Turo loue des voitures, mais insiste sur le fait que ce n’est pas une société de location

Trois options de mode de conduite sont apparues sur l’écran tactile de la “Dream Edition” ultramoderne d’un véhicule électrique Lucid Air, une voiture chic qui donne à une Tesla l’impression d’être une simple berline – douce, rapide ou sprint.

Andre Haddad, PDG du marché de location de voitures Turo, a opté pour “lisse” et a fait glisser son véhicule électrique dans les virages de Presidio dans un silence rapide car le véhicule ne fait presque aucun bruit. C’est un détail amusant étant donné que l’état actuel et l’avenir de la location de voitures sont loin d’être en sourdine.

Au cours de la dernière décennie, Haddad et l’entreprise qu’il supervise ont transformé de manière unique le marché des voitures de location. Autrefois appelée RelayRides, la startup basée à San Francisco se définit comme une entreprise peer-to-peer qui offre aux propriétaires de voitures une plate-forme pour partager leurs voitures avec les conducteurs qui ont besoin d’une voiture de location.

Après la pandémie, alors que certaines sociétés de location de voitures vendaient leurs flottes pour rester à flot financièrement, la popularité de Turo en tant qu’option économique pour les voyageurs s’est accélérée.

Haddad l’a appelé la «crise des voitures de location», notant que la popularité de Turo était particulièrement évidente dans des endroits comme Hawaï, où les voitures de location sont rares. Il a expliqué que parce que la plate-forme offre un marché vierge, les prix de Turo restent compétitifs par rapport aux sociétés de location de voitures traditionnelles.

“Nous permettons à nos hôtes d’évaluer leurs voitures comme ils le souhaitent”, a-t-il déclaré. « C’est un marché ouvert où les prix trouveront leur équilibre. Nous ne forçons pas de prix, nous faisons des recommandations à nos hôtes.”

En réponse à l’essor progressif de Turo, l’industrie traditionnelle de la location de voitures s’emploie activement à contenir l’entreprise technologique en exigeant des réglementations similaires à celles déjà en place pour les sociétés de location de voitures. Cependant, Turo reste provocateur et insiste sur le fait qu’il ne s’agit pas d’une société de location de voitures.

“En fin de compte, il y a une voiture et vous allez partout, mais ça s’arrête en quelque sorte là”, explique Haddad.

« Nous n’avons pas la même structure tarifaire qu’une voiture de location. Vous devez entretenir une flotte de véhicules, un réseau de distribution avec des agences et des parkings. Nous n’avons pas ce modèle avec le partage de voiture peer-to-peer. De ce fait, nos frais fixes sont assez faibles. C’est essentiellement juste le logiciel.

Le PDG de Turo, Andre Haddad, est photographié dans son véhicule électrique Lucid Air près de Fort Point à San Francisco le vendredi 18 mars.

Le PDG de Turo, Andre Haddad, est photographié dans son véhicule électrique Lucid Air près de Fort Point à San Francisco le vendredi 18 mars.


Charles Russo/SFGATE

Le véhicule électrique Lucid Air, propriété du PDG de Turo, Andre Haddad, est l'une des nombreuses voitures disponibles à la location dans le cadre de son entreprise.

Le véhicule électrique Lucid Air, propriété du PDG de Turo, Andre Haddad, est l’une des nombreuses voitures disponibles à la location dans le cadre de son entreprise.


Charles Russo/SFGATE


Le PDG de Turo, Andre Haddad, est photographié dans son véhicule électrique Lucid Air près de Fort Point à San Francisco le vendredi 18 mars. (Photo de Charles Russo/SFGATE)

La différenciation n’a pas convaincu l’American Car Rental Association (ACRA) et son porte-parole Greg Scott.

« Vous louez un véhicule à moteur à une autre personne contre rémunération. Si ce n’est pas ce que font Avis et Enterprise, alors je ne sais pas ce que c’est”, a-t-il déclaré à SFGATE.


Scott a ajouté que même si l’ACRA accueille favorablement l’innovation dans l’industrie, elle remet en question les limites de la façon dont les innovateurs sont perçus et réglementés.

“Je l’ai entendu d’autres entreprises peer-to-peer, et il semble que le soutien soit:” Nous sommes nouveaux, donc nous sommes différents, nous devrions donc être traités différemment “”, a déclaré Scott. « Ça n’a pas pris longtemps avec Airbnb et Uber. Oui, ils sont différents, mais le concept de base d’emmener quelqu’un avec vous est le même, même si vous le faites [an Uber]. À un moment donné, l’État rattrapera la réglementation.

Un champ de bataille réglementaire particulier était l’aéroport de San Francisco. Les utilisateurs de Turo varient, des passionnés de voitures cherchant à cocher un véhicule de rêve aux conducteurs d’essai souhaitant une expérience de préachat éclairée, mais environ un tiers des utilisateurs de Turo sont connectés aux aéroports.

L’un des slogans de l’entreprise exhorte les consommateurs à “sauter le bureau de location et à tout réserver” avec Turo.

