Une voiture de sport inhabituelle avec un châssis en contreplaqué

Il s’agit d’une Marcos 1600 GT de 1968, une voiture remarquable pour plusieurs raisons, la plus connue étant que son châssis est en contreplaqué. Construire une voiture avec un châssis en contreplaqué semble fou aujourd’hui, mais cela avait du sens lorsque cette voiture a été développée au début des années 1960.

L’un des oiseaux de guerre les plus rapides et les plus redoutables de son époque, l’avion de chasse multirôle de Havilland Mosquito de la Seconde Guerre mondiale comportait également une structure en contreplaqué – une structure en contreplaqué co-conçue par Frank Costin, le même homme qui a conçu le châssis du Marcos GT.

Faits rapides – Marcos 1600 GT

  • La série de voitures Marcos GT est entrée en production en 1964, elle avait une carrosserie légère en fibre de verre conçue par Dennis et Peter Adams, un moteur de Volvo et un châssis en contreplaqué unique conçu par Frank Costin.
  • Frank Costin avait auparavant aidé à concevoir le chasseur multirôle en contreplaqué de Havilland Mosquito, la carrosserie aérodynamique d’un Vanwall qui a remporté le premier championnat des constructeurs du Grand Prix et un certain nombre d’autres automobiles britanniques historiquement importantes.
  • Chaque châssis Marcos GT en contreplaqué a été formé en collant ensemble 386 pièces de contreplaqué distinctes qui ont dû être découpées individuellement. Le châssis résultant était solide, rigide et léger.
  • La Marcos GT a rencontré un succès instantané sur le circuit, attirant certains des jeunes pilotes britanniques les plus importants de l’époque, dont Jackie Stewart, Derek Bell, Jackie Oliver et Jonathan Palmer.

Frank Costin et le miracle du bois

L’ingénieur britannique Frank Costin était un nageur olympique dans sa jeunesse et plus tard un compositeur de musique. Bien qu’il ait eu des intérêts divers, c’est son talent naturel d’ingénieur qui a fait de lui une légende de son vivant.

Châssis en bois en coupe Marcos GT

description de l'imageUne vue en coupe d’une première version de la Marcos GT, montrant son châssis inhabituel.

L’un des premiers projets d’ingénierie auxquels il a participé a été le développement et la construction du de Havilland Mosquito, également connu sous le nom de “Wooden Miracle”. Le Mosquito était un avion de chasse multirôle en contreplaqué qui était l’un des avions les plus rapides et les plus redoutables de la Seconde Guerre mondiale.

Après la guerre, Costin a été approché par son frère Mike Costin, également un ancien ingénieur de Havilland qui travaillait pour le constructeur automobile britannique Lotus. Conscient des remarquables compétences de Frank en tant qu’aérodynamicien, Mike lui a confié la conception de la carrosserie de la Lotus Mark VIII.

Ce travail pour Lotus a pris Frank dans une nouvelle direction, il a commencé à travailler intensivement avec des voitures et a appliqué la théorie de l’aérodynamique des avions modernes à la conception automobile pour améliorer les performances.

Formule 1 et technologie des voitures de sport

Ce n’est que onze ans après la Seconde Guerre mondiale en 1956 que Tony Vandervell engagea Costin comme aérodynamicien, sur la recommandation du fondateur de Lotus, Colin Chapman.

Costin a été chargé de concevoir une carrosserie aérodynamique pour la Vanwall VW 5 de 1957, une voiture qui allait remporter le tout premier championnat des constructeurs de Formule 1.

Châssis Frank Costin Marcos GT

description de l'imageIl s’agit de l’ingénieur britannique, aérodynamicien et concepteur automobile Frank Costin, debout avec un premier prototype du châssis en contreplaqué destiné à la Marcos GT.

Au cours des années suivantes, Frank Costin a travaillé sur un certain nombre de projets automobiles, notamment la conception de voitures pour Lister, Maserati, DTV et Lotus. Avec son partenaire commercial Jem Marsh, il a fondé Marcos Engineering Ltd. Le nom de l’entreprise a été formé à partir des trois premières lettres du nom de famille de chaque homme – Endommagerchut et Coscroyez.

