Une portion de 1,50 £ et un faux pas stratégique – le week-end perdu d’Alonso

Alors que la prédiction de Fernando Alonso de la pole position au Grand Prix d’Australie 2022 était peut-être un peu ambitieuse, sa conviction qu’il aurait pu mettre Alpine sur le podium à Melbourne le jour de la course était tout à fait logique sur la base de la troisième manche de la saison de Formule 1 s’est avérée .

Qu’il s’agisse de la suggestion d’Alonso en pole position, de la prédiction du directeur de l’équipe Otmar Szafnauer de deuxième sur la grille ou de la conviction du directeur technique Pat Fry que cela aurait été la deuxième ligne (ce qui est conforme à la propre évaluation de The Race), le tour qu’Alonso conduisait était considéré comme hydraulique. échec Un accident en Q3 l’aurait placé devant la Mercedes sur la grille.

Et cela l’aurait idéalement positionné pour capitaliser lorsque Max Verstappen a pris sa retraite. La reprise de la troisième position héritée de George Russell était certainement à l’ordre du jour. Peut-être que retenir le Red Bull de Sergio Perez pour la deuxième place aurait été trop difficile compte tenu de la difficulté avec laquelle Perez a dû se battre contre la Mercedes.

Le problème, c’est que tout ce que l’équipe a essayé de faire pour rattraper sa malchance lors des qualifications a fini par empirer les choses. Ce podium probable est devenu une dernière place.

“Pour être honnête, sans voix”, a déclaré Alonso par la suite.

« C’est difficile d’accepter que tout va mal en ce moment.

« Sans Max, le podium aurait été facile aujourd’hui. Avec George sur le podium, je pense que nous étions beaucoup plus rapides que la Mercedes sur cette piste. Nous avons donc raté une occasion.

Szafnauer a déclaré que l’erreur qui a envoyé Alonso dans les barrières était due à une partie qui, selon The Race, coûterait probablement environ 1,50 £.

“C’était un joint torique sur un joint d’huile”, a répondu Szafnauer lorsque The Race lui a demandé si Alpine avait identifié le problème exact.

Motor Racing Championnat du Monde de Formule 1 Grand Prix d'Australie Race Day Melbourne Australie

“Le joint torique a un filetage, l’huile a coulé.

«Nous avons un mode de sécurité qui essaie de sauver le moteur. Ainsi, lorsque vous constatez une baisse de la pression d’huile, le mode de sécurité intégrée s’enclenche, et c’est ce qui s’est passé.

“Donc, la solution était un changement de joint torique.”

Il n’avait aucun doute sur ce que cela coûtait à l’équipe.

“Si nous nous étions qualifiés là où nous aurions pu nous qualifier, cela aurait été une course complètement différente pour Fernando”, a déclaré Szafnauer.

“Il aurait commencé sur les médiums comme tout le monde autour de lui, s’il n’avait pas été rattrapé par la voiture de sécurité, il avait de bonnes chances de se battre avec les quatre meilleurs gars.”

Au lieu de cela, Alonso a conduit des pneus durs dans le premier relais, est parti de la 10e place et est initialement resté derrière l’AlphaTauri de Pierre Gasly.

“Parce qu’il est parti dixième avec une voiture rapide sous lui, la stratégie était de le mettre tôt sur une piste difficile et de savoir que tout le monde serait sur une voie médiane”, a expliqué Szafnauer.

Motor Racing Championnat du Monde de Formule 1 Grand Prix d'Australie Race Day Melbourne Australie

“Le champ s’ouvre quand ils entrent dans les stands, puis le rythme de la voiture s’ouvre pour lui permettre de se battre avec eux.”

Alonso a suggéré qu’Alpine aurait pu courir jusqu’au 42e tour de la course de 58 tours avant d’entrer.

Mais la voiture de sécurité dans les tours 23-26 pour l’accident de Sebastian Vettel (Szafnauer a plaisanté en disant que son ancien employeur Aston Martin “s’était écrasé exprès”) a réuni le peloton.

Alpine ne pouvait pas s’arrêter à ce moment-là – 35 tours en moyenne auraient été impossibles. Au lieu de cela, il devait maintenant rester là-bas aussi longtemps que possible et espérer une autre tournure.