La société a une longue histoire d’efforts pour se soustraire à SFO. En novembre 2016, le procureur de l’époque, Dennis Herrera, a envoyé une lettre à Turo au sujet de ses relations avec l’aéroport.

Selon la lettre, la société a cherché à invoquer l’article 230 de la Communications Decency Act des États-Unis pour l’exonérer de toute responsabilité pour la “conduite” de ses propriétaires et locataires de voitures, une réclamation que Herrera a qualifiée de “mal placée”.

Turo a continué à s’écraser sur l’aéroport. Selon une plainte déposée en 2018 par le bureau de Herrera, la société a opéré au SFO de 2013 à août 2017 en vertu d’un permis de location de voiture hors aéroport qui obligeait Turo à récupérer ses clients dans un centre de location éloigné.

Le PDG de Turo, Andre Haddad, dans son véhicule électrique Lucid Air alors qu'il se dirigeait vers Fort Point à San Francisco le vendredi 18 mars.

Le PDG de Turo, Andre Haddad, dans son véhicule électrique Lucid Air alors qu’il se dirigeait vers Fort Point à San Francisco le vendredi 18 mars.

Charles Russo/SFGATE

En août 2017, Turo a annulé son permis de location de voiture hors aéroport et a annoncé qu’il cesserait les opérations aéroportuaires. Cependant, comme indiqué dans la plainte, la société a continué à faire de la publicité et à promouvoir les locations de voitures SFO sur son site Web. “Le mépris délibéré de Turo des exigences en matière de permis et de frais de SFO … constitue des pratiques commerciales illégales et déloyales”, indique la plainte. La société était tenue de payer des frais AirTrain et des frais de recettes brutes sur ses revenus SFO.

“Ils ne paient pas 10% de leurs revenus bruts à SFO, qui prend en charge toutes les infrastructures aéroportuaires”, a déclaré Scott.

Haddad a déclaré que Turo est toujours dans une bataille juridique avec SFO et que ses propriétaires de voitures proposent des voitures à l’aéroport en organisant des ramassages hors site.

Il a déclaré que SFO “est l’un des rares aéroports que nous n’avons pas pu trouver d’accord pour autoriser”. Turo a contourné la nécessité d’obtenir un permis de location de voiture dans d’autres aéroports du pays. Il a pris des dispositions pour travailler à partir des aéroports de Tampa et d’Orlando et a participé à un programme pilote à Denver International. Haddad a déclaré que Turo devrait travailler avec un permis d’autopartage entre pairs plutôt qu’avec un permis de location de voiture traditionnel.

“Nous croyons fermement que nous ne rentrons pas dans cette catégorie”, a déclaré Haddad. “Le permis de location de voiture est destiné aux entreprises qui garent des centaines ou des milliers de voitures à l’aéroport. Vous payez tous les frais d’utilisation des stations de maintenance et disposez d’une infrastructure de nettoyage de voitures. C’est un gros bien immobilier. Nous ne profitons pas de cette infrastructure. Nos hôtes rencontrent leur invité sur le trottoir, lui remettent les clés, lui disent bonjour et c’est parti. Nous avons fait valoir que le modèle est différent et que nous avons besoin d’une approbation entre pairs.

Face aux déboires de SFO et d’autres aéroports, dont l’aéroport international Logan de Boston, le modèle commercial de Turo s’avère fructueux et confirme son statut d’entreprise « licorne ».

Le véhicule électrique Lucid Air, propriété du PDG de Turo, Andre Haddad, est l'une des nombreuses voitures disponibles à la location dans le cadre de son entreprise.

Le véhicule électrique Lucid Air, propriété du PDG de Turo, Andre Haddad, est l’une des nombreuses voitures disponibles à la location dans le cadre de son entreprise.

Image reproduite avec l’aimable autorisation de Turo

La société s’est considérablement développée pendant la pandémie, selon son récent dépôt du formulaire S-1, qui est utilisé par les entreprises prévoyant une introduction en bourse pour enregistrer leurs titres auprès de la SEC.

Le dossier montre qu’en 2021 jusqu’en septembre, Turo a plus que doublé son chiffre d’affaires annuel avec des ventes nettes de 330,5 millions de dollars et dispose d’une base d’utilisateurs de 1,3 million d'”invités” et de 85 000 “hôtes” actifs.

L’un de ces hôtes actifs est Haddad lui-même, qui a cinq de ses propres voitures à louer auprès de Turo. En mars, il a ajouté le Lucid Air à 699 $ par jour au répertoire de véhicules de l’entreprise. C’est loin de sa première voiture, une Opel Corsa de 1989.

Une Opel Corsa 2017 à Madrid, en Espagne, est actuellement disponible sur la plateforme de Turo. Offert par l’intermédiaire d’une société de location de voitures espagnole appelée Carflet Rent a Car, il renforce la relation compliquée entre la location de voitures et les sociétés de voitures peer-to-peer.

oigari