Tesla aide les investisseurs avec les eaux souterraines de surface

Un panneau indiquant « Tesla » est représenté dans une rue près du chantier de construction de l’usine de voitures électriques de Tesla à Gruenheide près de Berlin, en Allemagne, le 28 décembre 2021. REUTERS/Annegret Hilse – RC2NNR9I333C

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MELBOURNE, 22 mars (Reuters Breakingviews) – Tesla (TSLA.O) Giga Berlin va enfin sortir les modèles Ys et 3s, avec près d’un an de retard. Lire la suite . Le directeur général Elon Musk manque régulièrement les délais, mais cette fois, il s’agissait moins de capacité de production trop prometteuse que de sous-estimation des complications liées aux eaux souterraines.

Musk a d’abord ri des inquiétudes germaniques, déclarant lors d’une visite en août dernier : “Cela vous semble-t-il un désert ? C’est ridicule. Il pleut beaucoup. » Cependant, la sécheresse actuelle, aggravée par le changement climatique, a réduit de près de moitié l’approvisionnement en eaux souterraines de la région depuis 2012, selon le ministère de l’environnement de l’État de Brandebourg, qui note également que les eaux souterraines représentent plus de 95 % de l’eau potable du pays. La crainte était que l’usine Tesla en prive les habitants.

Des compromis ont été faits, mais le retard a un coût. À pleine capacité de production, l’usine générerait des ventes annuelles d’environ 24 milliards de dollars sur la base des ventes de 2021.

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Cependant, les efforts de Tesla ont abouti à un timing aléatoire. La cérémonie d’ouverture de mardi coïncide avec la Journée mondiale de l’eau, l’événement annuel des Nations Unies. Un rapport simultané de l’UNESCO creuse dans les eaux souterraines, qui sont environ 30 fois plus courantes que les écoulements de surface dans le monde. Les dommages financiers possibles ont un impact bien au-delà de Tesla.

L’Indonésie déplace sa capitale de Jakarta, qui s’enfonce jusqu’à 20 centimètres par an, principalement en raison du forage excessif des aquifères. Un déménagement pourrait coûter 32 milliards de dollars. L’UNESCO recense plus de 30 villes à risque similaire, de Houston à Shanghai.

La surextraction est également un problème dans l’agriculture. Souvent aggravée par les subventions aux céréales et à l’électricité qui encouragent à pomper plus qu’il n’est nécessaire ou sûr, un mélange de pénuries et de pollution s’est propagé. Le problème est répandu; Aux États-Unis, environ 60 % des terres cultivées irriguées dépendent des eaux souterraines.

Cependant, lorsqu’elles sont gérées de manière durable, les eaux souterraines offrent des opportunités, notamment pour l’adaptation au changement climatique. Les aquifères offrent parfois un stockage plus efficace que les barrages. Les régions avec des approvisionnements souterrains abondants mais une agriculture peu développée, comme l’Afrique subsaharienne, pourraient augmenter considérablement les rendements des cultures. La pollution peut être réduite ou évitée grâce à une utilisation plus intelligente des engrais : par exemple, divers pays, dont l’Australie, commencent à utiliser des déchets humains recyclés appelés biochar, ce qui réduit considérablement la contamination.

Musk n’est pas un enfant d’affiche pour traiter les eaux souterraines, mais au moins, il aide par inadvertance à faire remonter le problème à la surface.

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(L’auteur est une chroniqueuse de Reuters Breakingviews. Les opinions exprimées sont les siennes.)

CONTEXTE NOUVELLES

– Le 22 mars est la Journée mondiale de l’eau, créée par les Nations Unies et célébrée le même jour chaque année depuis 1993. Le thème de cette année, traité dans un rapport préparé sous les auspices de l’UNESCO, est « Les eaux souterraines – Rendre visible l’invisible ».

– Giga Berlin, la nouvelle usine de fabrication de Tesla en Europe, devrait ouvrir officiellement le même jour. Le chancelier Olaf Scholz devrait assister à la cérémonie, et le PDG de Tesla, Elon Musk, pourrait l’être aussi, a rapporté Reuters. L’installation devait ouvrir au début de l’été 2021, mais a été retardée en raison de préoccupations concernant les pénuries d’eau souterraine et l’abattage d’arbres, ainsi que la pandémie et les problèmes de chaîne d’approvisionnement.

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Edité par Jeffrey Goldfarb et Thomas Shum

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