Alonso a brièvement terminé quatrième alors que d’autres s’arrêtaient, mais il était une cible facile pour les voitures autour de lui avec des pneus beaucoup plus frais. Et il n’était pas assez rapide que Haas de Kevin Magnussen, qui utilisait la même stratégie plus loin sur la ligne, pour creuser l’écart.

Lorsque l’abandon de Verstappen au 39e tour a entraîné une voiture de sécurité virtuelle, Alpine est sortie et a fait venir Alonso.

Mais il n’a pas pu faire beaucoup de progrès à partir de la 14e place, endommageant ses pneus dans le processus et finissant par faire un dernier arrêt au stand tardif qui lui a donné une chance au tour le plus rapide (qu’il a raté de 0,6 s sur Charles Leclerc et n’a pas voudrais). étaient de toute façon éligibles pour des points), mais l’ont laissé à la 17e et dernière place.

“Nous avions quatre voitures devant nous, nous avions un train DRS”, a déclaré Alonso à propos de sa peur après avoir fait la queue dans une file d’attente menée par l’Aston Martin décalée de Lance Stroll avec une stratégie inventive.

Motor Racing Championnat du Monde de Formule 1 Grand Prix d'Australie Race Day Melbourne Australie

« S’ils sont l’un après l’autre, vous les dépassez. Mais s’il est quatre heures et que tout le monde ouvre le DRS, c’est impossible et nous avons tué les pneus.”

Dans ces circonstances, il était logique pour Alpine de s’écarter de la stratégie du départ. Rester avec la voiture de sécurité était la seule décision logique. Rejoindre VSC était une étape logique similaire pour abandonner le plan A.

Mais ironiquement, des décisions différentes sur deux de ces points auraient certainement donné à Alonso un meilleur résultat.

Dans une bataille en tête-à-tête utilisant la même stratégie à partir de la 10e place sur la grille, il aurait été tout à fait faisable étant donné le rythme d’Alonso tout le week-end d’achever Gasly et son coéquipier Alpine Esteban Ocon soit sur la piste, soit par arrêt au stand. Cela aurait correspondu à une septième place.

Et puis il y avait l’exemple d’Alex Albon et Williams.

Depuis le dernier sur la grille, Albon a gardé ses pneus durs intacts jusqu’à l’avant-dernier tour, puis s’est arrêté à partir de la septième place et a profité de la file d’attente de promenade, retardant suffisamment tout le monde pour lui permettre de décrocher une 10e place choc. Alonso aurait certainement terminé 10e si Alpine avait essayé la tactique de Williams.

Motor Racing Championnat du Monde de Formule 1 Grand Prix d'Australie Race Day Melbourne Australie

“Ce qui m’a surpris, ce n’est pas qu’ils aient pris un point. Ce qui m’a surpris, c’est leur rythme sur un pneu dur de 57 tours », a déclaré Szafnauer de Williams.

« Vous pouvez en tirer quelque chose. Je ne serais pas surpris qu’ils soient surpris.”

Szafnauer a supposé que Williams aurait pu parier sur quelque chose qui a provoqué un drapeau rouge afin qu’il puisse avoir un changement de pneu gratuit. Il est sûr que le rythme d’Albon ne pouvait pas suivre.

“Il s’est avéré que ce pneu était encore bon après 57 tours”, a poursuivi Szafnauer.

« Il réalisait toujours de bons chronos. Fernando, par exemple, s’est retrouvé coincé derrière les autres et a abîmé ses pneus médiums, ce qui signifiait qu’il devait à nouveau s’arrêter et Albon ne l’a pas fait.

“Tu as absolument fait ce qu’il fallait.”

Il a suggéré que la compétitivité d’Alpine à Melbourne les a probablement dissuadés de se sentir obligés d’essayer quelque chose de trop radical.

Motor Racing Championnat du Monde de Formule 1 Grand Prix d'Australie Race Day Melbourne Australie

« Si nous n’avions pas eu le rythme que nous avions et si la voiture de sécurité virtuelle n’était pas sortie et si nous avions fait ce qu’Albon a fait, nous aurions terminé dixièmes. Nous aurions fini avant lui », a admis Szafnauer.

“Cependant, vous faites d’autres choix, si vous êtes en avance, vous entrez dans la boîte et vous ressortez ailleurs.

“Vous ne pouvez prendre la décision qu’avec les informations dont vous disposez à ce stade.

“C’est vraiment difficile de prédire l’avenir.”

oigari