Volkswagen se prépare à un monde déglobalisé

BERLIN – Volkswagen depuis des années Inc

VŒU -1,36%

a prospéré en tant qu’entreprise mondiale qui a construit et vendu ses voitures dans le monde entier. Mais alors que la guerre, les problèmes de santé et les différends commerciaux repoussent des décennies de mondialisation, le géant allemand modifie ses approches de fabrication pour s’adapter.

Les efforts de résilience de VW comprennent des stratégies visant à améliorer l’accès aux composants et aux matières premières et à raccourcir les chaînes d’approvisionnement pour rendre ses entreprises régionales moins dépendantes des fournisseurs éloignés, ont déclaré les dirigeants de l’entreprise.

Sans l’énorme marché intérieur de ses concurrents américains, VW s’est depuis longtemps concentré sur les marchés de croissance internationaux. En tant que deuxième constructeur automobile au monde, VW a profité comme aucune autre entreprise des décennies de détente après la guerre froide, de la baisse des droits d’importation et des chaînes d’approvisionnement juste à temps.

Mais alors que le monde devient de plus en plus turbulent, la portée internationale de VW est confrontée à un test : une telle entreprise mondiale peut-elle tenir le coup lorsque les chaînes d’approvisionnement sont mises à rude épreuve par la pandémie mondiale, les pénuries de semi-conducteurs, la hausse des prix des matières premières et les nouvelles perturbations géopolitiques ?

VW a été l’un des premiers grands fabricants à remarquer le tarissement de l’approvisionnement en semi-conducteurs et la production étranglée au cours des trois premiers mois de 2021.


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Liesa Johannssen-Koppitz / Actualités Bloomberg

Lorsque la Chine a été paralysée par le Covid-19 début 2020, les composants qui y étaient construits ont soudainement disparu des chaînes d’approvisionnement et les usines VW en Chine et en Europe se sont arrêtées. À la fin de l’année, VW a produit 18 % de véhicules en moins que l’année précédente, selon le rapport annuel de l’entreprise.

Puis vint la crise suivante. En tant que l’un des premiers grands fabricants à s’être rendu compte que l’offre mondiale de semi-conducteurs s’épuisait, VW a réduit la production dans des usines en Chine, en Europe et en Amérique du Nord au cours des trois premiers mois de 2021, au moment même où l’industrie se remettait des fermetures pandémiques. . La production de VW a encore chuté de 7% d’ici la fin de 2021, a indiqué la société.

Même des incidents isolés ont mis en évidence la fragilité d’une entreprise transfrontalière. Plus tôt cette année, un incendie sur un cargo a détruit près de 4 000 des voitures les plus chères de Volkswagen, dont Porsche, Bentley et Lamborghini, en route vers les États-Unis.

Lorsque la Russie a envahi l’Ukraine en février et paralysé l’économie du pays, Volkswagen s’est retrouvée sans faisceaux de câbles – des dispositifs utilisés pour organiser les câbles et les connecteurs dans une voiture – fabriqués dans le pays d’Europe de l’Est, l’obligeant à arrêter la production de véhicules électriques établie chez VW. Audi et Porsche et arrêt de la production dans la plus grande usine allemande de Wolfsburg.

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Alors que les tensions géopolitiques montent, les membres du conseil d’administration de VW s’inquiètent désormais de la dépendance croissante de VW à l’égard du marché chinois – son plus grand, celui qui connaît la croissance la plus rapide et le plus rentable.

Émus par la succession rapide de crises, les dirigeants de VW et les dirigeants syndicaux affirment que la direction de VW devrait consolider la fragile chaîne d’approvisionnement internationale de l’entreprise et accroître les investissements sur ses principaux marchés européens et américains afin de diluer la dépendance de l’entreprise vis-à-vis de la Chine.

“Nous ne disons pas qu’ils devraient se réduire en Chine, mais nous disons qu’ils devraient également se concentrer sur d’autres marchés”, a déclaré un membre du conseil d’administration.

Murat Aksel, directeur des achats de VW, a restructuré la façon dont l’entreprise s’approvisionne en pièces et en matériaux et a commencé à surveiller chaque fournisseur – et les fournisseurs de ces fournisseurs.

“La crise des puces nous a montré que nous devons être impliqués dans l’ensemble de la chaîne d’approvisionnement”, a-t-il déclaré.

Les arrêts de production causés par l’invasion de l’Ukraine par la Russie et la perte de composants chinois pendant la pandémie ont clairement montré que VW ne pouvait plus se concentrer uniquement sur l’approvisionnement des pièces les moins chères, quelle que soit la distance ou la dispersion de ses fabricants.

Désormais, a déclaré M. Aksel, VW fait de la fourniture ininterrompue de pièces une priorité par rapport à des prix compétitifs et pourrait accepter le double approvisionnement de certains composants, une pratique que l’industrie a abandonnée il y a des années au profit de l’approvisionnement en composants uniques et de la livraison juste à temps.

