Waymo dit que des manèges entièrement sans conducteur arrivent à San Francisco

Waymo prévoit de proposer des trajets dans ses véhicules entièrement autonomes – sans conducteur de sécurité humaine au volant – à San Francisco. Le spin-off de Google indique que ses véhicules sans conducteur ne sont désormais disponibles que pour les employés, mais seront bientôt étendus pour inclure les membres du programme “Trusted Tester” de l’entreprise.

Waymo fait également de grands progrès en Arizona. Après près de cinq ans d’exploitation exclusivement dans les villes de banlieue de Chandler, Gilbert, Mesa et Tempe, la zone de service de l’entreprise s’étend enfin au centre-ville de Phoenix.

Waymo organise des manèges entièrement sans conducteur sans conducteur de sécurité dans ces villes en dehors de Phoenix depuis plus d’un an. L’entreprise est l’une des rares à tenter de lancer un service commercial à grande échelle autour de véhicules autonomes comme Argo AI (soutenu par Ford et Volkswagen) et Cruise (soutenu par General Motors).

Waymo teste des AV à San Francisco depuis une décennie, alors qu’il s’agissait encore d’un projet original au sein de la division X de Google. En 2017, la société a lancé un service de transport limité à l’extérieur de Phoenix, qui a finalement atteint plus de 300 véhicules.

Les choses sont restées ainsi pendant plusieurs années, Waymo concentrant méticuleusement ses efforts sur une petite zone de service en Arizona. Finalement, la société a étendu ses tests près du siège social de Google à Mountain View aux rues denses et complexes de San Francisco.

Les clients de l’Arizona demandent à Waymo de s’étendre au centre-ville de Phoenix.
Waymo

L’année dernière, la société a lancé son programme Trusted Tester, qui est essentiellement un changement de marque du programme “Early Rider” qu’il a exécuté à Phoenix. Les clients intéressés à utiliser les taxis robotisés de Waymo sont placés sur une liste d’attente et, après approbation, signent des accords de non-divulgation pour avoir accès aux premières technologies de l’entreprise.

À terme, le service sera étendu aux clients réguliers, qui pourront parler publiquement (et publier sur les réseaux sociaux) de leurs expériences avec les véhicules autonomes de Waymo, tout comme ils le font en Arizona. Cela peut conduire à des gros titres embarrassants, comme lorsqu’une camionnette Waymo sans conducteur s’est retrouvée coincée à une intersection à Chandler, incitant l’entreprise à envoyer une équipe d’assistance routière pour la sortir.

Plus tôt cette année, Waymo a reçu le feu vert pour commencer à facturer des trajets dans ses taxis autonomes à San Francisco. La California Public Utilities Commission a accordé à l’entreprise un permis qui lui permet de facturer les trajets tant qu’il y a un conducteur de sécurité humaine au volant.

La Californie exige que les sociétés AV obtiennent un certain nombre de permis afin de monétiser leurs AV. Le département d’État des véhicules à moteur supervise les approbations des tests, tandis que la CPUC détermine quand ces entreprises peuvent commencer leurs opérations commerciales. L’approbation reçue de Waymo est l’une des dernières étapes requises avant que l’entreprise ne puisse lancer une entreprise de robotaxi entièrement étoffée. L’entreprise doit également obtenir un permis distinct pour les déplacements avec ses véhicules sans conducteur.

L’aire de repos de Waymo à Phoenix…
Waymo

… et à San Francisco.
Waymo

Les véhicules seront disponibles 24 heures sur 24, sept jours sur sept, précise Waymo. (Cruise, une société audiovisuelle concurrente, est autorisée à proposer des trajets au public dans ses véhicules entièrement sans conducteur à San Francisco, mais uniquement la nuit.)

Waymo teste actuellement au moins une centaine de véhicules dans le centre-ville de San Francisco et dans et autour des bureaux de Google à Mountain View. L’année dernière, la société a enregistré les kilomètres les plus autonomes de toutes les entreprises autorisées à tester dans l’État : 2,3 millions de miles, une énorme augmentation par rapport à 2020 lorsqu’elle a parcouru environ 629 000 miles, et même l’année précédant la pandémie de 2019 1,45 million

Waymo en est encore aux premiers stades de la commercialisation de son service dans la Bay Area. Selon CPUC, Waymo a transporté 1 503 passagers de novembre à janvier.

L’expansion de la zone de service de Waymo à Phoenix et l’introduction prochaine de la conduite sans conducteur à San Francisco témoignent de la confiance de l’entreprise dans le fait que ses véhicules peuvent être utilisés de manière sûre et efficace dans des environnements urbains denses. Cruise aime souligner qu’ils se concentrent uniquement sur des villes denses comme San Francisco pour contraster l’approche de Waymo consistant à commencer dans des environnements arides, plats et ensoleillés comme Chandler. À l’avenir, ces critiques devraient avoir moins de poids.

oigari