Voici la plus grande différence entre les courses en Amérique et en Europe

L’ancien double vainqueur du Mans et champion DTM 2013 Mike Rockenfeller parle des différences entre les courses aux États-Unis et en Europe, son amour pour NASCAR, la sous-estimation de la bière américaine et pourquoi la parenté de la famille Rockefeller n’est pas terminée…

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photo: Brian clairement pour Action Express Racing

Ayant quitté le DTM à la fin de l’année dernière après 15 ans avec Audi, j’ai pris la décision de courir en Amérique en 2022 et, espérons-le, au-delà. Il y a deux choses qu’on me demande toujours sur la course ici : 1) Quelles sont les principales différences entre la course en Europe et la course en Amérique ? 2) Suis-je apparenté à la famille Rockefeller ?

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Eh bien, la plus grande différence entre un coureur américain et européen, c’est à quel point les choses sont détendues aux États-Unis. Dans l’ensemble, les Américains sont plus ouverts et positifs que nous en général, et cela se reflète dans la façon dont les équipes américaines abordent leurs courses.

Dans une équipe américaine, que ce soit Action Express Racing ou qui que ce soit, ils prennent tous la victoire très au sérieux. Mais il y a aussi plus une impression de “courons et amusons-nous” avec un peu sur la façon dont cela se termine. Par exemple, les deux courses de Daytona et de Sebring cette année n’étaient pas dues à la chance pour nous.

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En Europe, nous sommes très concentrés sur nos propres affaires et il y a une obsession de ne pas perdre, alors le jeu du blâme s’insinue. Vous pouvez garantir qu’en Europe, après une course, il y a toujours quelqu’un – et pas nécessairement le pilote – qui se met vraiment en colère et gâche l’ambiance dans l’équipe avec son attitude.

Après Daytona et Sebring cette année, je dois avouer que les résultats n’étaient pas au rendez-vous avec la #48 aux deux P5. Mais cette positivité américaine, croire aux capacités des gens, a vraiment rendu les choses plus faciles à digérer pour tout le monde dans l’équipe. C’était plus un cas de “eh bien, la merde arrive” et la prochaine fois, nous le ferons à nouveau.

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Malgré les résultats, nous sommes quand même sortis pour des bières et des steaks après que les voitures aient été emballées après la course. Pour moi, c’est un reflet de la philosophie américaine selon laquelle la vie ne doit pas être prise trop au sérieux, et nous sommes tous très chanceux de pouvoir appeler cela notre “profession” et ne devrions pas en être trop contrariés.

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En parlant de courses plus détendues aux États-Unis, une chose qui me fait toujours rire est que les équipes américaines ont des tonnes de collations dans le garage, et je vous mentirais si je disais qu’elles sont toutes en bonne santé. En Europe, ce serait impensable si vous gagniez une livre supplémentaire qui aurait le potentiel de ralentir la voiture d’un dixième de seconde ici ou là.

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À l’IMSA, les équipes européennes s’affrontent et courent d’une manière très européenne. En fin de compte, cependant, ils ne sont pas plus rapides que les tenues américaines, bien qu’ils soient plus stricts à ce sujet. vis un peu Prenez ce beignet. Tu sais que tu le veux

Une autre chose est les différences entre les fans des deux côtés de l’Atlantique. Ne vous méprenez pas, ils sont tous les deux férocement passionnés par les catégories de sport automobile qu’ils ont choisies. Cependant, en Europe, les fans ont tendance à soutenir une marque ou une équipe. Quand j’étais avec Audi en DTM, les fans ont d’abord soutenu Audi, puis le pilote – moi-même ou Nico Müller ou Mattias Ekström, peu importe. Aux États-Unis, c’est l’inverse : le conducteur passe en premier. L’équipe est deuxième.

C'est moi... derrière Jimmy Johnson !

C’est moi… derrière Jimmy Johnson !
photo: Brian clairement pour Action Express Racing

Prenez Jimmie Johnson par exemple. Conduisant en NASCAR, il a attiré beaucoup de fans et ils l’ont suivi en course d’endurance et en IndyCar. De tous les pilotes du #48, Jimmie est celui à qui l’on demande le plus d’autographes et de selfies. C’est un vrai gentleman, donc il prend toujours du temps pour elle.

Je suis là!