« Nous voulons toujours des prix compétitifs, mais ma priorité est de sécuriser les approvisionnements. Vous ne pouvez pas construire de voitures sans composants », a déclaré M. Aksel. “Et zéro production signifie zéro profit.”

VW utilise désormais cette nouvelle stratégie pour rétablir l’approvisionnement en pièces auprès de fournisseurs ukrainiens qui ont eu du mal à maintenir la production pendant le conflit. VW et des fournisseurs comme Leoni AG, l’un de ses principaux fournisseurs de faisceaux de câbles, dupliquent la production ukrainienne dans d’autres pays, dont la Pologne, la Roumanie et la Tunisie.

En Chine, où VW génère une part importante de ses bénéfices, le constructeur automobile a été critiqué pour avoir exploité une usine au Xinjiang.


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Quotidien chinois/Reuters

En Chine, où la société génère près de 40 % de ses ventes annuelles et une part importante de ses bénéfices, VW a été critiquée pour avoir exploité une usine au Xinjiang. Les militants des droits de l’homme affirment que la Chine y organise des camps de rééducation pour les membres de la population musulmane locale. Selon VW, elle emploie des Ouïghours musulmans dans l’usine, mais n’utilise pas de travailleurs forcés.

Un cadre supérieur de VW, qui a depuis quitté l’entreprise, a déclaré que VW exige que chaque personne travaillant à l’usine du Xinjiang soit employée sur un contrat individuel, plutôt que d’embaucher une agence locale pour l’emploi. Cela vise à empêcher les autorités chinoises d’utiliser de telles agences pour couvrir les travailleurs esclaves, a déclaré cette personne.

La Chine a nié le recours au travail forcé. Les autorités chinoises et les organes d’information contrôlés par l’État ont critiqué les entreprises occidentales pour avoir mis en lumière les préoccupations concernant le travail forcé au Xinjiang.

Dans le cadre de ses efforts pour réduire le poids de la Chine dans ses activités, VW a déclaré qu’il investirait plus de 7 milliards de dollars aux États-Unis au cours des cinq prochaines années, principalement dans le développement de véhicules électriques, dans le but d’augmenter sa participation sur le marché américain pour doubler d’au moins 10 %.

Volkswagen investit davantage dans les véhicules électriques que les autres constructeurs automobiles plus anciens aux États-Unis. WSJ entre dans une usine de moteurs reconvertie en usine de batteries alors que le géant allemand tente de changer son image et de devenir un rival de Tesla. Illustration photo : George Downs

Une nouvelle usine Audi est envisagée, a déclaré Hildegard Wortmann, responsable des ventes du groupe VW et de la marque de voitures de luxe Audi. Les responsables de VW ont également déclaré que la société pourrait construire une usine de batteries aux États-Unis.

“La Chine restera l’une des régions de croissance, mais oui, nous devons renforcer notre présence aux États-Unis”, a déclaré le PDG de Volkswagen, Herbert Diess, plus tôt ce mois-ci. “Et cela pourrait nous permettre de mieux équilibrer notre configuration mondiale.”

Dans les années 1960, VW a conquis le marché américain grâce à sa Coccinelle emblématique, immortalisée dans le film The Love Bug de Walt Disney de 1968, qui mettait en vedette une Coccinelle de course autonome nommée Herbie. Mais lorsque VW s’est concentré sur la Chine dans les années 1980, il a négligé ses activités aux États-Unis. Les constructeurs asiatiques menés par Toyota Motor société

et moteur Nissan co

couru devant les consommateurs américains.

Après avoir réorienté son portefeuille de produits vers les SUV, VW a réalisé un bénéfice aux États-Unis l’année dernière pour la première fois depuis des années. VW a eu du mal dans le passé à augmenter considérablement sa part de marché aux États-Unis. Cependant, comme les véhicules électriques jouent un rôle plus important sur le marché, la part de VW dans les ventes de véhicules électriques aux États-Unis augmente plus rapidement que les ventes globales de véhicules de l’entreprise.

La part de VW dans les ventes de véhicules électriques aux États-Unis augmente plus rapidement que les ventes globales de véhicules de l’entreprise.


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Scott Olson/Getty Images

VW est désormais le deuxième vendeur de voitures électriques aux États-Unis après Tesla inc.,

M. Diess a déclaré que 8 % de part de marché des véhicules électriques est le double de la part de marché de VW aux États-Unis. VW vise une part de marché globale de 10% aux États-Unis, ont déclaré des responsables de VW.

En plus des modèles déjà annoncés, dont l’ID. Buzz, une résurrection électrique de l’emblématique microbus VW, le camping-car d’origine, VW prévoit également de lancer une camionnette électrique aux États-Unis pour capitaliser sur la popularité des startups de camions électriques comme Rivian Automotive Inc., a déclaré VW.

“Nous en discutons depuis deux ans”, a déclaré Scott Keogh, PDG de Volkswagen Group of America Inc. “Nous avons quelques idées différentes. Je pense que c’est une bonne opportunité.”

écrire à William Boston à william.boston@wsj.com

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