Tesla a licencié un employé après avoir publié des avis sur la technologie sans conducteur sur YouTube

John Bernal, le créateur d’AI Addict sur YouTube.

Courtoisie : AI Addict

Tesla a licencié un ancien employé du pilote automatique nommé John Bernal après avoir partagé des critiques vidéo franches sur sa chaîne YouTube AI Addict montrant comment le système Full Self-Driving Beta de l’entreprise fonctionnait dans divers endroits de la Silicon Valley.

Après avoir licencié Bernal, Tesla a également suspendu son accès au système bêta FSD dans le véhicule qu’il possède personnellement, un Tesla Model 3 2021, même si le logiciel n’avait pas de “grèves” de sécurité. Il a toujours FSD, le logiciel d’assistance à la conduite haut de gamme de Tesla. La technologie de Tesla ne rend pas ses voitures autonomes aujourd’hui.

L’option bêta FSD se résume mieux à un ensemble de nouvelles fonctionnalités d’assistance à la conduite qui doivent encore être finalisées ou entièrement déboguées. Le plus important d’entre eux est « l’autoguidage sur les routes urbaines », qui permet à la voiture de naviguer dans des environnements urbains complexes sans que le conducteur n’ait à bouger le volant. Les clients doivent d’abord avoir FSD, qui coûte 12 000 $ à l’avance ou 199 $ par mois aux États-Unis, puis obtenir et maintenir une cote de sécurité élevée du conducteur, qui est déterminée par le logiciel Tesla qui surveille leurs habitudes de conduite.

Bien que Tesla n’ait pas mis par écrit les raisons pour lesquelles il a été licencié, Tesla et d’autres entreprises de la Silicon Valley favorisent souvent une culture de loyauté. La critique interne peut être tolérée, mais la critique publique est considérée comme déloyale.

Tesla n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire sur la situation de Bernal.

Les origines de sa chaîne

Bernal a commencé à travailler pour Le constructeur de véhicules électriques Elon Musk en tant que spécialiste de l’annotation de données en août 2020 dans un bureau de San Mateo, en Californie. Il a été licencié la deuxième semaine de février de cette année après être passé au rôle de pilote d’essai pour les systèmes d’assistance à la conduite, selon les archives qu’il a partagées avec CNBC.

Passionné de voitures depuis toujours et fier de travailler chez Tesla, quelques mois après avoir commencé son mandat là-bas, Bernal a passé la commande d’acheter un modèle 3 2021 avec une batterie longue autonomie. Il a repris la voiture le 26 décembre 2020.

Il dit avoir acheté la voiture en partie parce que Tesla offrait à ses employés un accès gratuit au FSD – d’une valeur de 8 000 $ à l’époque – en guise d’avantage. En contrepartie, les employés devaient accorder à l’entreprise le droit de collecter des données internes et externes sur les véhicules.

Abasourdi par ce qu’il considérait comme la “technologie potentiellement salvatrice” de Tesla, il a lancé la chaîne AI Addict sur YouTube en février 2021 pour montrer ce que la version publique de FSD Beta peut faire.

La plupart des vidéos AI Addict montrent Bernal conduisant dans la Silicon Valley avec un ami dans sa Tesla en utilisant les dernières versions du logiciel FSD Beta.

Bernal n’était pas le seul à faire connaître ses expériences avec le logiciel expérimental de Tesla. Les utilisateurs de Tesla FSD Beta comme Dirty Tesla, Chuck Cook, Kim Paquette et bien d’autres se précipitent pour vérifier chaque nouvelle version sur leurs chaînes.

“Je me soucie toujours de Tesla”

Lorsque l’entreprise a licencié Bernal le mois dernier, sa déclaration écrite de séparation n’a donné aucune raison de son licenciement. Cela est venu après qu’une de ses vidéos ait montré un trajet à San Jose où sa voiture était renversé des bornes alors que FSD Beta était occupé.

Bernal dit que peu de temps avant son licenciement, les managers lui ont dit verbalement qu’il avait “enfreint la politique de Tesla” et que sa chaîne YouTube était en “conflit d’intérêts”. Ils l’ont également réprimandé pour avoir vendu des marchandises étiquetées “Full Self-Driving (Beta)” et pour une utilisation dangereuse de FSD Beta.

Bernal a déclaré qu’il avait toujours été transparent sur sa chaîne YouTube, à la fois envers ses responsables chez Tesla et envers le public. Par exemple, son CV en ligne sur LinkedIn mentionnait toujours son emploi chez Tesla juste à côté du nom de sa chaîne YouTube. Bernal a déclaré qu’il n’avait jamais vu de politique l’empêchant de faire des examens techniques automobiles avec sa propre propriété pendant son temps libre.

Une copie de la politique de Tesla en matière de médias sociaux, fournie par un employé actuel, ne fait aucune référence directe à la critique publique des produits de l’entreprise. La politique stipule: “Tesla s’appuie sur le bon sens et le bon jugement de ses employés pour s’engager dans des activités responsables sur les réseaux sociaux.” Elle répertorie les réseaux sociaux tels que Facebook, Twitter, Instagram, Reddit, Snapchat, LinkedIn, WeChat et les blogs personnels, mais ne mentionne pas spécifiquement YouTube.

