Tesla et Rivian : principales différences entre la fabrication de vos propres moteurs électriques et l’externalisation

Différents constructeurs de voitures électriques « pures » à batterie, tant traditionnels que nouveaux venus, ont adopté différentes stratégies de production par rapport à leurs moteurs électriques afin d’être plus rentables, compétitifs et aussi de se différencier de la concurrence. Par exemple, alors que Tesla fabrique en interne la plupart des composants du système de traction de ses voitures électriques, Rivian a fait le contraire et a fait appel à un fournisseur externe pour sous-traiter les moteurs de ses véhicules. Dans une situation transitoire, les marques qui ont initialement fait appel à des tiers pour mettre sur le marché un produit compétent décident à l’avenir de produire leurs propres produits.

IHS Markit, cabinet de conseil basé à Londres et spécialisé dans les services d’information, a analysé dans une étude les différentes stratégies de fourniture de moteurs électriques par les constructeurs OEM. C’est une décision particulièrement importante à un moment où le développement et la production de voitures électriques exigent que le produit arrive sur le marché le plus rapidement possible et que chacun en a besoin pour se différencier de la concurrence en termes d’efficacité ; tout en restant compétitif.

Selon les conclusions de ce rapport, Tesla – certainement le constructeur de voitures électriques le plus reconnu au monde – considère les unités d’entraînement électriques comme un élément crucial pour atteindre une efficacité maximale et également comme une source potentielle pour obtenir un avantage concurrentiel maximal. Un exemple en est les nouveaux moteurs électriques Tesla Model S et Model X Plaid, dont les rotors sont enfermés dans des gaines en carbone : ils sont enroulés sur le rotor en cuivre à haute pression, le comprimant. Cette technologie a été développée discrètement et finalement mise en production complète au sein de l’entreprise, donnant aux variantes Model S et Model X Plaid un certain nombre d’avantages clés par rapport à leurs concurrents.

Tesla Model S, gracieuseté de Tesla Inc.

Lucid Motors est une autre startup qui suit une stratégie similaire, en prenant autant de soin que possible de ses moteurs pour s’assurer qu’ils sont aussi compacts et efficaces que possible. Selon son PDG, Peter Rawlinson, sa technologie de transmission interne super compacte est essentiellement un système très dense avec les performances volumétriques les plus élevées disponibles aujourd’hui. Cet entraînement électrique miniature crée un espace supplémentaire pour les 6 600 cellules de batterie du Lucid Air.

Cependant, cette stratégie n’est pas partagée par certains constructeurs traditionnels comme General Motors, qui ont choisi de s’approvisionner en systèmes de transmission électrique auprès de grands fournisseurs industriels comme Bosch. La stratégie consiste à mettre sur le marché un produit compétitif, en profitant de la réduction des processus de développement rendue possible par l’utilisation d’un fournisseur externe, mais avec l’idée de gagner du temps pour mettre en œuvre ses propres solutions dans un avenir proche.
Dans ce contexte, le rapport met en lumière un constructeur nouvellement créé qui hésite entre les deux solutions. Rivian est la seule start-up à ne pas développer ses propres moteurs électriques : premièrement, l’entreprise a entièrement externalisé ses motorisations électriques et a ainsi pu accélérer la mise sur le marché de ses produits. Cependant, il convient de noter que Rivian développe également ses propres moteurs électriques en interne, ce qui signifie qu’il est susceptible d’adopter une stratégie interne similaire à celle de concurrents tels que Tesla et Lucid dans un proche avenir.

Tesla Model X, gracieuseté de Tesla Inc.

Par conséquent, IHS Markit estime que la stratégie de développement interne est la plus susceptible de prévaloir au cours de la prochaine décennie. « Nous prévoyons un changement constant vers l’internalisation des groupes motopropulseurs électriques au cours de la prochaine décennie, en partie grâce aux équipementiers américains. Cependant, il y aura de nombreuses situations où l’externalisation a encore du sens. Par exemple, Rivian a d’abord externalisé entièrement son entraînement électrique, ce qui a contribué à accélérer le lancement initial du produit, et a ensuite développé le sien. L’acquisition récemment annoncée par BorgWarner du fournisseur de moteurs Sanroll montre que les entreprises de niveau 1 dans ce domaine connaissent toujours une croissance significative des volumes. Les constructeurs automobiles ne devraient jamais entièrement internaliser les entraînements électriques. Aussi mature que soit le moteur à combustion interne, cette industrie est externalisée à 90%, alors que 10% des moteurs sont externalisés », note IHS Markit.

Dans ce scénario, Rivian tentera d’augmenter ses expéditions sur la base de cette stratégie initiale, mais a déjà montré des signes qu’il est prêt à s’adapter au marché. Dans le dernier rapport de la société aux actionnaires, Rivian a fait une annonce importante concernant ses camionnettes de livraison électriques, qui seront fournies à Amazon alors que les prix du nickel augmentaient au milieu de la guerre en Ukraine : le développement d’un nouveau phosphate de fer au lithium (LFP). ) cellules. Il s’agit d’une étape importante dans sa stratégie commerciale, car les camions de livraison d’Amazon devraient représenter une part importante de la production de Rivian dans un proche avenir.

Tesla Model X, gracieuseté de Tesla Inc.

Cependant, Rivian n’a pas l’intention d’implémenter cette technologie dans toutes les unités, car des batteries avec des cellules à haute teneur en nickel (par exemple des cellules NCM) seront utilisées. Cependant, des batteries avec des cellules lithium-fer-phosphate sont également utilisées, dont la composition chimique se passe complètement de nickel et de cobalt. Suivant une stratégie similaire à Tesla, elle implémentera également à terme une batterie LFP dans les versions standard des Rivian R1T et R1S, qui offriront une autonomie plus restreinte et un prix d’entrée de gamme plus abordable. Selon Rivian, les versions standard de ses deux modèles électriques offrent une autonomie d’environ 260 miles (420 kilomètres) et ne peuvent être combinées qu’avec la configuration de deux moteurs.

Vous pouvez consulter le rapport complet d’IHS Markit sur ce lien.

Toutes les images sont une gracieuseté de Tesla Inc.

Nico Caballero est vice-président des finances chez Cogency Power, spécialisé dans l’énergie solaire. Il est également titulaire d’un diplôme en voitures électriques de l’Université de technologie de Delft aux Pays-Bas et aime faire des recherches sur les batteries Tesla et EV. Il est joignable au @NicoTorqueNews sur Twitter. Nico couvre les derniers événements Tesla et EV à Torque News.

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