Stenhouse Jr. sur Bristol : “J’espère que c’est notre mois”

Huit courses payant des points en 2022, le vétéran de 10e année de la Cup Series Ricky Stenhouse Jr. est sur la bonne voie pour atteindre la pire moyenne au bâton de sa carrière. Sa 28e place actuelle au classement par points serait également un creux en carrière pour le double vainqueur de la série et ancien champion consécutif de la série Xfinity.

Et pourtant il n’est nulle part environs de cette chose.

Le talent n’a jamais été un problème pour Stenhouse, maintenant dans sa troisième année avec JTG Daugherty Racing de longue date, et ce n’est certainement pas le cas maintenant, malgré les difficultés de la pré-saison.

Nous avons entendu maintes et maintes fois – et nous l’avons vu se dérouler sur le circuit – comment il y aura des entrants et des spectateurs dans l’ère de la prochaine génération, en particulier au début lorsque les équipes maîtrisent les choses. Il n’est pas surprenant qu’un favori éternel comme Hendrick Motorsports semble vigoureux en début d’année, mais en retournant le jeton, nous voyons qu’à sa deuxième saison seulement, son homologue Toyota Joe Gibbs Racing est constamment dépassé par une équipe comme Trackhouse Racing.

Peut-être que ce n’était tout simplement pas le tour de Stenhouse – cela ne veut certainement pas dire qu’il ne vient pas.

“J’aime ce que vous avez dit, ‘Tout le monde à son tour.’ J’ai eu une course terrible à Martinsville, mais j’ai affronté Denny Hamlin, qui avait gagné le week-end précédent”, a déclaré Stenhouse à NASCAR.com lundi. “Eh bien, c’est juste fou pour moi de regarder. Il semble que quelqu’un qui frappe quelque chose reste dans le top 10, le top 5 assez régulièrement. Et puis tout à coup, quelqu’un le rate et il est vraiment mauvais. Nous grattons donc le programme courte piste en ce moment, mais je me sens vraiment bien d’aller à Talladega dans deux semaines. Je sais que nous aurons une bonne voiture là-bas; nous en avons eu un bon à Atlanta et à Daytona. J’ai hâte de retourner au kilomètre et demi parce que je pensais que nous étions un peu plus compétitifs là aussi. J’espère que c’est en quelque sorte notre mois.

Nous allons continuer et appeler ça comme ça pour l’instant L’été de George Springtime de Stenhouse, en raison de ses 41 top 10 en carrière, 19 d’entre eux sont venus sur les trois pistes suivantes du calendrier. Et un beaucoup un élan positif peut être construit sur une période de trois semaines.

Sans oublier que s’il y a deux choses que Stenhouse aime dans ce monde, c’est Bristol et Dirt.

Eh bien, il a de la chance.

PLUS: Horaire complet de Bristol Dirt | Cotes de championnat mises à jour

“J’aime toujours venir à Bristol”, a déclaré Stenhouse, finaliste de l’année dernière lors de la Food City Dirt Race de dimanche au Bristol Motor Speedway (19 h 00 HE, FOX). gagner. Et même si je n’ai jamais gagné, mec, on se bat pour des victoires. J’ai terminé deuxième dans la voiture Cup, la voiture Xfinity et j’ai mené les deux tours et je me suis vraiment amusé à chaque fois que nous allons à Bristol. je m’excite

“Évidemment, la deuxième place ici l’an dernier me rend encore plus motivé et prêt à partir. Encore beaucoup d’inconnues et vous ne savez pas vraiment ce que le week-end vous réserve tant que vous n’avez pas fait quelques tours d’essais, vu comment la voiture se comporte et vraiment partir de là. C’est définitivement celui que j’ai toujours attendu avec impatience.”

Getty Images
Getty Images

Véritable superstar de la communauté des courses de terre battue, Stenhouse a emmené sa Chevrolet #47 à la deuxième place lors de l’événement inaugural de l’événement unique de l’année dernière, qui a fini par être son seul top 5 et l’un des deux seuls top 10 qu’il a eu en 21e année. Compte tenu de son penchant pour les résultats solides sur la prochaine série de distances, il est concevable que tous ces chiffres puissent être dépassés dans les semaines à venir lorsque ce sera vraiment son tour en tant que haras de la prochaine génération.

Cependant, on ne sait pas si la course de l’an dernier – de jour, dans des conditions humides et avec une génération différente de voitures de course – ressemblera à celle de cette année.

Tout cela fait partie de l’intrigue.

«Je pense que c’est ce qui rend les courses de terre amusantes. Vous ne savez jamais quelles seront les conditions de piste », a déclaré Stenhouse. « Vous ne savez jamais comment votre voiture va le gérer. … Le test de nouvelle génération semblait qu’ils allaient faire de très bons tours à Bristol. Steve Swift et toute l’équipe là-bas font un très bon travail pour rendre le circuit fluide et je pense que cela profitera beaucoup à la maniabilité de cette voiture de course. …

« Vous verrez des coups de poing et des marteaux. Je pense que vous allez voir de l’action côte à côte, et je pense que cette voiture sera un peu meilleure pour ça. Notre voiture l’année dernière, vous avez frappé et frappé, vous avez eu un frottement de pneu et puis vous avez des ennuis. Je pense que cette voiture pourrait être meilleure à cet égard.

“Ça va être amusant.”

Surtout quand il déclenche sa saison. Ou placez-le dans les séries éliminatoires un plus haut dans l’ordre final que l’an dernier.

oigari