Une Tesla Model 3 modifiée tout-terrain s’attaque à Mojave Road

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“Qui est le commandant du sous-marin ?”

Jason Stilgebouervoiture et chauffeur

A partir de l’édition d’avril 2022 voiture et chauffeur.

Mojave Road est un sentier hors route de 147 miles qui commence sur le fleuve Colorado au sud de Laughlin, Nevada et se termine près de Cajon Pass en Californie. Historiquement, à partir de la fin de la préhistoire, ses sentiers ont fourni une route commerciale reliant les tribus indiennes de l’intérieur et de la côte. Il est ensuite devenu un sentier le long de l’extension ouest, une traversée difficile du désert. Aujourd’hui, c’est une piste tout-terrain populaire que nous avons essayé de conduire dans une Tesla Model 3 maison de style safari. Nous nous sommes sentis comme des pionniers – même si nous aurions peut-être été mieux dans un wagon couvert.

Ethan Schlussler et Edwin Olding dirigent Grind Hard Plumbing Co., un collectif de réducteurs avec une chaîne YouTube populaire présentant leurs projets mécaniques fous. La Tesla tout-terrain a commencé comme un modèle 2020 à double moteur longue portée récupéré avec des dommages à l’avant. Les gars ont documenté le processus de le faire fonctionner – avec l’aide du gourou de Tesla Rich Benoit – dans une série de vidéos. La version courte : ils ont coupé une partie de la structure avant endommagée, remplacé les pare-chocs en plastique par des tubes en acier, installé un treuil de 12 000 livres, déplacé les échangeurs de chaleur vers l’arrière, découpé une partie du capot, installé un éclairage de rechange et augmenté la hauteur de caisse de deux pouces, retiré la barre anti-roulis avant, ajouté des entretoises de roue avant et installé des pneus Falken Wildpeak A / T3W – le tout sous l’œil vigilant d’une découpe en carton grandeur nature d’Elon Musk. Des glissières de roche ont été ajoutées pour une protection supplémentaire, et le pare-chocs arrière et une partie du plancher arrière ont été retirés pour un meilleur angle d’approche. Un patch au sol a été fabriqué à partir d’un ancien panneau de signalisation indiquant “Road Maintenance Ends”. Raccord.

Le National Park Service recommande de prendre trois jours pour parcourir la Mojave Road du début à la fin. Nous n’avions pas prévu de prendre tout le col, mais nous pensions passer une nuit ou deux en cours de route. Étant donné que le toit du modèle 3 est entièrement en verre, monter une tente a nécessité une certaine ingénierie. Schlusler et Olding ont construit une galerie de toit dans la structure et ont fixé une tente Go Fast Campers.

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La tente de toit était un ajout optimiste.

Jason Stilgebouervoiture et chauffeur

Alors qu’une tente sur l’autoroute coupait dans la gamme de Tesla, les gros pneus et le volume supplémentaire étaient plus un problème sur la piste. Avant les modifications, l’autonomie EPA de la voiture était de 322 miles, et lorsque nous nous sommes dirigés vers le désert, nous n’avions aucune idée réelle de la distance que nous allions parcourir. Mais nous avons eu l’idée de le remorquer derrière notre support AEV Jeep Gladiator sur le lit du lac asséché pendant une heure pour essayer d’ajouter de la cargaison. Et cela aurait pu fonctionner – si nous étions arrivés jusqu’ici.

Le soleil s’est levé le premier jour. Notre itinéraire prévu était simple: nous commencerions près d’Afton Canyon à l’extérieur de Barstow, en Californie, nous dirigerions vers Laughlin et marcherions sur le sentier en sens inverse d’ouest en est. La Mojave Road se compose de lignes droites cahoteuses qui peuvent être parcourues confortablement à 45 milles à l’heure, d’obstacles rocheux à franchir et de passages d’eau. Avec près de 500 ch, ses quatre roues motrices et sa garde au sol supplémentaire, la Tesla a facilement maîtrisé le terrain. “La qualité de roulement de cette chose est étonnamment bonne”, a déclaré Schlusler. Après avoir aéré les pneus jusqu’à 20 psi, il n’a eu aucun problème même dans le sable, sa puissance suffisante envoyant de glorieux cocktails sablonneux. La Tesla s’est également affirmée en termes de Rocky Wash et a habilement suivi le Gladiator. Nous avons été impressionnés par ses performances hors route compte tenu des modifications limitées apportées à la suspension du modèle 3.

