Wallace, membre du Temple de la renommée de Sebring, revient sur une carrière dans laquelle il a apprivoisé les bosses

Avec 10 podiums en 19 départs, dont deux victoires dans les puissantes Eagle Toyota, le succès d’Andy Wallace au Sebring International Raceway juste avant le début des Douze Heures de Sebring Mobil 1 présentées par Advance Auto Parts lui a valu d’être intronisé au Temple de la renommée de Sebring. une .

Par la suite, Wallace a regardé et rappelé les premières étapes de la course depuis la tour surplombant le départ et l’arrivée du célèbre parcours de course construit sur l’ancien terrain d’aviation de l’armée Hendricks.

“Lorsque vous courez, et je cours depuis plus de 30 ans, vous avez la tête sur ce que vous faites”, a-t-il déclaré. « Vous ne remarquez pas vraiment beaucoup de choses en dehors de votre petit monde. Mais ce qui m’a frappé à chaque fois que je suis venu à Sebring, c’est le nombre de personnes qui viennent voir cet événement, à quel point il est difficile de faire passer sa voiture sur les bosses pendant 12 heures et à quel point les courses sont intenses. Donc, recevoir l’e-mail qui disait “Nous aimerions vous introniser au Temple de la renommée”… quel grand honneur. J’ai sauté sur l’occasion de revenir tout de suite et j’ai de si bons souvenirs de cette piste.

Wallace a aidé All American Racers et Toyota à revendiquer l’histoire de Sebring avec la victoire dans ce Toyota Eagle MkIII de 1992… même s’il n’était pas dans la meilleure forme pour le faire. Photos de William Murenbeeld/Motorsport

Wallace, qui a remporté la course en 1992 et 1993 avec Juan Manuel Fangio II dans le All American Racers Eagle MkIII-Toyota, a été inclus aux côtés de Jacky Ickx, Stefan Johansson, David Hobbs et Walter Cronkite. (Oui, ce Walter Cronkite. L’icône de CBS News était la voix officielle des 12 heures de Sebring lorsqu’elles ont été diffusées à l’échelle nationale sur la radio CBS dans les années 1950. Cronkite a également participé aux 12 Heures 1959, copilotant une Lancia pour terminer cinquième de sa catégorie. -ed.) Outre ses succès à Sebring, Wallace est quadruple vainqueur des 24 Heures du Mans et triple vainqueur des 24 Heures de Daytona. Son CV comprend non seulement la conduite des Eagle Toyota, mais également des Jaguar XJR-12, Panoz GTR-1, McLaren F1 GTR, Riley & Scott Mk III, Audi R8 et Bentley EXP Speed ​​​​8. L’expérience de Wallace avec les voitures de sport est difficile à battre.

“Ce qui change le plus dans la course, c’est que les règlements changent constamment”, a-t-il déclaré. “Les voitures deviennent incroyablement rapides et tout le monde s’inquiète pour la sécurité. Alors ils changent les règles et essaient de ralentir les voitures pendant environ 10 minutes jusqu’à ce que les ingénieurs trouvent des moyens de les faire aller encore plus vite. Avant, nous avions un virage assez plat sur la ligne droite arrière, où il y a maintenant une petite chicane. Nous avons donc volé sur le dos tout droit plus tôt. Et ces voitures à l’époque… J’ai conduit pour Dan Gurney dans la Toyota, donc c’étaient des voitures à effet de sol complet – une force d’appui massive et massive, nous avions un petit quatre de 2,1 litres avec probablement 900 chevaux ou plus, très, très haut entailler. Et la réponse de l’accélérateur était presque inexistante. A l’épingle tu descends dans les vitesses, ça passe dans l’épingle, il fallait être sur le chemin des gaz avant de tourner, sinon il y aura trois, quatre secondes de rien.

Partager Riley & Scott MkIII de Dyson Racing a donné à Weaver plus de chances de briller à Sebring… et a créé des souvenirs d’une défaite particulièrement difficile ! Photos de William Murenbeeld/Motorsport

Wallace se souvient des victoires manquées à Sebring – une année où une tempête a coupé le courant et l’équipe Dyson Racing pour laquelle il conduisait n’a pas été créditée d’un tour; un autre où une voiture de sécurité a été déployée au mauvais moment. Mais celui qui reste dans sa mémoire est la victoire de 1992 – pas tant pour la course elle-même, mais pour les événements qui l’ont précédée. Il avait testé la Toyota TS010 à Eastern Creek en Australie, dans le cadre d’un test massif de neuf jours alors que Toyota se préparait pour le championnat du monde.

“Le virage 1 à Eastern Creek est un virage à gauche, 190 mph à plat et une grosse bosse au milieu”, a-t-il déclaré. “Le neuvième jour, en marchant sur cette bosse, deux côtes se sont cassées. C’était le 29 février 1992 et Sebring est trois semaines plus tard… ça ne va pas être bon. Donc je ne pouvais pas dire à Dan [Gurney] — Je l’ai gardé pour moi parce que je savais qu’il me remplacerait. Nous n’étions que deux pilotes, moi et Fangio II, et nous sommes sortis sur la piste la plus cahoteuse avec quelques côtes cassées. Donc je m’en souviens bien parce que je paniquais que ça n’allait pas être bon. Mais ça l’était, et je suppose que j’avais assez d’adrénaline pour me sortir ça de la tête.”

Wallace est à la retraite depuis une douzaine d’années, mais il a trouvé une nouvelle façon de faire monter l’adrénaline en tant que pilote d’essai pour Bugatti. Il a aidé à développer le Chiron et le Divo. Cela comprenait la prise du Chiron Super Sport 300+ à un record de 304,77 mph.

“Quand le sujet a été abordé, ‘D’accord, voyons si nous pouvons atteindre 300 miles à l’heure’, j’ai en quelque sorte obtenu le poste”, a-t-il déclaré. “C’était un peu comme une patate chaude, et j’ai fini par l’attraper. Et je ne l’oublierai jamais. En tant que coureur, je dis souvent aux gens que vous êtes très habitué à rouler à 200 miles à l’heure ; mais rien, rien ne vous préparera à ce que ça fait de dépasser les 300. Si vous avez de la chance, vous avez probablement déjà conduit une voiture qui roule à 200 à un moment de votre vie ; peut-être que si vous en conduisez ensuite un qui va à 220… ce n’est que 10 % de plus, mais en réalité, ces 20 mph supplémentaires se sentent tellement plus. Ils suivent donc cela jusqu’à 304,77, et c’est incroyable. C’est un mile en un peu plus de 11 secondes à cette vitesse. Et la route est longue de cinq milles et demi. Vous ne pouvez pas voir l’autre extrémité lorsque vous démarrez, et pourtant vous démarrez. ça arrive Si l’itinéraire était plus long, vous trouverez probablement un peu plus de vitesse aussi, car c’est toujours en montée.

De nombreux jeunes passionnés de voitures ne connaissent peut-être Wallace que comme un ancien coureur qui a conduit à 300 milles à l’heure dans une Bugatti. Mais son histoire parle d’elle-même, conquérant les plus grandes courses d’endurance du monde dans certaines des voitures de course les plus étonnantes que le monde ait jamais vues et maintenant reconnu avec son intronisation au Temple de la renommée de Sebring.

oigari