Sprint Birkin Seven de Nigel Mansell en 1991

Il s’agit d’une Birkin Seven Sprint de 1991, récemment commandée par le pilote de Formule 1 et futur champion du monde Nigel Mansell. Il a gardé la voiture dans sa collection privée pendant des décennies et n’a décidé que récemment de la vendre.

Conçu et construit en Afrique du Sud, le Birkin Seven Sprint est basé sur la conception du Lotus Seven et a été développé par l’ingénieur et ancien soldat des forces spéciales John Watson – un parent du légendaire pilote de course Sir Henry “Tim” Birkin.

Faits saillants – Le Birkin Seven Sprint

  • Le Birkin Seven Sprint et les autres membres de sa famille de modèles ont été développés par John Watson. Watson possédait auparavant une Lotus Seven mais a dû l’abandonner lorsqu’il a quitté la Rhodésie, aujourd’hui le Zimbabwe.
  • Watson avait d’abord essayé de travailler avec Caterham mais ils n’étaient pas intéressés alors il a développé sa propre voiture à partir de zéro. Au départ, le projet était pour une voiture juste pour lui-même, mais comme de plus en plus de gens montraient de l’intérêt, il a mis la nouvelle voiture en production limitée.
  • Birkin construit sa Seven depuis des décennies maintenant, proposant le véhicule à la fois comme voiture clé en main et comme voiture en kit pour les bricoleurs. Des milliers ont été vendus dans le monde.
  • Le lancement du premier Birkin au Grand Prix d’Afrique du Sud 1983 a été suivi par la veuve de Colin Chapman, Hazel, et les pilotes de l’équipe Lotus Formula One Nigel Mansell et Elio De Angelis.

John “Birkin” Watson

John Watson est né au Pays de Galles, fils d’un vétérinaire. Quand Watson était un garçon, la famille a déménagé en Rhodésie (Zimbabwe moderne). Après avoir quitté l’école, il s’est engagé dans l’armée et a servi dans les forces spéciales.

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description de l'imageComme pour toutes les voitures Seven-Type, le Birkin peut accueillir deux personnes, il y a très peu de raffinements de luxe car la voiture est conçue pour une expérience de conduite légère et sportive.

Pendant son service, il a acheté une Lotus Seven d’occasion, qu’il aimait travailler et conduire, il ne le savait pas à l’époque, mais la voiture devait façonner fondamentalement le reste de sa vie.

En tant que jeune adulte, il est retourné au Royaume-Uni pour étudier l’ingénierie au Technicon de Salisbury avant d’émigrer en Afrique du Sud.

En raison des lois sur l’immigration à l’époque, Watson n’était autorisé à emmener qu’une seule voiture de la Rhodésie à l’Afrique du Sud, optant pour la voiture familiale plutôt que pour la Lotus Seven laissée pour des raisons pratiques.

L’arrivée des voitures Birkin

Après une tentative infructueuse d’amener Caterham à créer une concession en Afrique du Sud, Watson s’est mis à utiliser sa formation d’ingénieur pour concevoir sa propre voiture Lotus Seven à partir de zéro.

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description de l'imageLa puissance est fournie par le vénérable moteur Ford Kent “Crossflow”, en l’occurrence équipé de deux carburateurs Wever et de collecteurs d’échappement en tube d’acier.

Il avait initialement l’intention d’en construire un pour lui-même, mais la demande de ses amis était telle qu’il en construisit bientôt deux, puis trois, etc., jusqu’à ce qu’il décide de créer une entreprise – et la nomma Birkin d’après un parent éloigné et légendaire Bentley Boy Sir Henry. « Tim » Birkin.

La société est maintenant en activité depuis près de 40 ans, des milliers de Birkins ont été fournis aux propriétaires du monde entier sous forme de voitures ou de kits clés en main et ils sont considérés comme l’une des voitures Lotus Seven de la plus haute qualité au monde.

Sprint Birkin Seven de Nigel Mansell en 1991

La voiture que vous voyez ici a été commandée neuve par Nigel Mansell et il l’a conservée dans sa collection privée pendant plus de 30 ans.

Mansell a rencontré pour la première fois des voitures Birkin au Grand Prix d’Afrique du Sud en 1983. Il était alors pilote pour l’équipe de Formule 1 Lotus et a assisté au lancement de la première voiture Birkin avec les copilotes Elio de Angelis et Hazel Chapman, veuve de feu Colin Chapman (le fondateur de Lotus).

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description de l'imageLe Birkin est célèbre pour sa maniabilité excellente et précise et son poids à vide très faible. Il a été décrit comme l’une des expériences de conduite les plus pures au monde.

Bien que Mansell n’ait pas acheté de Birkin tout de suite, la petite voiture l’a évidemment impressionné car il l’a achetée un an plus tard en 1991 et l’a fait expédier au Royaume-Uni pour sa collection privée, où elle est restée depuis.

Cette voiture est le modèle Seven Sprint autrefois proposé par Birkin. Il est propulsé par un moteur quatre cylindres en ligne Ford Kent “Crossflow” avec deux carburateurs Weber à tirage latéral et des collecteurs d’échappement de tuyau de descente.

Le corps est fini dans une combinaison de panneaux en aluminium rouge et poli et offre des sièges confortables pour deux dans la vraie mode Lotus Seven.

Mansell a maintenant décidé de vendre cette voiture avec certaines de ses voitures de Formule 1 et quelques autres souvenirs. Ils doivent tous passer aux enchères chez RM Sotheby’s le 14 mai, et cette voiture est proposée sans prix de réserve.

Si vous souhaitez en savoir plus ou vous inscrire pour enchérir, vous pouvez cliquer ici pour afficher la liste.

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Images : Tom Gidden ©2022 Avec l’aimable autorisation de RM Sotheby’s

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