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Jason Stilgebouervoiture et chauffeur

Cependant, ramper sur de gros rochers nécessitait des aides supplémentaires. Nous avons pu nous lever avec des planches de traction – cet obstacle a obligé à bloquer le différentiel avant du Gladiator. Nous avons passé la majeure partie de la matinée à Afton Canyon et avons parcouru un total de 10 milles lorsque nous sommes arrivés à la grande traversée de l’eau. En été, la Mojave Road peut être complètement sèche, mais en hiver, les traversées d’eau peuvent être suffisamment profondes pour la rendre impraticable. Schlossler était convaincu que l’eau ne constituerait pas une menace pour la Tesla, et il s’en est sorti sans problème. Alors il a décidé de recommencer.

Il a effectué le deuxième passage plus rapidement et la vague d’étrave s’est élevée au-dessus du capot. La Tesla a réussi, puis a perdu toute puissance et s’est éteinte. La voiture était là, dégoulinante et fumante. Schlossler a vu le côté positif : “Ce qui est impressionnant et pratique, c’est que nous l’avons au moins complètement sorti de l’eau avant qu’il ne meure.”

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Key réfléchit à un correctif.

Jason Stilgebouervoiture et chauffeur

Au début, nous pensions que le fusible de sécurité principal avait sauté – il est censé agir comme un coupe-circuit automatique pour le système haute tension de la voiture en cas d’accident ou d’inondation. Plus tard, nous avons trouvé un module d’alimentation principal imbibé d’eau qui nous a désactivés.

C’est ainsi que nous avons découvert les limites de passage à gué d’une Tesla Model 3 surélevée et avons été surpris par ses compétences sur la terre ferme. Ce n’était en aucun cas un tout-terrain pratique, et ce n’était même pas une bonne idée. Mais ce n’était pas un échec complet, et c’était extrêmement amusant quand cela fonctionnait. Un peu idiots mais toujours excités par le plaisir du matin, nous avons remorqué la Tesla avec la Jeep et sommes rentrés chez nous. Peut-être que si on met la Tesla dans un bol de riz, tout ira bien.

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Jason Stilgebouervoiture et chauffeur

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Les excellentes aventures d’Ethan et Edwin

Construire des véhicules sauvages et idiots est sans doute le point fort d’Ethan Schlussler et d’Edwin Olding. Le duo basé dans l’Idaho derrière Grind Hard Plumbing Co. a lancé sa chaîne YouTube fin 2017 et documente ses créations folles depuis. Alors que Schlessler et Olding étaient initialement célèbres pour leur Ford Mustang Power Wheels à 70 mph sur le thème de Barbie propulsée par un moteur de moto hors route, les constructions de Bud couvrent toute la gamme. Leur travail comprend d’autres karts à pédales surpuissants cachés sous les carrosseries en plastique Power Wheels (à gauche), et ils s’amusent également avec des voitures, des camions, des motoneiges et des motos. Un projet a abouti à un produit d’entretien des pelouses alimenté par un six cylindres en ligne 2JZ de Toyota – une tondeuse à gazon avec le cœur d’une Supra. Ensuite, il y avait un tricycle propulsé par Wankel conçu pour la dérive. Ils ont également converti une vieille BMW Série 3 Coupé en un pick-up tout-terrain (à droite). Mieux encore, les garçons rendent joyeusement hommage au sommet de leurs créations personnalisées et filment leurs bouffonneries. Cette marque particulière de folie automobile a valu à Grind Hard Plumbing Co. plus de 1,3 million d’abonnés YouTube. – Gregor Fink

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