Tesla embauche un géologue – Peut-être une première étape vers l’extraction de son propre lithium ?

Tesla a récemment embauché un géologue, ce que beaucoup considèrent comme une étape vers l’extraction du lithium et des matériaux critiques. Il n’y a aucune annonce officielle que Tesla fera réellement sa propre exploitation minière, et il pourrait y avoir d’autres raisons pour lesquelles il embauche des géologues. Il pourrait s’agir de se concentrer sur les minéraux critiques et la chaîne d’approvisionnement pour mieux comprendre les fournisseurs potentiels et le marché dans son ensemble. Tesla a déjà des partenaires dans ce domaine, et gardez à l’esprit que Tesla travaille également avec Panasonic, mais en raison de la forte demande de batteries, ils fabriquent leurs propres batteries. Montrez que vous pouvez faire deux choses en même temps.

Il y a quelques jours, mon copain @WholeMarsBlog a publié le tweet ci-dessus montrant que Tesla a déjà embauché au moins un géologue. Conduisez Tesla Canada a rapporté que Tesla a affiché un poste d’associé principal aux politiques à Toronto, Critical Minerals and Supply Chain. Cela implique que Tesla considère le Canada comme un centre de ressources idéal pour ses usines de Fremont et d’Austin. Bien que ce travail ait plus à voir avec la chaîne d’approvisionnement des batteries qu’avec l’exploitation minière elle-même, cela montre que Tesla n’a pas peur de tout percer “est” et croise son “ts” sur ces sujets.

Notant que Tesla n’est pas le seul constructeur automobile à chercher à travailler avec des entreprises canadiennes pour s’approvisionner en batteries et en matériaux critiques, l’article note que le Canada est assez riche en nickel. L’article abordait également la stratégie du Canada en matière d’environnement et de durabilité.

Les prix du lithium sont fous

Dans un tweet partagé par le PDG de Tesla, Elon Musk, peu après l’événement Texas Cyber ​​​​Rodeo, Elon a évoqué le prix du lithium, notant qu’il avait considérablement augmenté. Bien qu’il n’y ait pas de pénurie de lithium lui-même, le rythme d’extraction et de raffinement est lent. Il a ajouté que Tesla pourrait avoir besoin de se lancer directement dans l’exploitation minière et le raffinage.

Clean Technica couvre cette partie du marché depuis un certain nombre d’années et a longtemps sonné l’alarme que le prix du lithium (ainsi que celui-ci) augmenterait considérablement à moins que davantage d’investissements et des contrats plus importants et à plus long terme ne soient lancés pour accélérer la production de lithium. Voici quelques podcasts sur le sujet :

Dans un autre tweet la semaine dernière, Pranay Pathole a suggéré qu’avec seulement le lithium du Nevada, il serait possible de passer à l’électricité pour l’ensemble du parc automobile américain, et Elon a accepté. Lors de l’événement Battery Day de Tesla en 2020, Elon Musk a souligné la quantité massive de lithium sur Terre, et le tweet de Pranay ci-dessous reflétait ce qu’Elon avait dit.

Elon a déclaré : “Le lithium n’est pas comme le pétrole. Il y en a énormément un peu partout. En fait, il y a suffisamment de lithium aux États-Unis pour convertir toute la flotte américaine en véhicules électriques, chaque voiture aux États-Unis. Environ 300 millions ou quelque chose comme ça. Tout véhicule aux États-Unis ne peut être converti en électrique qu’avec du lithium disponible aux États-Unis.

Drew Baglino, vice-président senior du groupe motopropulseur et de l’ingénierie énergétique de Tesla, était également sur scène avec Elon, et les deux ont souligné qu’ils parlaient du lithium qui avait déjà été découvert – dont ils savent qu’il existe déjà. Drew a ajouté que les gens ne regardaient même pas, et Elon a élaboré.

“Ouais, les gens ne l’ont pas essayé parce que c’est tellement courant. Mais il est important de se dire : “D’accord, quelle est la manière la plus intelligente d’extraire du minerai et d’extraire le lithium de manière écologique ?” Et nous avons en fait découvert… encore une fois, si nous regardons cela d’un point de vue physique, nous avons constaté qu’au lieu de faire comme cela a toujours été fait, nous pouvons en fait utiliser du sel de table, du chlorure de sodium, pour extraire le lithium et extraire le minerais. Personne ne l’a fait auparavant – à ma connaissance, personne ne l’a fait. Et tous les éléments sont réutilisables, c’est une façon très durable d’extraire le lithium. Et nous avons en fait obtenu les droits sur un gisement d’argile de lithium au Nevada. Plus de 10 000 hectares. Et puis la nature même de l’exploitation minière est également très sensible à l’environnement, en ce sens que nous retirons en quelque sorte un morceau de terre du sol, retirons le lithium, puis remettons ce morceau de terre là où il était. Donc, ça ressemblera à peu près au même qu’avant, ça n’aura pas l’air terrible. Et oui, ce sera sympa.

J’ai écrit sur Tesla et l’industrie minière en 2019. Dans cet article, je récapitule ce que le propriétaire de Tesla, Sean Mitchell, a dit dans une vidéo YouTube. Il a souligné qu’il était logique que Tesla se lance éventuellement dans l’industrie minière. C’était à peu près au moment où Tesla a acquis Maxwell et Hibar, et il a noté que la réduction du coût de ses batteries était fondamentale pour Tesla. Vous pouvez lire cet article, qui comprend la vidéo de Sean, ici.

 

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