Touffes prêtes à changer



SOURIS – Bien qu’il ne soit qu’à trois mois de sa retraite, Carman Tufts prévoit toujours de passer la plupart de son temps en magasin en juillet.

Mais au lieu de travailler pour Tufts Machining, l’entreprise qu’il a fondée, l’homme de 66 ans se concentrera sur les projets automobiles personnels qui sont en attente depuis plus de trois décennies.

“J’ai vraiment hâte d’y être”, a déclaré mardi Tufts au Sun. “Je ne regarde pas beaucoup la télé. Les voitures et les toucher sont mon passe-temps.

Le résident de longue date de Souris a pris le soleil lors d’une visite de son garage personnel jeudi matin, mettant en évidence les nombreuses voitures classiques qui attireront la part du lion de son attention cet été.

L’une des plus importantes restaurations en cours de Tufts à l’heure actuelle est une Packard 400 de 1955 qui a à peine été touchée depuis son acquisition il y a environ 10 ans.

“Physiquement, c’est assez propre mais il y a quelques problèmes de câblage”, a-t-il déclaré.

« Je l’ai un peu roulé quand je l’ai eu pour la première fois, mais avec l’antigel qui fuyait, je n’ai pas pu l’amener à Brandon à partir d’ici. Il fallait juste beaucoup d’attention.


Tufts prend le soleil lors d'une visite de Tufts Machining jeudi matin à Souris.  L'homme de 66 ans prendra officiellement sa retraite de l'entreprise qu'il a fondée plus tard cet été, consacrant plus de son temps à des projets automobiles personnels.

KYLE DARBYSON/LE SOLEIL DE BRANDON

Tufts prend le soleil lors d’une visite de Tufts Machining jeudi matin à Souris. L’homme de 66 ans prendra officiellement sa retraite de l’entreprise qu’il a fondée plus tard cet été, consacrant plus de son temps à des projets automobiles personnels.

Au cours des 33 dernières années, la plupart des énergies mentales et physiques de Tufts ont été consacrées à la gestion de son atelier d’usinage, qui a commencé sa vie comme un garage à deux portes et s’est transformé en une étendue de plus de 13 000 pieds carrés pour toutes sortes de réparations industrielles et matériel agricole.

Même avant la création de Tufts Machining en 1989, il a toujours été fasciné par le métier car il a grandi dans une ferme où réparer des choses faisait partie de la vie quotidienne.

“C’était quelque chose que je savais, alors quand j’ai commencé, j’étais un mécanicien agréé. J’ai travaillé pour un concessionnaire GM en ville”, a-t-il déclaré.

“Mais au fil du temps, il y a eu une vraie demande d’usinage, alors nous avons construit un nouvel atelier et il a vraiment grandi à partir de là.”

Tufts a d’abord dirigé la boutique aux côtés de son frère Leonard, et le couple s’est rapidement fait un nom en gérant une variété de projets communautaires, attirant des clients de Russell à Killarney en passant par Brandon.

En 1999, l’église locale a même confié aux frères une tâche aussi importante que la reconstruction de parties de la station d’épuration voisine.

Mais même si l’entreprise prenait de plus en plus de temps, Tufts n’a jamais perdu son amour pour les voitures classiques.

Au fil des ans, le résident de Souris a réussi à mettre la main sur une Ford modèle A 1930, un coupé Buick 1938 et une LaSalle 1940, bien que ces véhicules n’aient jamais nécessité beaucoup de travail avec le recul.


Carman Tufts pose pour une photo dans son garage privé à Souris jeudi matin.  Tufts a déclaré au Sun qu'il passerait beaucoup de temps dans cette pièce après sa retraite officielle plus tard cet été.

KYLE DARBYSON/LE SOLEIL DE BRANDON

Carman Tufts pose pour une photo dans son garage privé à Souris jeudi matin. Tufts a déclaré au Sun qu’il passerait beaucoup de temps dans cette pièce après sa retraite officielle plus tard cet été.

“Je suis donc dans une sorte de phase de maintenance depuis quelques années”, a-t-il déclaré. “En fait, je n’ai rien construit. La voiture de course que j’ai construite [in the early 1990s] était probablement le dernier grand projet que j’ai fait.”

L’atelier d’usinage a subi une réorganisation majeure en 2014 lorsque Leonard a décidé de prendre sa retraite et a été remplacé par l’épouse de Tufts, Pat.

Alors que la paire formait une bonne équipe commerciale, Tufts admet que la gestion d’un atelier d’usinage de cette taille 24 heures sur 24 lui a vraiment pesé ces dernières années.

“Nous venons d’arriver à l’âge où il n’est plus aussi facile d’aller au magasin après le dîner et de faire le travail que nous faisions auparavant.”

Ainsi, l’été dernier, Tufts a décidé de vendre sa boutique à Jan et Kimberly Eissner, qui dirigent la société d’entretien de puits de pétrole Falcon Enterprises à partir de Souris.

Alors que Tufts a accepté de rester un an pour faciliter une transition en douceur, il a déjà récolté les fruits d’un peu plus de temps libre.

L’hiver dernier, Tufts a construit un ajout massif à son garage privé pour stocker plusieurs de ses voitures anciennes en un seul endroit.

Tufts a aussi enfin un peu de répit pour remettre cette Packard de 1955 sur la route, ce qui est un gros problème puisque la voiture appartenait à un ami proche, Jack Denbow, décédé.


Tufts dévoile jeudi matin son Packard 400 de 1955. Tufts a déclaré qu'il espère que cette route vintage sera achevée d'ici l'été 2023.

KYLE DARBYSON/LE SOLEIL DE BRANDON

Tufts dévoile jeudi matin son Packard 400 de 1955. Tufts a déclaré qu’il espère que cette route vintage sera achevée d’ici l’été 2023.

“Je voulais vraiment la voiture et j’en ai parlé à la veuve de Jack”, a-t-il déclaré.

“J’avais peur qu’il entre dans un hangar ou une grange ou quelque part où les souris entreraient et le détruiraient.”

Dans le même temps, Tufts ne prévoit pas de se couper de la communauté au sens large et continuera d’utiliser son expertise automobile pour aider ceux qui en ont besoin.

“J’ai rencontré beaucoup de gens dans l’atelier d’usinage et j’ai fabriqué des pièces pour des véhicules plus anciens.

“J’aime le faire, mais maintenant c’est plus un passe-temps qu’une entreprise.”

Quant à l’avenir, Tufts admet qu’il est toujours aux prises avec des pensées de retraite puisque l’atelier d’usinage a été une présence si constante dans sa vie.

Pourtant, il est convaincu que l’entreprise reste entre de bonnes mains, car les Eissner ont promis de conserver le nom, le personnel et la clientèle qu’il a construit au cours des trois dernières décennies.

“C’est juste différent … un jour, tout est à vous, et le lendemain, rien ne vous appartient”, a-t-il déclaré. “C’est donc un peu une transition, mais je souhaite bonne chance aux nouveaux propriétaires et je sais qu’ils ont été très occupés dans l’entreprise.”

» kdarbyson@brandonsun.com

» Twitter : @KyleDarbyson

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