TECH TUESDAY: mise à niveau majeure attendue de Mercedes pour le Grand Prix d’Australie 2022

Mark Hughes s’attend à une mise à jour majeure de la Mercedes W13 pour le Grand Prix d’Australie de ce week-end alors que les Silver Arrows cherchent à retrouver leurs performances. Giorgio Piola fournit des illustrations techniques.

Mercedes apportera le premier changement matériel majeur à sa voiture ce week-end à Melbourne. Nous nous attendons à au moins un tout nouvel aileron arrière et peut-être quelques changements au sol qui l’accompagnent.

Ce sont les premiers de ce que l’équipe espère être, un programme de développement qui peut accéder au potentiel qu’ils croient réside dans leur conception W13. Mais c’est juste une atténuation semblable à un patch des problèmes aérodynamiques sous-jacents qui nécessite une solution plus profonde et c’est quelque chose que l’équipe recherche.

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Une comparaison des ailes arrière utilisées par Mercedes (L) et Red Bull (R) à Djeddah montre combien de surface d’avion principale la Mercedes transportait. Cela devrait être considérablement réduit avec l’aile qui sera introduite à Melbourne.

En raison du grave problème de marsouin dont souffre la voiture, l’équipe a dû la faire fonctionner avec une configuration aérodynamique très différente de celle autour de laquelle elle avait été conçue dans la simulation. Cela a affecté la conception de l’aileron arrière choisi. Le problème de marsouinage a signifié que la voiture est incapable de générer la force d’appui sous la carrosserie que la simulation a déclarée possible et la seule façon de contrôler le problème était d’augmenter la hauteur de caisse.

Comme indiqué dans le Tech Tuesday de la semaine dernière, il s’agit d’un moyen très inefficace d’éviter le seuil de marsouinage car il réduit simplement l’appui sans trop réduire la traînée. Dans certains cas, la traînée peut en fait augmenter. Une meilleure façon de protéger la voiture de cette bosse problématique aurait été d’installer un aileron arrière à faible appui – mais ceux-ci n’étaient pas disponibles car ils n’avaient pas encore été fabriqués.

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Dans le cadre de la réglementation sur le plafonnement des coûts, les équipes deviendront beaucoup plus disciplinées quant à la manière et au moment de fabriquer les pièces de rechange. Essentiellement, les ailes à faible appui, qui auraient pu aider à atténuer leurs problèmes à Bahreïn et en Arabie saoudite, n’étaient pas prêtes car on ne s’attendait pas à ce qu’elles soient nécessaires.

L’aile utilisée à Jeddah avait en fait moins d’appui que celle de Bahreïn, mais elle n’était pas prête à temps pour cette première course. Il existe une autre aile à appui inférieur à celle utilisée à Djeddah qui n’était pas disponible là-bas car elle était encore en cours de fabrication.


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L’aile utilisée par Mercedes à Djeddah (ci-dessous) aurait idéalement été disponible pour Bahreïn plus tôt que l’aile plus aérodynamique utilisée là-bas (ci-dessus). Mais il n’était pas disponible à l’époque.

L’aileron arrière, qui doit faire ses débuts à Melbourne ce week-end, devrait avoir un avion principal beaucoup plus petit que celui utilisé à Djeddah, bien qu’Albert Park soit généralement une piste d’appui plus élevée que Djeddah. Cependant, les modifications apportées au tracé de la piste, notamment la suppression de l’ancienne chicane Turn 9-10 (remplacée par une section pleins gaz jusqu’à la chicane rapide), font que le circuit australien sera plus valorisant ou plus bas. glisser qu’avant. Cependant, pas dans la mesure de Djeddah.

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Essentiellement, la Mercedes W13 portait plus d’ailerons arrière que l’équipe aurait idéalement souhaité compte tenu de la hauteur de caisse plus élevée à laquelle ils étaient obligés de conduire la voiture. Espérons que ce ne sera pas le cas à Melbourne. Mais cela laisse encore le problème sous-jacent de savoir comment résoudre le problème des marsouins. Cela peut entraîner une refonte complète du sol.

En moyenne sur les deux courses, la Mercedes s’est qualifiée à environ 0,7 seconde de la pole position. Bien que nous puissions voir un W13 plus compétitif ce week-end, cela ne devrait être qu’un pas vers une solution plus complète.

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oigari