating à Calgary.

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“J’ai fait tout l’assemblage, y compris le câblage et l’installation des jauges”, explique Hecht.

Le Mercury fonctionnait en juillet 2021, mais il y a eu quelques bosses dues à la défaillance de pièces de rechange, y compris la pompe à eau. Le moulage était défectueux et le liquide de refroidissement fuyait. De plus, la soupape proportionnelle de frein pour les freins à disque avant et arrière a commencé à fuir et a dû être remplacée.

« J’ai environ 350 milles sur le Mercury maintenant », dit Hecht, ajoutant : « J’ai hâte de le montrer au Spring Thaw de cette année. Ce sera son premier grand spectacle.”

Greg Williams est membre de l’Association des journalistes automobile du Canada (AJAC). Avez-vous un conseil de colonne ? Contactez-le au 403-287-1067 ou gregwilliams@shaw.ca

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