Une bizarrerie de parking punitive mais ennuyeuse – le passé de F1 à Vegas

La première tentative de la Formule 1 d’organiser un Grand Prix à Las Vegas est connue pour avoir produit l’un des circuits les plus détestés de l’histoire du championnat, un circuit qui a réussi à être à la fois ennuyeux et extrême étant fatigant à conduire. Et était célèbre pour être entassé dans un parking de casino.

Mais ces deux courses au Caesars Palace ont décidé de deux championnats du monde, ont permis le retour sur la plus haute marche du podium pour une équipe de F1 légendaire (qui ne gagnerait qu’une seule fois par la suite) et un nombre d’incidents bizarres supérieur à la moyenne.

Le circuit a été ajouté relativement tard au calendrier de 1981 en tant que deuxième site aux États-Unis après que l’hôte de la F1 classique, Watkins Glen, ait rencontré des difficultés financières.

Emballant la distance de 2,3 milles dans un espace restreint qui consistait principalement en ce tristement célèbre parking signifiait une série de virages répétés à rayon serré, serpentant dans une section extérieure qui comprenait quelques éléments plus rapides avec des changements de niveau mineurs et le tout dans de hautes barrières en béton et larges fosses de sable et… marquage de parkings. Les pilotes ont été clairement dépassés par l’aménagement et la nature fade du site, avec peu de repères visuels pour les points de freinage.

Conduire dans le sens inverse des aiguilles d’une montre signifiait également qu’il y avait plus de gauchers que sur toute autre piste du calendrier F1 de 1981, ce qui, compte tenu de la suspension ultra-rigide dont les voitures de l’époque avaient besoin pour leurs jupes à effet de sol, présentait un défi majeur pour le fitness. les muscles du cou des conducteurs représentaient le travail et la chaleur torride. Les vitesses et les temps au tour nettement plus rapides que prévu n’ont pas aidé sur le plan physique.

Le prétendant au titre mondial Nelson Piquet était pire que la plupart des autres, vomissant même pendant les séances d’installation en milieu de semaine, puis se retrouvant à l’agonie avec un dos meurtri lorsqu’un massage destiné à soulager ses problèmes de cou a horriblement mal tourné.

Malgré cela, Piquet a gratté le premier de ses trois titres en terminant cinquième, tandis que le principal rival et poleman Carlos Reutemann est tombé à une huitième place pour des raisons jamais entièrement expliquées.

19810101f1 0001

À peine conscient de l’épuisement dû à la chaleur, Piquet a dû être aidé à sortir de sa Brabham en 15 minutes et s’est pratiquement effondré sur le podium – mais était toujours champion du monde d’un seul point.

Le coéquipier de Williams de Reutemann, Alan Jones, a complètement dominé ce qu’il avait prévu à l’époque comme sa dernière course de F1 avant d’abandonner, menant de 40 secondes avant de passer en mode croisière.

Bien qu’il n’y ait pas eu de lutte pour la victoire, il y avait plus d’intrigue derrière Jones qu’on ne s’en souvient souvent. Cela comprenait un camée classique de Gilles Villeneuve: il a en quelque sorte amené la terrible Ferrari 1981 à la troisième place sur la grille, a presque pris la tête au départ, a retenu un train de voitures beaucoup plus rapides tour après tour et a été marqué d’un drapeau noir parce qu’il s’est bizarrement aligné seulement à mi-chemin dans sa fente de grille, puis s’est quand même retiré avec un incendie mineur sur sa voiture en raison d’un problème d’injection de carburant.

Les pilotes Michelin qui avaient besoin d’arrêts aux stands pour des pneus neufs ont également mélangé les choses : la Renault d’Alain Prost a repoussé de justesse l’Alfa Romeo de Bruno Giacomelli pour la deuxième place de quatre dixièmes de seconde, et le prétendant au titre extérieur Jacques Laffite a arraché le dernier point au pilote McLaren John Watson à le tout dernier virage de la course.

Une F1 tumultueuse un an plus tard, c’était Watson contre Keke Rosberg (qui avait réussi un petit miracle à Las Vegas en 1981 pour même qualifier son Fittipaldi) pour le titre après les blessures à la jambe du leader du championnat Didier Pironi.

Le pilote Williams Rosberg – qui n’a remporté qu’une seule course cette année-là – avait trois points d’avance sur l’absent Pironi et neuf sur Watson, qui ne pouvait remporter le titre que s’il gagnait et que Rosberg ne marquait pas.

Une journée de course typique, passer de la neuvième sur la grille à la deuxième était un bon effort de Watson, mais la cinquième place de Rosberg a scellé un championnat qui semblait impensable un an plus tôt.

Cette course est également connue car Tyrrell a remporté son avant-dernier Grand Prix, mettant fin à une disette de quatre ans.

L’étoile montante Michele Alboreto a surmonté un accident de qualification (un drapeau rouge pour l’Osella de Jean-Pierre Jarier avec une panne de suspension a donné à Tyrrell le temps de faire des réparations) et un coup de roue au premier tour avec Eddie Cheever pour prendre la troisième place derrière les Renaults de Prost et Rene Arnoux le fera. Des problèmes de moteur pour Arnoux et une vibration massive des pneus pour Prost ont ouvert la porte à la première victoire d’Alboreto en F1.

C’était tout pour la F1 au Caesars Palace. L’audience, le sponsoring et l’exposition télévisée ont tous été inférieurs à ce que les organisateurs avaient espéré.

CART IndyCar est intervenu pendant deux ans de plus et la piste a été convertie en une sorte d’ovale – le champ intérieur de balayage a été abaissé et seuls les gauchers de la section extérieure sont restés, même s’il fallait encore un freinage important par endroits, ce qui en faisait une sorte de ‘Roval’.

Mario Andretti, qui avait participé aux deux courses de F1 sur la piste, y a remporté la première course CART et a remporté son seul championnat de l’ère CART dans la seconde, car la victoire de Tom Sneva n’a pas suffi à le dépasser dans le combat pour le titre de 1984.

Et puis la route a été fermée et, entre autres, un centre commercial y a été construit. Ce que la plupart de ceux qui l’avaient monté seraient d’accord, c’était un destin convenablement anonyme.

oigari