Bernal a déclaré qu’il n’avait jamais rien divulgué dans ses vidéos que Tesla n’ait rendu public. “Les versions bêta de FSD que j’ai présentées étaient des produits de consommation”, a-t-il déclaré.

Mais ses vidéos montraient parfois des problèmes avec le système bêta FSD de Tesla.

Par exemple, en mars 2021, AI Addict a publié une vidéo intitulée “FSD Beta 8.2 Oakland – Close Calls, Pedestrians, Bicycles!” qui montrait que sa voiture subissait plusieurs “pushouts”. Ici, FSD Beta a demandé à Bernal de prendre en charge la direction manuellement pour éviter tout danger. À 11 minutes et 58 secondes dans la vidéo, le système Tesla FSD Beta commence à rouler dans une intersection juste au moment où un véhicule traverse devant le modèle 3 de Bernal. Il a évité de justesse de heurter l’autre voiture.

Cette vidéo a depuis recueilli environ un quart de million de vues.

Après sa première diffusion, Bernal a déclaré à CNBC : “Un responsable de mon équipe Autopilot a essayé de m’empêcher de publier à l’avenir du contenu négatif ou critique lié à FSD Beta. Ils ont tenu une vidéoconférence avec moi mais n’ont jamais rien mis par écrit.

Selon une analyse de sa chaîne par CNBC, environ dix des 60 vidéos qu’il a publiées ont révélé des bogues dans FSD Beta. Trois des vidéos se concentraient sur d’autres sujets Tesla et ne discutaient pas de la bêta FSD, tandis que trois autres se concentraient sur les véhicules électriques d’autres constructeurs automobiles et n’avaient rien à voir avec Tesla.

Bernal a partagé des captures d’écran et des photos suggérant que son accès à la version bêta de FSD a été révoqué par l’entreprise après avoir été résilié, bien qu’il n’ait pas reçu de “grèves” pour conduite dangereuse ou utilisation inappropriée du système. En général, les utilisateurs de FSD Beta sont autorisés à recevoir plusieurs avertissements avant que l’accès ne soit révoqué.

La perte de l’accès à la version bêta de FSD dans sa propre voiture a limité sa capacité à créer des critiques du système. Cependant, il a obtenu l’accès à d’autres véhicules compatibles FSD Beta et prévoit de poursuivre ses recherches et son examen indépendants.

Bernal savait qu’il pouvait attirer l’attention en publiant des critiques honnêtes de la bêta FSD. Mais tant qu’il est honnête, a-t-il dit, et compte tenu de ses opinions généralement positives sur la technologie, il a pensé que Tesla le laisserait, ou du moins lui dirait formellement s’il devait démissionner avant de perdre l’emploi de ses rêves.

Il a déclaré à CNBC : “Je me soucie toujours de Tesla, de la sécurité des véhicules, de la recherche et de la correction des bugs.”

Liberté d’expression avec exceptions

Le PDG de Tesla, Elon Musk, s’est récemment qualifié de “La liberté d’expression absolutiste.” Mais son entreprise automobile a une longue histoire d’exhorter les clients et les employés à ne pas parler publiquement des problèmes affectant leurs voitures ou l’entreprise.

Par exemple, Tesla, comme de nombreuses grandes entreprises, oblige ses employés à signer une convention d’arbitrage, dans laquelle ils acceptent de résoudre les conflits avec l’entreprise sans dépôt public. Les employés ou les travailleurs temporaires peuvent contester légalement et parfois être renvoyés de l’arbitrage obligatoire et poursuivre leur journée devant les tribunaux, mais ces cas ont été rares.

Tesla exigeait également auparavant que les clients signent des accords de non-divulgation en échange du service.

Comme CNBC l’a signalé précédemment, lors du premier déploiement de FSD Beta, la société a demandé aux coureurs qui se sont inscrits au programme Early Access d’être sélectifs ou de ne pas publier sur les réseaux sociaux.

Les autorités fédérales de réglementation de la sécurité des véhicules craignaient que cette pratique n’ait un effet dissuasif et ne dissimule à l’agence des plaintes critiques en matière de sécurité. Ils ont ensuite lancé une enquête sur le programme bêta FSD.

En septembre 2021, Musk a déclaré lors d’une conférence que l’entreprise ne devrait pas du tout avoir de telles restrictions. Il a déclaré lors de la conférence Code lors d’une interview avec Kara Swisher que les bêta-testeurs FSD “ne le suivaient pas vraiment de toute façon”.

Clarification : Après la diffusion initiale de cette histoire, Bernal a déclaré que ses responsables chez Tesla l’avaient confronté verbalement à propos de deux autres problèmes lorsqu’ils l’avaient licencié, notamment la vente de marchandises et l’utilisation inappropriée de la bêta FSD sur sa chaîne YouTube.

oigari