Tesla parcourt les meilleurs avocats tandis que Musk économise avec la SEC (1)

Tesla Inc. a nommé son troisième nouveau chef juridique en deux ans lorsque la société a promu David Searle au poste de chef par intérim du service juridique et secrétaire général.

Searle assume ce rôle après avoir été embauché à la tête du service de conformité de Tesla il y a un peu plus d’un an. Tesla l’a accueilli de Walmart Inc., où Searle a passé près de deux ans après avoir été embauché en tant que directeur international de l’éthique et de la conformité du détaillant basé à Bentonville, Ark.

Une source proche du dossier a confirmé que Searle est désormais l’avocat général par intérim de Tesla. Searle a mis à jour son profil LinkedIn lundi pour refléter ses nouveaux titres et a indiqué qu’il a assumé ces postes en octobre. Il n’a pas répondu aux multiples demandes de commentaires qui lui ont été adressées ces derniers jours.

Tesla, qui n’a pas d’équipe de relations publiques, n’a pas répondu à une demande de commentaire envoyée à l’entreprise via une adresse e-mail de presse répertoriée sur son site Web. Une autre demande à une adresse e-mail du bureau du PDG de la société, le milliardaire Elon Musk, est restée sans réponse.

Musk et la SEC continuent de se chamailler au sujet de l’accord de 2018, qui, selon lui, étouffe sa liberté d’expression. Musk demande à un juge fédéral de mettre fin à la surveillance par la SEC de son compte Twitter, qu’il a utilisé, entre autres, pour attaquer le régulateur, parler de son entreprise et interagir avec ses abonnés, a rapporté mardi Bloomberg News.

Searle succède à William Berry, un avocat interne de longue date chez Google d’Alphabet Inc., qui a été vice-président du service juridique de Tesla pendant plusieurs mois l’année dernière. Berry a remplacé l’ancien avocat général par intérim et secrétaire général Alan Prescott, qui a quitté l’entreprise au début de 2021 après plus d’un an en poste.

Berry, dont le profil LinkedIn montre qu’il a quitté Tesla en décembre, n’a pas non plus répondu aux demandes de commentaires. Berry a rejoint Tesla fin 2020, agissant initialement en tant que chef du contentieux du constructeur de voitures électriques avant d’être promu pour remplacer Prescott.

Cinquième départ

La sortie de Berry a fait de lui le cinquième meilleur avocat à quitter Tesla en trois ans. Musk, le patron bavard de l’entreprise, a traversé une demi-douzaine de chefs juridiques en une décennie.

Prescott est maintenant directeur juridique chez Luminar Technologies Inc., une entreprise spécialisée dans la technologie des capteurs laser pour l’industrie des véhicules autonomes. Bloomberg Law a rapporté lundi que Prescott avait reçu une indemnité totale de près de 30 millions de dollars pour quitter Tesla pour Luminar l’année dernière.

Le profil LinkedIn de Searle montre qu’il est basé à Austin, au Texas, où Tesla a déménagé son siège social le 1er décembre après un différend entre Musk et les régulateurs californiens.

L’ancien procureur fédéral était auparavant avocat général par intérim et chef de la conformité pour Bristow Group Inc., un exploitant de flotte d’hélicoptères qui fournit des services au secteur pétrolier et gazier offshore. L’épouse de Searle, Julie, est une ancienne procureure fédérale qui était directrice principale de l’éthique et de la conformité aux États-Unis chez Walmart.

Julie Searle est partie peu de temps après que son mari a été embauché par Tesla pour rejoindre Norton Rose Fulbright en tant qu’avocat plaidant à Austin et Houston.

Changements de groupe juridique

L’investisseur Chase Gharrity a cité la transition du leadership juridique de Tesla dans un procès en dérivés qu’il a intenté contre la société et son conseil d’administration au sujet des termes du règlement de la fraude en valeurs mobilières de Musk en 2018 avec la Securities and Exchange Commission.

La plainte de Gharrity a accusé Tesla et son conseil d’administration de ne pas avoir veillé à ce que la société dispose d’un “avocat général indépendant” qui pourrait offrir des conseils impartiaux à Musk.

Musk, dont le poste officiel chez Tesla est PDG et “technoking”, a longtemps résisté aux titres traditionnels de la suite C. Les meilleurs avocats internes de l’entreprise n’ont pas tous occupé des postes d’avocat général à temps plein, mais ont également été vice-présidents du service juridique ou dirigé le service juridique par intérim ou par intérim.

Le directeur juridique le plus ancien de Tesla était Todd Maron, qui était autrefois l’avocat personnel de Musk en matière de divorce. Maron a quitté Tesla en 2018 après près de cinq ans en tant que meilleur avocat.