Les voitures développées par Marcos sont devenues célèbres pour leur look et leur ingénierie inhabituels, ainsi que pour leurs prouesses sur piste – elles ont concouru et gagné sur des circuits à travers la Grande-Bretagne.

Le Marcos GT

La Marcos GT a été la première voiture de série du constructeur automobile britannique, elle a été mise en vente pour la première fois en 1964 et la plupart étaient à l’origine vendues en kit.

Au moment de son lancement, la Marcos GT a fait la une des journaux pour deux raisons principales : la première était le style accrocheur de la carrosserie en fibre de verre conçue par Dennis et Peter Adams, et la seconde était le châssis en contreplaqué inhabituel.

Châssis en contreplaqué Marcos GT

description de l'imageCette image (basse résolution) montre la version du châssis Marcos GT qui est entrée en production. Il se compose de 386 pièces de contreplaqué distinctes qui ont dû être découpées et collées ensemble au cours d’un processus chronophage.

Au moment de la sortie de la voiture, la de Havilland Mosquito était encore relativement fraîche dans l’esprit des gens, et le fait que le châssis Marcos GT ait été conçu par l’un des hommes qui ont travaillé sur la Mosquito lui a donné une grande crédibilité dans la rue.

La Marcos GT a été construite sur plusieurs générations entre 1964 et 1990, avec un écart de production entre 1972 et 1981. De nombreuses versions et variantes ont été proposées, les deux plus grandes différences étant généralement l’utilisation d’un châssis en contreplaqué ou en acier et le moteur utilisé.

Les moteurs variaient en cylindrée du quatre cylindres en ligne Ford Kent de 1,5 litre au six cylindres en ligne Volvo B30 de 3,0 litres et au V6 Ford Essex de 3,0 litres.

Aujourd’hui, les nombreux exemplaires survivants de la Marcos GT sont considérés par les passionnés et les collectionneurs comme une alternative intéressante aux voitures de marques britanniques similaires telles que TVR et Lotus.

Marcos GT voiture 3

description de l'imageSur cette image, vous pouvez voir la partie avant, un sous-châssis avant en tube d’acier carré qui abrite les composants du moteur et de la transmission.

Le Marcos 1600 GT présenté ici

La voiture que vous voyez ici est une Marcos 1600 GT de 1968. C’était la dernière année que le châssis en contreplaqué était utilisé avant qu’il ne soit remplacé par un châssis en acier plus traditionnel à partir de 1969 – un changement qui est cohérent avec la réduction du temps de fabrication de chaque châssis. à 15 heures

La première génération de Marcos GT était équipée du moteur Volvo P1800 B18, mais celui-ci a été abandonné en 1966 au profit du moteur quatre cylindres en ligne Ford Kent.

D’autres versions du moteur Kent ont ensuite été proposées, y compris la variante plus puissante de 1600 cm3 équipant le Marcos présenté ici.

Cette Marcos 1600 GT a été récemment restaurée et conserve principalement son moteur et son châssis matching numbers. Fait intéressant, cette voiture appartenait auparavant au duc de Hamilton, tous documentés dans ses dossiers d’histoire.

Si vous souhaitez en savoir plus sur cette voiture ou vous inscrire pour enchérir, vous pouvez cliquer ici pour visiter la liste sur Collecting Cars.

Marcos GT voiture 15
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La voiture GT de Marco 18
La voiture GT de Marco 17
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Marcos GT voiture 1

Frank Costin Marcos châssis GT 1

description de l'imageVoici Costin montrant le dessous du prototype de châssis. La partie avant du châssis d’origine serait un sous-châssis en acier tubulaire à section carrée boulonné au châssis en contreplaqué.

Images reproduites avec l’aimable autorisation de Collecting Cars

Voiture Marcos GT + châssis

oigari