Un mécanicien CT a trouvé des centaines d’œuvres d’art dans une benne à ordures. Ils valent des “millions”.

Lorsqu’une grange de Watertown a été mise en vente en septembre 2017, le constructeur a trouvé de grandes toiles sur lesquelles étaient peintes des pièces de voiture. La pièce et son contenu étaient considérés comme “abandonnés”, alors il a appelé son ami Jared Whipple, un mécanicien automobile de Waterbury, pensant qu’il pourrait l’aimer.

Le lendemain, Whipple s’est rendu à la benne à ordures, où il a déclaré avoir récupéré des centaines d’œuvres d’art emballées dans du plastique et couvertes de saleté. Il a découvert plus tard que l’art a été créé par Francis Hines, un artiste né à Washington, DC qui a vécu dans le Connecticut et à New York. Selon un conservateur d’art, les pièces valent “des millions” de dollars combinés.

“J’ai commencé à faire des recherches tout de suite”, a déclaré Whipple, qui a passé les quatre années suivantes à rechercher Hines et à contacter les amis et la famille de l’artiste.

Whipple a maintenant collaboré avec Hollis Taggart, ce qui a Galleries à Southport et à New York pour mettre en place une grande exposition du travail de Hines. L’exposition présentera et proposera à la vente 35 à 40 œuvres d’art trouvées aux galeries Hollis Taggart Southport et New York du 5 mai au 11 juin.

Jared Whipple, un mécanicien automobile de Waterbury, Connecticut, a trouvé une grande collection d'art de Francis Hines dans une benne à ordures à Watertown, Connecticut en 2017.

Jared Whipple, un mécanicien automobile de Waterbury, Connecticut, a trouvé une grande collection d’art de Francis Hines dans une benne à ordures à Watertown, Connecticut en 2017.

Contribution de Jared Whipple

Le conservateur d’art et historien Peter Hastings Falk estime que les peintures “en boîte” de Hines peuvent se vendre pour environ 22 000 $ et ses dessins pour environ 4 500 $ – ce qui ferait que la collection trouvée par Whipple vaudrait des millions de dollars si elle était vendue dans son intégralité. Whipple n’a pas révélé exactement combien de pièces il a retirées de la poubelle, mais a déclaré qu’il y en avait qu’il ne vendrait pas.

Lorsque Whipple a trouvé les pièces à l’origine, sa première pensée a été de les accrocher dans son parc de skateboard couvert à Waterbury appelé The Warehouse for Halloween. Mais après avoir découvert l’artiste derrière la collection, qui comprenait des peintures, des sculptures et de petits dessins, il a décidé de ne pas le faire et a commencé à se connecter avec des gens du monde de l’art.

« J’ai toujours été mécanicien et bien connu dans le monde du skateboard mais pas dans le monde de l’art. Donc, amener les gens à ouvrir votre e-mail et à vous prendre au sérieux était un grand défi”, a déclaré Whipple.

La première personne dans le domaine de l’art à s’intéresser aux idées de Whipple fut Muldoon Elger, un marchand d’art à la retraite qui possédait la Vorpal Gallery à San Francisco. Elger, qui avait exposé le travail de Hines dans les années 1980, associa Whipple à Hastings Falk.

“J’étais tellement fasciné. Je suis allé dans son garage pour regarder les peintures. J’ai été vraiment surpris par ce que j’ai vu”, a déclaré Hastings Falk.

En comparant le travail de Hines à l’art de Christo et Jeanne-Claude, Hastings Falk a été le plus intrigué par l’art de l’emballage de l’artiste. L’emballage est une technique artistique consistant à enrouler étroitement un tissu autour d’un objet. Christo et Jeanne-Claude sont connus pour leurs installations de voile à travers l’Europe, dont la plus célèbre est l’Arc de Triomphe à Paris. Au cours de sa carrière, Hines a revêtu plus de 10 bâtiments à New York, dont le Washington Square Arch, l’aéroport JFK et le Port Authority Bus Terminal.

Le Washington Square Arch est enveloppé par l'artiste Francis Hines à New York vers 1980.  (Photo de PL Gould/IMAGES/Getty Images)

Le Washington Square Arch est enveloppé par l’artiste Francis Hines à New York vers 1980. (Photo de PL Gould/IMAGES/Getty Images)

Photos Presse/Getty Images

“Hines est vraiment l’emballage de New York”, a déclaré Hastings Falk, qui a mentionné que si Christo et Jeanne-Claude sont les emballages les plus connus, ils n’ont jamais travaillé dans la ville. Hines est considéré comme un maître de l’expressionnisme abstrait et son style était particulièrement innovant, selon Hastings Falk.

Hines a développé sa carrière dans le Greenwich Village de New York et a conservé l’œuvre de sa vie dans la grange de Watertown, où Whipple a trouvé l’art. L’artiste est décédé en 2016 à l’âge de 96 ans et a deux fils survivants qui vivent à New York et en Floride.

Au cours de ses recherches, Whipple a également retrouvé les amis et la famille de Hines et a commencé à constituer des archives de sa carrière. Il est même ami avec la famille de l’artiste, a-t-il dit, qui lui a permis de conserver et de vendre l’art. Fin 2021, Whipple a montré quelques pièces lors d’une rétrospective pour le Musée Mattatuck à Waterbury intitulé “À la découverte de l’emballage de New York: l’art de Francis Hines”. Il n’a proposé aucune pièce à vendre lors de cette exposition.

Il y a quelques mois, Whipple a décidé de vendre certaines des œuvres d’art trouvées pour aider à faire connaître le nom de Hines dans le monde de l’art. Il a appris que les œuvres d’art sont prises au sérieux après avoir été vendues pour des sommes importantes, a-t-il déclaré. Après avoir exposé à Hollis Taggart, Whipple espère faire entrer le travail de Hines dans les grandes galeries new-yorkaises, a-t-il déclaré.

“Je l’ai sorti de cette benne à ordures et j’en suis tombé amoureux. J’ai établi un lien avec lui”, a déclaré Whipple, ajoutant qu’il espère faire de Hines un nom bien établi dans le monde de l’art. “Mon objectif est de mettre Hines dans les livres d’histoire”, a-t-il déclaré.

oigari