Tesla a embauché Dane Butswinskas, associé contentieux chez Williams & Connolly, pour succéder à Maron, mais a démissionné après seulement deux mois.

Butswinskas a été remplacé comme avocat général par Jonathan Chang, qui a quitté Tesla en 2019 pour occuper un poste similaire chez SambaNova Systems Inc., une startup d’intelligence artificielle. Prescott a été promu pour remplacer Chang fin 2019.

Exode interne

D’autres avocats de Tesla au-delà de ceux du chef juridique ont également quitté l’entreprise.

En janvier, Valerie Capers Workman, la plus haute dirigeante noire de Tesla, avocate et ancienne directrice des ressources humaines, a quitté l’entreprise pour rejoindre l’équipe juridique de Stryder Corp. pour devenir une start-up de recrutement, opérant sous le nom de Handshake, qui a récemment été évaluée à 3,5 milliards de dollars.

La sortie de Workman est intervenue peu de temps avant que la California Civil Rights Administration ne poursuive Tesla en justice pour des allégations de “racisme omniprésent” contre des ouvriers d’usine noirs.

Workman n’a pas répondu à une demande de commentaire, pas plus que Candice Petty, une avocate de Tesla qui a été promue avocate générale adjointe et directrice de la conformité des ressources humaines en novembre.

La conseillère juridique adjointe pour le contentieux Candace Jackman et la conseillère juridique adjointe pour l’emploi et l’immigration M. Yusuf Mohamed ont également quitté Tesla en décembre, selon leurs profils LinkedIn. Aucun n’a répondu aux demandes de commentaires.

Mohamed, qui a rejoint Tesla en 2014 après avoir travaillé en interne chez un transformateur de poulet, a écrit sur son profil LinkedIn qu’il prend actuellement un congé. Jackman est un ancien employé de Cooley qui a été embauché par Tesla en 2016.

Musc et Cooley

Tesla et Cooley ont fait la une des journaux en janvier lorsque le Wall Street Journal a rapporté que Musk avait tenté de faire licencier par le cabinet d’avocats un employé qui enquêtait sur lui alors qu’il travaillait à la Securities and Exchange Commission. Musk a menacé de retirer les affaires de Cooley s’il ne licenciait pas l’employé.

Cooley a refusé de discuter de l’affaire et l’employée, qui reste dans l’entreprise après avoir rejeté les prétendues demandes de Musk, n’a pas répondu à une demande de commentaire.

En janvier, Elizabeth Mykytiuk, Managing Counsel for Regulatory chez Tesla, Associate General Counsel for Product and Regulatory chez Zoox Inc., l’unité autonome d’Amazon.com Inc.

Mykytiuk, un ancien avocat principal du bureau de l’avocat en chef de la National Highway Traffic Safety Administration, n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Matthew Yun Huh, un autre ancien avocat général adjoint de Tesla, a quitté l’entreprise en juillet dernier pour occuper un poste similaire chez SambaNova Systems Inc., une startup d’intelligence artificielle. SambaNova a embauché son directeur juridique, Jonathan Chang, de Tesla en 2019, où il était avocat général. Huh n’a pas non plus répondu à une demande de commentaire.

Tesla a vu Lynn Miller, une autre avocate générale associée de longue date pour les litiges et la réglementation, partir en juin dernier pour devenir avocate générale de PlusAI Inc., une startup de camions autonomes nouvellement cotée en bourse. La sortie de Miller intervient environ un an après le départ de l’avocat général adjoint de Tesla, Jonathan Butler, pour devenir avocat général de Lucid Motors Inc., un rival de véhicules électriques basé à Newark, en Californie, appartenant à un ancien dirigeant de Tesla.

ouvertures d’avocat

Selon Bloomberg News, Tesla continue d’employer une petite armée d’avocats externes avec une liste de litiges solide et des batailles en cours avec les régulateurs. Un site d’emploi en ligne montre que l’entreprise a actuellement des postes pour près d’une douzaine d’avocats.

Les avocats nouvellement embauchés comprennent l’avocat principal en matière de protection de la vie privée Theodore Kinch, embauché par Gap Inc. l’été dernier, et l’avocat général chargé de la conformité réglementaire principale Stephen Geist, directeur des lois et de la réglementation chez Allstate Corp., ancien chef juridique chez Esurance Insurance Services Inc. était .

CNBC a rendu compte en novembre de l’ajout par Tesla de David Misler, un ancien procureur fédéral qui a récemment occupé le poste d’avocat auprès de la SEC à Washington.

oigari