Je suis là!
photo: Brian clairement pour Action Express Racing

En tant que pilote – et je suis un fan de sport automobile après tout – c’est agréable de voir que la plupart des gens en Amérique sont heureux d’admettre qu’ils sont fans de NASCAR, IMSA, IndyCar et même de choses comme la F1 et le RallyCross.

Je cours en Amérique depuis près de 20 ans maintenant – depuis que je suis pilote junior Porsche – et la NASCAR est quelque chose que j’ai découvert en 2003. J’étais spectateur au Daytona 500 et j’ai été époustouflé. En tant que forme de sport automobile, NASCAR est génial. La taille des tribunes, le bruit, la puissance de la marchandise et la façon dont les pilotes sont transformés en héros sont incroyables. C’est aussi incroyablement ouvert.

Je me souviens avoir descendu la voie des stands et il n’y avait qu’un seul moteur devant l’un des garages. Ce n’était pas couvert ou quoi que ce soit. C’était juste… là. Les gens se promenaient et les fans et les membres de l’équipe prenaient des photos de tout comme si c’était la chose la plus normale au monde. En Europe, quelqu’un aurait été licencié pour avoir laissé un moteur. C’est impensable ! La course est tout pour nous et nous couvrons chaque petit boulon afin de ne pas donner d’avantage à nos concurrents.

Après avoir fait un test NASCAR au Kentucky Speedway en 2005, j’ai rapidement appris que NASCAR opère massivement dans la zone grise. C’est là que résident les avantages. Donc, au final, peu importe si vous avez un moteur qui traîne, car votre équipage sait quoi faire pour tirer le meilleur parti de la voiture. La vitesse – du moins je l’ai trouvée – réside dans les détails que vous ne pouvez pas toujours voir.

En approfondissant NASCAR, j’ai eu la chance de rencontrer non seulement Jimmie, mais d’autres gars comme Chad Knaus – notre chef d’équipe dans la Cadillac n ° 48 – et Jim France et Richard Petty, qui n’ont pas besoin d’être présentés. Si vous prenez NASCAR au pied de la lettre, il est très facile de se mettre en colère et de dire : « Ah, ils ne conduisent qu’à gauche. » Loin de là.

Les voitures ont très peu d’aéro, elles sont extrêmement lourdes, et quand j’ai testé la voiture Gen 4 il y a longtemps, elle avait une transmission H-Shift. Les voitures de la prochaine génération ont des transmissions séquentielles, ce qui, je pense, rend les choses un peu plus faciles.

Indépendamment de l’itération, cependant, un NASCAR est de toute façon très physique. Courir à 200 mph dans un peloton avec 40 autres voitures autour de vous nécessite un niveau de ténacité mentale que vous ne pouvez acquérir que sur ovale à un jeune âge. C’est très, très difficile.

Mais conduire un parcours de rue? Je pense qu’avec une bonne voiture et un peu d’entraînement, je pourrais rendre la vie un peu difficile aux gars normaux, donc si vous lisez ceci…

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photo: Brian clairement pour Action Express Racing

Quoi qu’il en soit, je devrais probablement répondre à la question Rockefeller maintenant. Eh bien, je suis lié à eux. Cependant, mon compte bancaire dicterait le contraire ! D’où je viens en Allemagne, c’est une ville appelée Neuwied et Rockenfeller est un nom de famille unique pour la région.

Mon grand-père a fait des recherches et il s’avère que le nom Rockenfeller vient d’un petit village appelé Rockenfeld qui n’existe plus. Ceux d’entre nous Rockenfeller qui sont restés en Allemagne ont gardé le ‘n’ dans nos noms. Les Rockenfeller qui sont allés en Amérique l’ont laissé tomber. Alors oui je suis apparenté à eux mais malheureusement pas assez proche pour avoir de la chance.

Oh, et encore une chose que je voulais mentionner à propos de l’Amérique avant de partir. N’oubliez pas que je suis allemand, donc nous ne sommes pas timides quand il s’agit de viande et de bière. Je peux honnêtement dire que vous faites des grillades meilleures que nous et que votre bière ne mérite pas la réputation d'”eau de pisse” qu’elle a parfois. Certaines des meilleures IPA – probablement mon style préféré du moment – que j’ai jamais bues ont été brassées en Amérique !

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photo: Brian clairement pour Action Express Racing

Quoi qu’il en soit, j’espère que vous avez apprécié la lecture de ma première chronique mensuelle pour Jalopnik. En attendant, restez en contact avec moi sur Instagram @mike.rockenfelleret j’aurai bientôt des nouvelles pour vous…

oigari